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Local doctors launch anti-litter campaign
Médicos locales lanzan campaña contra la basura

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Local doctors launch anti-litter campaign

By Gregg McQueen

The new anti-litter initiative intends to raise awareness and prevent street garbage.

Health in a basket.

A network of community-based doctors is seeking to improve public health by tidying up the city’s streets.

SOMOS Community Care, a network of more than 2,800 physicians primarily serving immigrant and under-resourced neighborhoods, has unveiled a new anti-litter campaign designed to convince New Yorkers to throw their trash into street wastebaskets and join a crusade against litter.

“It’s so important to clean up, to keep the city healthy,” said SOMOS Chairman Dr. Ramon Tallaj (right), here with Assemblymember Eddie Gibbs.

“We want to impress in people’s minds why it’s so important to clean up, to keep the city healthy,” remarked SOMOS Founder and Chairman Dr. Ramon Tallaj, who said that low-income communities are disproportionately plagued by overflowing trash and rodents, as well as chronic health problems.

There were 17,749 complaints logged to 311 about city trash and waste in the first six months of 2022, representing a 36 percent increase from the year prior.

Reducing garbage will not only stifle a public nuisance, said Tallaj, but could limit the spread of germs that cause sickness.

I know what litter is doing to our community,” said former NBA player Felipe López.

“Why do we have to live with roaches and rats? We need to change that,” he said. “And that will start with changing people’s minds about the garbage.”

SOMOS doctors have been informing their patients about the importance of reducing litter, he said.

“We’ve been engaging people about it in our practices. Now we’re trying to bring that to the whole city,” Tallaj said.

Gibbs, who represents Harlem, lends a hand.

Known as “Basket In”/”Encuesta La Basura,” the campaign was launched on September 12 at Quisqueya Plaza in Inwood, where a large group of SOMOS leaders and employees wielded trash grabbers to spruce up the area around Dyckman Street.

They were joined by volunteers from Stellar Health, a healthcare technology company that has partnered with SOMOS.

“The environment that you live in really determines your health outcomes. One of the reasons we’re here is to make the community a cleaner, better place,” said Stellar Health Chief Executive Officer Michael Meng. “I think [this campaign] will have a big impact on public health.”

“I’m very worried,” said restaurant owner Susana Osorio, about how garbage impacts quality of life.

To promote the “Basket In/”Encuesta La Basura” campaign, SOMOS is preparing to debut a public service announcement featuring legendary New York Yankees pitcher Mariano Rivera and former NBA player Felipe López, who starred at Rice High School and St. John’s University.

“I’m really proud to partner up. I think it’s a great initiative,” said López, who attended the Inwood event. “As a New Yorker, I know what litter is doing to our community. I want to bring some knowledge, some information that we can do something about it.”

Hall of Fame pitcher Rivera, who was forced to miss the cleanup due to a recent Covid-19 diagnosis, issued a statement: “New York is the most multicultural melting pot in the world and deserves beautiful, world-class sidewalks and streets.  I want to inspire New York City youth and their families to care about their block, because it’s our collective home.”

State Assemblymember Eddie Gibbs, who represents Harlem, also stopped by to lend a hand.

“I hope this type of thing is contagious,” he said. “I want to replicate it in my district.”

SOMOS is aiming to sponsor community cleanup days and partner with local schools to advance the campaign.

“We feel it is our responsibility,” said SOMOS Chief Executive Officer Mario J. Paredes.

Tallaj said he has noticed New York City streets becoming dirtier and more rat-infested since the start of the pandemic. Many New Yorkers feel it is not their responsibility to pick up street garbage if they did not drop it, he added.

“Right now, people think they don’t have to pick it up,” he said. “We want to change that. We want everyone to think, ‘Put it in the garbage can.’”

SOMOS Chief Executive Officer Mario J. Paredes said the anti-litter campaign was created in the spirit of “good citizenship.”

