Candles and Chocolate
Velas y chocolate

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Candles and Chocolate

Annual World AIDS Day vigil held

Story and photos by Gregg McQueen

The vigil is an annual event.

They lit candles and sipped hot chocolate.

Red ribbons pinned to their chests, neighborhood members within Bronx Community Board 2 gathered for their annual candlelight vigil to commemorate World AIDS Day.

On Fri., Nov. 30, residents joined at Monsignor Del Valle Square near at the intersection of 163rd Street, Southern and Bruckner Boulevards to remember those who have been lost due to HIV infection and to show support for this living with the disease.

The event was held in partnership with Urban Health Plan (UHP), which distributed health information onsite and also handed out hot chocolate to attendees.

World AIDS Day was observed on Sat. Dec. 1, marking the 30th anniversary of the day. The theme of this year’s World AIDS Day is “Know Your Status.”

“It’s a tribute to the thousands of men, women and children who have passed,” said Dr. Richard Torres.

“This event is very important because it’s a tribute to the thousands of men, women and children who have passed due to HIV, but it also gives us an opportunity to educate and increase awareness about HIV,” said UHP’s Dr. Richard Torres, who estimated that about 30,000 people in the Bronx are currently living with HIV.

Also present were members of the UHP’s Teens In Action group, which focuses on youth leadership development and mentoring initiatives.

Community Board 2 Chair Roberto Crespo said his brother died at age 38 from the illness.

“We lost thousands, before anyone even understood this disease,” remarked Crespo, who said it was important to the Community Board to maintain the annual vigil, which it has hosted for seven consecutive years.

“We have to keep awareness alive. People think that AIDS is gone, because you don’t hear about it as much and the medications are so good, but it is still going in this community,” he said.

“The medication now is effective,” Torres stated. “People have the misperception that [AIDS] is curable, when it’s not. But, it’s certainly treatable.”

In 2014, Governor Andrew Cuomo launched the Ending the Epidemic initiative, with the goal of ending the AIDS epidemic in New York by 2020.

The state is also putting up $20 million per year for expanded AIDS testing, linking people with HIV to care and treatment, and expanded access to PrEP, a pre-exposure medication taken by those at high risk of contracting HIV.

Lilian Lee, MPH, of the New York State Department of Health, said there is still a stigma associated with HIV.

“When people are diagnosed, they still feel as if it’s a death sentence, but these days with biomedical interventions, and the advancement of our medications, people can live a full life with HIV,” she said.

The state wants to achieve two major milestones by 2020; ensuring that 90 percent of newly diagnosed patients are linked to HIV medical care within 30 days, and reducing the number of new HIV diagnoses by 55 percent.

“A person who’s living with HIV who’s adhering to HIV medications and is virally suppressed cannot transmit HIV to another individual,” Lee said. “It’s a game-changer for those living with HIV.”

Velas y chocolate

Se celebra vigilia anual del Día Mundial del SIDA

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Las personas pueden tener una vida plena con el VIH”, dijo Lilian Lee, MPH.

Encendieron velas y bebieron chocolate caliente.

Cintas rojas prendidas en el pecho, miembros del vecindario dentro de la Junta Comunitaria 2 se reunieron para su vigilia anual de velas para conmemorar el Día Mundial del SIDA.

El viernes 30 de noviembre, los residentes se reunieron en la Monsignor Del Valle Square, cerca de la intersección de la calle 163, y los bulevares Southern y Bruckner para recordar a quienes han perdido la batalla contra la infección por el VIH y para mostrar su apoyo a esta vida con la enfermedad.

El evento se realizó en colaboración con Urban Health Plan (UHP), que distribuyó información de salud en el lugar y también entregó chocolate caliente a los asistentes.

El Día Mundial del SIDA se observó el sábado 1 de diciembre, con motivo del 30 aniversario del día. El tema del Día Mundial del SIDA de este año es “Conozca su estado”.

“Este evento es muy importante porque es un tributo a los miles de hombres, mujeres y niños que han fallecido debido al VIH, pero también nos da la oportunidad de educar y aumentar la conciencia sobre el VIH”, dijo el Dr. Richard Torres, de UHP, quien estimó que aproximadamente 30,000 personas en el Bronx viven actualmente con el VIH.

También estuvieron presentes los miembros del grupo Adolescentes en Acción de UHP, que se enfoca en el desarrollo del liderazgo juvenil e iniciativas de orientación.

Roberto Crespo, presidente de la Junta Comunitaria 2, dijo que su hermano murió a los 38 años a causa de la enfermedad.

La reunión se llevó a cabo en Monsignor Del Valle Square.

“Perdimos miles, incluso antes de que alguien entendiera esta enfermedad”, comentó Crespo, quien dijo que es importante para la Junta Comunitaria mantener la vigilia anual, que han organizado durante siete años consecutivos.

“Tenemos que mantener la conciencia viva. La gente piensa que el SIDA se ha ido, porque no se escuchado tanto de él y los medicamentos son muy buenos, pero todavía está sucediendo en esta comunidad”, dijo.

“La medicación ahora es efectiva”, declaró Torres. “La gente tiene la percepción errónea de que [el SIDA] es curable, cuando no lo es. Pero, ciertamente es tratable”.

En 2014, el gobernador Andrew Cuomo lanzó la iniciativa Acabar con la Epidemia, con el objetivo de poner fin a la epidemia de SIDA en Nueva York para el año 2020.

El estado también está aportando $20 millones de dólares por año para expandir las pruebas de SIDA, vincular a las personas con VIH a la atención y el tratamiento, y ampliar el acceso a PrEP, un medicamento de pre-exposición tomado por personas con alto riesgo de contraer el VIH.

La iniciativa estatal tiene como objetivo acabar con la epidemia en Nueva York para 2020.

Lilian Lee, MPH, del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, dijo que todavía hay un estigma asociado con el VIH.

“Cuando se diagnostica a las personas, todavía se sienten como si se tratara de una sentencia de muerte, pero en estos días con intervenciones biomédicas y el avance de nuestros medicamentos, las personas pueden vivir una vida plena con el VIH”, dijo.

El estado quiere lograr dos hitos importantes para 2020: asegurar que el 90 por ciento de los pacientes recién diagnosticados estén vinculados a la atención médica del VIH en un plazo de 30 días, y reducir la cantidad de nuevos diagnósticos de VIH en un 55 por ciento.

“Una persona que vive con el VIH que se adhiere a los medicamentos contra el VIH y es viralmente reprimida no puede transmitir el VIH a otra persona”, dijo Lee. “Es revolucionario para quienes viven con VIH”.