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Caravan of Care

Delegation undertakes mission to Northern Triangle

By Gregg McQueen

“The legacy of New York State [is] in welcoming immigrants,” said Cardinal Timothy Dolan.

They have seen people die.

Young children in the care of Catholic Charities, one of various service providers for the unaccompanied minors and separated children in New York City, have experienced stressful – and often painful – situations.

Luz Tavarez, the Director of Government and Community Relations for Catholic Charities, said that many of the children have mental health issues due to the trauma of their separation and violence they’ve witnessed in their home countries.

“A lot have PTSD (Post-Traumatic Stress Disorder). They’ve experienced trauma,” said Tavarez. “Many of these children have witnessed people die.”

In light of current projections, Catholic Charities will likely provide care for 8,000 unaccompanied children in 2019 – a high water mark.

Tavarez is ready to learn more.

She will take part in a fact-finding team the organization is leading to determine why Central American refugees continue to come to the United States.

“We hope to hear about some of the push factors that are bringing the children and their families here,” she explained.

Unaccompanied minors and children continue to be separated at the border.

The delegation will also include Catholic Charities Executive Director Monsignor Kevin Sullivan, New York State Comptroller Thomas DiNapoli, and Stuart Applebaum, President of the Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU), among others.

Leaving on Mon., April 22, the day after Easter, the team will visit Honduras, Guatemala, and El Salvador. These Central American countries — together dubbed the “Northern Triangle” — serve as the point of origin for the majority of the unaccompanied minors and separated children that end up in the care of in New York City service organizations such as Catholic Charities after crossing the American southern border.

Tavarez said the group will meet with church officials, labor leaders and heads of state during the trip, which will end on April 26.

“We’re out to learn as much as we can about what is going on there,” she said. “I don’t think people think about the root causes of what drives these children here.”

Sullivan said that the number of unaccompanied minors coming into the care of Catholic Charities continues to grow, and added that the mission was intended to further enlighten service providers.

The delegation will travel to Central America.

Those caring for refugees in the city, he stressed, don’t have all the answers.

“We know the global issues, but we are going to learn things that are surprising, and hopefully what we learn can impact what we’re doing here and how we can help families to reunite,” he remarked.

DiNapoli traveled to Bangladesh with Monsignor Sullivan a few years ago on a similar fact-finding mission in the wake of the Rana Plaza disaster.

The 2013 collapse of the eight-story commercial building killed over 1,100 Bangladeshi workers in the garment industry.

DiNapoli said it was similarly important to see first-hand what was happening in the Northern Triangle.

“It’s an opportunity for us to see the human face, right there in those countries,” he said.

“We’re going to come back hopefully with more information that will help us to inform our policymakers in New York State and our national leaders as well,” he added.

Applebaum noted that many RWDSU members, including Assistant to the President Jessica García, who is of Honduran heritage, come from the Northern Triangle.

“We’re out to learn as much as we can,” said Luz Tavarez, Director of Government Relations.

“They are worried every day,” he remarked. “They’re worried about themselves, they’re worried about their families.”

“We need to raise awareness of what it is that is really going on and why people are leaving their homes despite knowing all the risks they’re going to be facing,” said Applebaum, who highlighted that the trip would take place during important religious holidays.

“Passover was the story of a migration of people from their homes leaving in desperation,” he noted. “What happened so long ago should resonate with all of us in terms of what is happening today.”

Members of the delegation announced their mission during a press conference in lower Manhattan on April 11, following a visit with immigrant families and unaccompanied minors being cared for by Catholic Charities.

Also in attendance were Cardinal Timothy Dolan and City Council Speaker Corey Johnson.

“I’m proud and grateful of being a citizen of this state because I realize the legacy of New York State in welcoming immigrants,” Dolan said.

Officials said that child separations are still happening at the border, despite a mandate in June 2018 by a federal judge that the Trump administration stop the practice.

A briefing was held among service providers.

“The zero tolerance policy was suspended, but the separation of children from parents still happens if ICE says they think the parent is a security threat,” said Mario Russell, Director of Immigrant and Refugee Services for Catholic Charities.

An investigation by the legal nonprofit Texas Civil Rights Project (TCRP) screened over 9,000 adults prosecuted for illegal entry at the border between June and December of 2018, and discovered 272 instances of family separation.

According to TCRP, children are often not traveling their parents but are separated from aunts and uncles, siblings, grandparents or cousins.

For separated or unaccompanied children brought to New York City, Catholic Charities provides legal assistance, and healthcare and other social services.

Russell said that kids are connected with toys, games and comfort pets to help ease their stress. The children may be staying with a foster family, but will visit Catholic Charities for services.