“We are immigrants – we adopted this country. It has given us opportunity,” Paredes said. “We feel it is our responsibility. It is totally unacceptable to have garbage everywhere. We must create a consciousness among everyone.”

“It must begin with us, ourselves, that we have a responsibility to clean,” he said.

“We want everyone to think, ‘Put it in the garbage can,’” said Tallaj.

Susana Osorio, who owns six restaurants in Inwood and Washington Heights, said litter in those neighborhoods has become a problem.

“I’m very worried,” said Osorio, who noted that the presence of vermin could cause eateries to fail a health inspection.

She called on the city to place more trash receptacles throughout Northern Manhattan.

“We don’t have enough garbage cans. The business owners, we sometimes buy our own garbage cans,” she said.

Though restaurant owners pitch in to keep Quisqueya Plaza free from litter, other parts of Dyckman Street are not as clean, Osorio said. “The plaza is clean because we clean [it],” she explained. “But what’s going on elsewhere is a lot of garbage on the streets.”

“We’re always telling people to throw out their trash. But you can’t control the entire area,” she said. “The Sanitation Department can only do so much. We have to teach our community.”

For more, please visit somosvaccinations.com.

Sí se puede

Médicos locales lanzan campaña contra la basura

Por Gregg McQueen

La nueva iniciativa antibasura pretende concienciar y prevenir la basura en la calle.

La salud en una cesta.

Una red de médicos comunitarios pretende mejorar la salud pública limpiando las calles de la ciudad.

SOMOS Community Care, una red de más de 2,800 médicos que atienden sobre todo a barrios de inmigrantes y con pocos recursos, ha presentado una nueva campaña contra la basura diseñada para convencer a los neoyorquinos de que tiren su basura en los cestos de la calle y se unan a una cruzada contra la basura.

“Es muy importante limpiar para mantener la ciudad saludable”, dijo el presidente de SOMOS, el Dr. Ramon Tallaj (derecha), aquí con el asambleísta Eddie Gibbs.

“Queremos grabar en la mente de la gente por qué es tan importante limpiar, para mantener la ciudad saludable”, señaló el Dr. Ramón Tallaj, fundador y presidente de SOMOS, explicando que las comunidades de bajos ingresos se ven afectadas de forma desproporcionada por el desbordamiento de la basura y los roedores, así como por problemas crónicos de salud.

En los primeros seis meses de 2022 se registraron 17,749 quejas al 311 sobre la basura y los residuos de la ciudad, lo que representa un aumento del 36% respecto al año anterior.

Reducir la basura no solo sofocará una molestia pública, dijo Tallaj, sino que podría limitar la propagación de gérmenes que causan enfermedades.

“¿Por qué tenemos que vivir con cucarachas y ratas? Tenemos que cambiar eso”, dijo. “Lo cual empezará por cambiar la mentalidad de la gente respecto a la basura”.

“Sé lo que la basura le está haciendo a nuestra comunidad”, dijo el exjugador de la NBA Felipe López.

Los médicos de SOMOS han informado a sus pacientes sobre la importancia de reducir la basura, dijo.

“Hemos estado involucrando a la gente en nuestras prácticas. Ahora estamos tratando de llevarlas a toda la ciudad”, dijo Tallaj.

Conocida como “Basket In”/”Encuesta la basura”, la campaña se puso en marcha el 12 de septiembre en la Plaza Quisqueya de Inwood, donde un nutrido grupo de dirigentes y empleados de SOMOS utilizaron recogedores de basura para embellecer la zona que rodea la calle Dyckman.

Se les unieron voluntarios de Stellar Health, una empresa de tecnología del cuidado de la salud que se ha asociado con SOMOS.

Gibbs, que representa a Harlem, echa una mano.

“El entorno en el que uno vive determina realmente los resultados de su salud. Una de las razones por las que estamos aquí es para hacer de la comunidad un mejor lugar y más limpio”, dijo el director ejecutivo de Stellar Health, Michael Meng. “Creo que [esta campaña] tendrá un gran impacto en la salud pública”.

