Can the Cap
Terminar con el tope

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Can the Cap

Advocates urge delay for-hire vehicle cap

Story and photos by Gregg McQueen

 

Kirsten John Foy, Northeast Regional Director for the National Action Network (NAN), called the Council bill “cavalier and unthoughtful” legislation.

Kirsten John Foy, Northeast Regional Director for
the National Action Network (NAN), called the
Council bill “cavalier and unthoughtful” legislation.

“Yellow don’t pick up black. Yellow don’t pick up brown.”

It was a colorful conversation this past Tues., Aug. 7th as Kirsten John Foy, Northeast Regional Director for the National Action Network (NAN), and fellow social justice advocates called on the City Council to delay an anticipated vote on a bill that would place a year-long cap on for-hire vehicles, including those within the ranks of Uber and Lyft.

Standing in front of the Harriet Tubman statue uptown, advocates said the cap would hurt New Yorkers of color, who frequently face discrimination from yellow cab drivers.

Symone Sanders, a former press secretary to Bernie Sanders and a consultant to the New York Urban League (NYUL), described her recent troubles attempting to hail a yellow cab.

“I could not get a taxi — so I had to call a Lyft,” Sanders said. “The sad part is, my story is not unique. This happens to countless black and brown folks all over the city of New York.”

“We’re urging the City Council to put the brakes on this cap,” said NYUL President Arva Rice.

“We’re urging the City Council to put the brakes
on this cap,” said NYUL President Arva Rice.

The Council is expected to vote on the bill during its stated meeting on Wed., Aug. 8.

“I hope the City Council delays their vote on this cap tomorrow, and frankly just takes more time to think through the unintended consequences of cutting services to communities of color,” said Sanders.

Foy called the Council bill “cavalier and unthoughtful” legislation.

He said that discrimination by yellow taxis was a substantial problem for people of color,  while ride-sharing apps have helped the community.

“Yellow don’t pick up black. Yellow don’t pick up brown,” he remarked.

Foy was unsympathetic to claims by yellow cab drivers that ride-hail apps have created intense competition that crippled their earnings.

“Welcome to New York. Innovation has always been disruptive,” he stated.

The legislation would impact for-hire vehicles.

The legislation would impact for-hire vehicles.

NYUL President Arva Rice said the Council has failed to collect input from communities of color on the potential impact of the cap.

She credited the city for recently announcing an Office of Inclusion within the TLC, but said that Council legislation should be delayed until the office has been in operation for some time.

Rice also called on the Council to hold additional public hearings on the matter.

“We’re urging the City Council to put the brakes on this cap, and take more time to gather input from organizations like ours that believe that the ride-sharing industry provides much-needed results and solutions for our communities,” said Rice.

Terminar con el tope

Defensores instan a retrasar el límite a vehículos de alquiler

Historia y fotos por Gregg McQueen

La conferencia de prensa se celebró en la base de la estatua de Harriet Tubman.

La conferencia de prensa
se celebró en la base de la
estatua de Harriet Tubman.

“Amarillo no recoge negro. Amarillo no recoge marrón”.

Fue una colorida conversación el pasado martes 7 de agosto cuando Kirsten John Foy, director regional del noreste de la Red de Acción Nacional (NAN, por sus siglas en inglés) y otros defensores de la justicia social pidieron al Concejo Municipal retrasar una votación anticipada sobre un proyecto de ley que colocaría un tope de un año a los vehículos de alquiler, incluidos aquellos dentro de las filas de Uber y Lyft.

De pie frente a la estatua de Harriet Tubman en el norte del condado, los defensores dijeron que el tope perjudicaría a los neoyorquinos de color, quienes frecuentemente son discriminados por los conductores de taxi amarillo.

Symone Sanders, ex secretaria de prensa de Bernie Sanders y consultora de la Liga Urbana de Nueva York (NYUL, por sus siglas en inglés), describió sus problemas recientes al intentar tomar un taxi amarillo.

“No pude tomar un taxi, así que tuve que llamar a Lyft”, dijo Sanders. “Lo triste es que mi historia no es única. Esto le sucede a innumerables personas negras y marrones en toda la ciudad de Nueva York”.

Se espera que el Concejo vote sobre el proyecto de ley durante su reunión declarada el miércoles 8 de agosto.

"No pude conseguir un taxi", recordó Symone Sanders.

“No pude conseguir un taxi”, recordó Symone Sanders.

“Espero que el Concejo Municipal retrase su voto sobre este límite mañana, y, francamente, se tome más tiempo para pensar en las consecuencias no deseadas de recortar los servicios a las comunidades de color”, dijo Sanders.

Foy llamó al proyecto de ley del Concejo “displicente e impensado”.

Dijo que la discriminación de taxis amarillos es un problema sustancial para las personas de color, mientras que las aplicaciones para compartir viajes han ayudado a la comunidad.

“Amarillo no recoge negro. El amarillo no recoge marrón”, comentó.

Foy no simpatizó con las afirmaciones de los taxistas amarillos de que las aplicaciones de taxis han creado una intensa competencia que paralizó sus ganancias.

“Bienvenidos a Nueva York. La innovación siempre ha sido disruptiva”, afirmó.

Arva Rice, presidenta de NYUL, dijo que el Concejo no ha logrado recabar información de las comunidades de color sobre el posible impacto del límite.

Ella atribuyó el mérito a la ciudad por haber anunciado recientemente una Oficina de Inclusión dentro de la TLC, pero dijo que la legislación del Concejo debería demorarse hasta que la oficina haya estado en funcionamiento por algún tiempo.

Rice también pidió al Concejo llevar a cabo audiencias públicas adicionales sobre el asunto.

“Instamos al Concejo Municipal a frenar este límite y a tomar más tiempo para recabar la opinión de organizaciones como la nuestra, que creen que la industria del viaje compartido brinda resultados y soluciones muy necesarias para nuestras comunidades”, dijo.