“If kids come to a place for a couple of hours a week where they feel safe, these are things that help keep them on track,” he said.

Russell said while the projection of 8,000 children was a new high, it was largely due to the restructuring of facilities and beds by the Office of Refugee Resettlement (ORR), the office created within the Department of Health and Human Services.

“We need to raise awareness,” said RWDSU President Stuart Applebaum.

“It’s not necessarily tied to a greater number of children arriving, but a greater number of placements in New York,” Russell said.

Bitta Mostofi, Commissioner of the Mayor’s Office of Immigrant Affairs, said it was “so critical” to shine a light on the reasons why migrants continue to flee to the U.S.

“This false narrative of people just coming here for no reason or that they’re not children, or that they’re not fleeing extreme violence is just that – it’s false,” she stated. “It’s important that we’re telling the truth about why people are coming.”

“We don’t believe in completely open borders, we believe in secure borders, but we believe in a generous and fair legal immigration system,” said Sullivan.

Tavarez said that Catholic Charities hoped to hold briefings for the City Council as well as state legislators following the fact-finding mission.

“We want to brief anyone that will listen to us,” she said.

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Delegación inicia misión en Triángulo del Norte

Por Gregg McQueen

“La separación todavía ocurre”, dijo Mario Russell, director de Servicios para Inmigrantes y Refugiados.

Han visto morir a la gente.

Los niños pequeños al cuidado de Caridades Católicas, uno de los diversos proveedores de servicios para menores no acompañados y niños separados en la ciudad de Nueva York, han experimentado situaciones estresantes, y, con frecuencia, dolorosas.

Luz Tavarez, la directora de Gobierno y Relaciones Comunitarias de Caridades Católicas, dijo que muchos de los niños tienen problemas de salud mental debido al trauma de su separación y violencia que han presenciado en sus países de origen.

“Muchos tienen trastorno de estrés postraumático (TEPT). Han experimentado traumas “, dijo. “Muchos de estos niños han atestiguado la muerte de personas”.

A la luz de las proyecciones actuales, es probable que Caridades Católicas proporcione atención a 8,000 niños no acompañados en 2019, un valor máximo alcanzado.

Tavarez está lista para aprender más.

Ella participará en un equipo de investigación que la organización está liderando para determinar por qué los refugiados centroamericanos continúan viniendo a los Estados Unidos.

“Esperamos escuchar sobre algunos de los factores que están trayendo a los niños y sus familias aquí”, explicó.

“Creemos en un sistema de inmigración legal generoso y justo”, dijo monseñor Kevin Sullivan.

La delegación también incluirá al director ejecutivo de Caridades Católicas, monseñor Kevin Sullivan, al contralor del Estado de Nueva York Thomas DiNapoli, y a Stuart Applebaum, presidente del Sindicato de Tiendas de Venta al por Mayor, al por menor y Departamentales (RWDSU, por sus siglas en inglés), entre otros.

Saliendo el lunes 22 de abril, un día después de la Pascua, el equipo visitará Honduras, Guatemala y El Salvador. Estos países centroamericanos, denominados en conjunto el “Triángulo del Norte”, son el punto de origen de la mayoría de los menores no acompañados y niños separados que terminan bajo el cuidado de organizaciones de servicio de la ciudad de Nueva York, como Caridades Católicas, después de cruzar la frontera sur de Estados Unidos.

Tavarez dijo que el grupo se reunirá con funcionarios de la iglesia, líderes laborales y jefes de estado durante el viaje, que finalizará el 26 de abril.

“Estamos dispuestos a aprender todo lo que podamos sobre lo que está sucediendo ahí”, comentó. “No creo que la gente piense en las causas fundamentales de lo que impulsa a estos niños aquí”. Sullivan explicó que la cantidad de menores no acompañados que llegan al cuidado de Caridades Católicas continúa creciendo, y agregó que la misión tenía la intención de ilustrar más a los proveedores de servicios.

Se estima que Caridades Católicas proporcionará servicios a 8,000 menores de edad este año.

Los que cuidan a los refugiados en la ciudad, subrayó, no tienen todas las respuestas.

“Conocemos los problemas globales, pero vamos a aprender cosas que son sorprendentes, y esperamos que lo que aprendamos pueda impactar lo que estamos haciendo aquí y cómo podemos ayudar a las familias a reunirse”, comentó.

DiNapoli viajó a Bangladesh con monseñor Sullivan hace unos años en una misión similar de investigación tras el desastre de Rana Plaza.