Para promocionar la campaña “Basket In”/”Encuesta La Basura”, SOMOS está preparando el estreno de un anuncio de servicio público en el que aparecen el legendario lanzador de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera, y el ex jugador de la NBA, Felipe López, estrella en la Preparatoria Rice y en la Universidad St. John’s.

“Estoy muy preocupada”, dijo Susana Osorio, propietaria de restaurantes, sobre cómo la basura afecta la calidad de vida.

“Estoy muy orgulloso de asociarme. Creo que es una gran iniciativa”, dijo López, quien acudió al acto de Inwood. “Como neoyorquino, sé lo que la basura hace a nuestra comunidad. Quiero aportar conocimientos e información para que podamos hacer algo al respecto”.

El lanzador del Salón de la Fama, Rivera, obligado a perderse la limpieza debido a un reciente diagnóstico de Covid-19, emitió un comunicado: “Nueva York es el crisol más multicultural del mundo y se merece unas aceras y calles bonitas y de calidad.  Quiero inspirar a los jóvenes neoyorquinos y a sus familias para que cuiden su manzana, porque es nuestro hogar colectivo”.

El asambleísta estatal Eddie Gibbs, representante de Harlem, también acudió a echar una mano.

“Espero que este tipo de cosas sean contagiosas”, dijo. “Quiero reproducirlo en mi distrito”.

SOMOS pretende patrocinar jornadas comunitarias de limpieza y asociarse con las escuelas locales para impulsar la campaña.

Tallaj dijo que ha notado que las calles de Nueva York están cada vez más sucias e infestadas de ratas desde el comienzo de la pandemia. Muchos neoyorquinos creen que no es su responsabilidad recoger la basura de la calle si no la han tirado ellos, añadió.

Creemos que es nuestra responsabilidad”, dijo el director ejecutivo de SOMOS, Mario J. Paredes.

“Ahora mismo, la gente piensa que no tiene que recogerla”, dijo. “Queremos cambiar eso. Queremos que todo el mundo piense: ‘Ponlo en el contenedor de basura'”.

El director general de SOMOS, Mario J. Paredes, dijo que la campaña contra la basura se creó con el espíritu de “buena ciudadanía”.

“Somos inmigrantes, hemos adoptado este país. Nos ha dado oportunidades”, dijo Paredes. “Sentimos que es nuestra responsabilidad. Es totalmente inaceptable tener basura por todas partes. Debemos crear una conciencia entre todos”.

“Hay que empezar por nosotros, por nosotros mismos, que tenemos la responsabilidad de limpiar”, dijo.

Susana Osorio, propietaria de seis restaurantes en Inwood y Washington Heights, dijo que la basura en esos barrios se ha convertido en un problema.

“Queremos que todos piensen: ‘Ponlo en el basurero’”, dijo Tallaj.

“Estoy muy preocupada”, dijo Osorio, quien señaló que la presencia de alimañas puede hacer que los restaurantes no pasen una inspección sanitaria.

Pidió a la ciudad que coloque más contenedores de basura en todo el Alto Manhattan.

“No tenemos suficientes contenedores de basura. Los propietarios de los negocios a veces compramos nuestros propios cubos de basura”, dijo.

Aunque los dueños de los restaurantes colaboran para mantener la plaza Quisqueya libre de basura, otras partes de la calle Dyckman no están tan limpias, dijo Osorio. “La plaza está limpia porque nosotros la limpiamos”, explicó. “Pero lo que ocurre en otras partes es que hay mucha basura en las calles”.

“Siempre le decimos a la gente que tire la basura. Pero no se puede controlar toda la zona”, dijo. “El Departamento de Limpieza y Recolección de Basura no puede hacer mucho. Tenemos que enseñar a nuestra comunidad”.

Para más información, por favor visite somosvaccinations.com.

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