Education

 “Can NYC public schools afford more charter schools?”
“¿Pueden las escuelas públicas de Nueva York costear más escuelas charter?” 

 “Can NYC public schools afford more charter schools?”

By Robert Jackson

Governor Hochul deserves credit for staying true to her word in fulfilling New York’s commitment to public education by fully phasing in the Foundation Aid formula- which results in the complete funding of our schools.

However, her proposal to lift the regional cap on charter schools and reauthorize “zombie charters” is ill-advised. It will undermine the historic investment meant to benefit New York City public school students. This is because the influx of new charters would divert resources away from public schools, where 80 percent of the city’s students are enrolled.

We must protect our public schools.

“We must protect our public schools,” writes State Senator Robert Jackson.

While every parent has a right to choose the best educational setting and school for their child, a charter school and any education institution accepting taxpayer’s dollars has to be accountable to the public.

The funding mechanism and recruitment model for the majority of charter schools depend on siphoning public tax dollars from the neighborhood public schools. It’s a complicated affair, but basically, once a NYC charter school application is approved, the NYC Department of Education is on the hook for either making room in an already existing public school or paying for rent in an independent space. In addition, students recruited from a public school represent funding that will travel to the charter school at the point of enrollment. While charter schools can afford to display big ads at bus stops or send shiny mailers into families’ mailboxes, public schools cannot. While public schools are governed by a public school board and mandated to be transparent about curriculum, special needs services, disciplinary policies, enrollment numbers, and waiting lists, charter schools are not. While public schools are lawfully required to educate every child, charter schools are not under the same obligation.

Jackson has represented the 31st Senatorial District since 2019.

A regional cap on charter school authorizations was placed to slow down the effects of charter schools on NYC public schools. While New York State has yet to reach the statewide cap of 460 charters, on October 5th, 2022, the State Education Department (SED) recognized that 287 of the 357 charter schools in the state are located in New York City, which is the geographic limit. The proliferation of charter schools has resulted in a competing and non-transparent school system that has the ability to raise private funding for itself to supplement public dollars meant for public schools.

Despite the cap, over the last two decades, charter schools have increased their presence significantly due to a loophole in Article 56 of the Education Law, allowing grade-level expansion beyond the approved grade levels of the school. This loophole allows for authorized charter schools to expand around the city.

Gov. Kathy Hochul.

New York City already spends $3 billion annually on charter schools, and costs are expected to grow due to the district’s obligation to pay rent for charter schools and the lack of charter school transition aid. Removing the geographic restrictions for charter authorization in the city could lead to 100 new charter schools – further imposing a financial burden on traditional public schools and diverting resources away from schools that serve the majority of students.

We need a fair and equitable system that supports all schools and gives public school leadership a fair shot at increasing enrollment and other opportunities. Until charters are

held to the same standards as public schools, I cannot in good conscience support the Governor’s proposals. Her decision will leave public schools with fewer resources and less attention, denying students the education New York State is statutorily obligated to provide.

Robert Jackson serves as State Senator of the 31st Senatorial District since 2019 and is Chair of Civil Service and Pensions. For more, please visit www.nysenate.gov/senators/robert-jackson or call 212.544.0173.

“¿Pueden las escuelas públicas de Nueva York costear más escuelas charter?”

Por Robert Jackson

La gobernadora Hochul merece crédito por haber sido fiel a su palabra de cumplir el compromiso de Nueva York con la educación pública, incorporando progresivamente la fórmula de la Fundación de Ayuda, que tiene como resultado la financiación completa de nuestras escuelas.

Sin embargo, su propuesta de levantar el límite regional a las escuelas charter y reautorizar las “charter zombis” es desacertada. Socavará la inversión histórica destinada a beneficiar a los alumnos de las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Esto se debe a que la afluencia de nuevas escuelas charter desviaría recursos de las escuelas públicas, donde están matriculados el 80% de los estudiantes de la ciudad.