El colapso de 2013 del edificio comercial de ocho pisos mató a más de 1,100 trabajadores de Bangladesh de la industria de la confección.

DiNapoli dijo que es igualmente importante ver de primera mano lo que está sucediendo en el Triángulo del Norte.

“Es una oportunidad para nosotros de ver el rostro humano, ahí mismo, en esos países”, dijo.

“Regresaremos, con suerte, con más información que nos ayudará a informar a nuestros formuladores de políticas en el estado de
Nueva York y también a nuestros líderes nacionales”, agregó.

Applebaum señaló que muchos miembros de RWDSU, incluyendo a la asistente del presidente, Jessica García, quien es de ascendencia hondureña, proceden del Triángulo del Norte.

“Es importante que estemos diciendo la verdad sobre por qué viene la gente”, dijo la comisionada de MOIA, Bitta Mostofi.

“Están preocupados todos los días”, comentó. “Están preocupados por ellos mismos y por sus familias”.

“Necesitamos crear conciencia sobre qué es lo que realmente está sucediendo y por qué las personas están abandonando sus hogares a pesar de conocer todos los riesgos que enfrentarán”, dijo Applebaum, quien destacó que el viaje se llevará a cabo durante importantes días festivos religiosos.

“La Pascua es la historia de una migración de personas dejando sus hogares en desesperación”, apuntó. “Lo que sucedió hace tanto tiempo debería resonar en todos nosotros en términos de lo que está sucediendo hoy”.

Los miembros de la delegación anunciaron su misión durante una conferencia de prensa en el bajo Manhattan el 11 de abril, luego de una visita con familias inmigrantes y menores no acompañados que son atendidos por Caridades Católicas.

También asistieron el cardenal Timothy Dolan y el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

“Estoy orgulloso y agradecido de ser ciudadano de este estado porque me doy cuenta del legado del estado de Nueva York para recibir a los inmigrantes”, dijo Dolan.

Funcionarios dijeron que las separaciones de niños siguen ocurriendo en la frontera, a pesar del mandato en junio de 2018 por parte de un juez federal de que la administración Trump suspenda la práctica.

El contralor estatal Thomas DiNapoli.

“La política de tolerancia cero fue suspendida, pero la separación de los hijos de los padres todavía ocurre si el ICE piensa que los padres son una amenaza para la seguridad”, dijo Mario Russell, director de Servicios para Inmigrantes y Refugiados de Caridades Católicas.

Una investigación realizada por el Proyecto de Derechos Civiles de Texas (TCRP, por sus siglas in inglés), una organización sin fines de lucro, examinó a más de 9,000 adultos procesados por ingreso ilegal en la frontera entre junio y diciembre de 2018, y descubrió 272 casos de separación familiar.

Según TCRP, los niños a menudo no viajan con sus padres, pero son separados de tíos y tías, hermanos, abuelos o primos.
Caridades Católicas proporciona asistencia legal, atención médica y otros servicios sociales a los niños separados o no acompañados traídos a la ciudad de Nueva York.

Russell dijo que los niños son conectados con juguetes, juegos y mascotas de confort para ayudar a aliviar su estrés. Los niños pueden quedarse con una familia de acogida, pero visitarán Caridades Católicas para recibir servicios.

“Si los niños vienen a un lugar por un par de horas a la semana donde se sienten seguros, estas son cosas que ayudan a mantenerlos en el buen camino”, dijo.

Russell dijo que, si bien la proyección de 8,000 niños es un nuevo récord, se debió en gran parte a la reestructuración de las instalaciones y camas de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR, por sus siglas en inglés), la oficina creada en el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Los menores no acompañados y los niños siguen siendo separados en la frontera.

“No está necesariamente vinculado a un mayor número de niños que llegan, sino a un mayor número de colocaciones en Nueva York”, dijo Russell.

Bitta Mostofi, comisionada de la Oficina del Alcalde para Asuntos de Inmigrantes, dijo que es “muy crítico” arrojar luz sobre las razones por las cuales los migrantes continúan huyendo a los Estados Unidos.

“Esta falsa narrativa de personas que vienen aquí sin ninguna razón o que no son niños, o que no están huyendo de la violencia extrema es solo eso, es falso”, afirmó. “Es importante que digamos la verdad sobre por qué viene la gente”.

“No creemos en fronteras completamente abiertas, creemos en fronteras seguras y en un sistema de inmigración legal generoso y justo”, dijo Sullivan.

Tavarez explicó que Caridades Católicas espera tener reuniones informativas con el Concejo Municipal, así como con legisladores estatales luego de la misión de investigación.

“Queremos informar a cualquiera que nos escuche”, dijo.