Debemos proteger nuestras escuelas públicas.

“Debemos proteger nuestras escuelas públicas”, escribe el senador estatal Robert Jackson.

Aunque todos los padres tienen derecho a elegir el mejor entorno educativo y la mejor escuela para sus hijos, una escuela charter y cualquier institución educativa que acepte el dinero de los contribuyentes tiene que rendir cuentas al público.

El mecanismo de financiación y el modelo de contratación de la mayoría de las escuelas charter dependen del desvío del dinero de los impuestos públicos de las escuelas públicas del vecindario. Es un asunto complicado, pero básicamente, una vez que se aprueba la solicitud de una escuela charter en la ciudad de Nueva York, el Departamento de Educación de la ciudad se encarga de hacer sitio en una escuela pública ya existente o de pagar el alquiler de un espacio independiente. Además, los estudiantes reclutados de una escuela pública representan fondos que viajarán a la escuela charter al momento de la inscripción. Mientras que las escuelas charter pueden permitirse desplegar grandes anuncios en las paradas de autobús o enviar brillantes folletos por correo a los buzones de las familias, las escuelas públicas no pueden hacerlo. Las escuelas públicas se rigen por un consejo escolar público y están obligadas a ser transparentes sobre el plan de estudios, los servicios para necesidades especiales, las políticas disciplinarias, las cifras de matriculación y las listas de espera, y las escuelas concertadas no lo están. Mientras que las escuelas públicas están obligadas por ley a educar a todos los niños, las escuelas charter no tienen la misma obligación.

Jackson ha representado al Distrito Senatorial 31 desde 2019.

Se puso un tope regional a las autorizaciones de escuelas charter para frenar sus efectos en las escuelas públicas de Nueva York. Aunque el estado de Nueva York aún no ha alcanzado el límite estatal de 460 escuelas charter, el 5 de octubre de 2022, el Departamento de Educación del estado (SED, por sus siglas en inglés) reconoció que 287 de las 357 escuelas charter del estado se encuentran en la ciudad de Nueva York, que es el límite geográfico. La proliferación de escuelas charter ha dado lugar a un sistema escolar competitivo y poco transparente que tiene la capacidad de recaudar fondos privados para complementar el dinero público destinado a las escuelas públicas.

A pesar del límite, en las dos últimas décadas las escuelas charter han aumentado significativamente su presencia gracias a una laguna en el artículo 56 de la Ley de Educación, que permite la ampliación de los niveles escolares más allá de los aprobados. Esta laguna permite a las escuelas charter autorizadas expandirse por toda la ciudad.

La gobernadora Kathy Hochul.

La ciudad de Nueva York ya gasta $3,000 millones de dólares anuales en escuelas charter, y se espera que los costos aumenten debido a la obligación del distrito de pagar el alquiler de las escuelas charter y a la falta de ayuda para la transición de las escuelas charter. La eliminación de las restricciones geográficas para la autorización de las escuelas charter en la ciudad podría dar lugar a 100 nuevas escuelas charter, lo que supondría una carga financiera adicional para las escuelas públicas tradicionales y desviaría recursos de las escuelas que atienden a la mayoría de los estudiantes.

Necesitamos un sistema justo y equitativo que apoye la educación y dé a las escuelas públicas la posibilidad de aumentar el número de alumnos matriculados y otras oportunidades. Hasta que las escuelas charter no se rijan por las mismas normas que las escuelas públicas, no puedo apoyar realmente las propuestas de la gobernadora. Su decisión dejará a las escuelas públicas con menos recursos y menos atención, negando a los estudiantes la educación que el estado de Nueva York está obligado a proporcionar.

Robert Jackson es senador estatal del Distrito Senatorial 31 desde 2019 y es presidente de Servicio Civil y Pensiones. Para obtener más información, por favor visite www.nysenate.gov/senators/robert-jackson o llame al 212.544.0173.

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