Built for kid’s play
Cosas de niños

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Built for kid’s play

Story  Robin Elisabeth Kilmer.

Photos by Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

“[You] smile because it's so wonderful to have them on campus," said Lehman President Dr. Ricardo Fernández of the Center’s children. <br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

“[You] smile because it’s so wonderful to have them on campus,” said Lehman President Dr. Ricardo Fernández of the Center’s children.

What’s colorful, made of stackable parts, and lots of fun?

And yes, children are involved.

But there were no Legos this past Thurs., Sept. 26th on the City University of New York (CUNY) Lehman College’s campus.

Instead, university administrators, elected officials, community leaders, residents and yes, children, gathered on Thursday at Goulden Avenue between Shuster and Davis Halls to celebrate the completion of the campus’s unique Child Care Center.

It took just a year from ground-breaking to ribbon-cutting – and a mere three days for the two-story center to be assembled.

Parts of the $6.3 million, 18-ton center was made of 22 pre-fabricated modules assembled from recycled parts in a factory in Pennsylvania that were later shipped to the Bronx before being hoisted into place with a 600-ton crane.

“They came in the gloom of night from a factory in Pennsylvania,” laughed Dr. Ricardo Fernández, Lehman’s President.

The ribbon-cutting ceremony of the Center was celebrated a year after the ground-breaking.<br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

The ribbon-cutting ceremony of the Center was celebrated a year after the ground-breaking.

Lehman was one of the first CUNY colleges to open a child care center, in 1971, which was later moved to a larger facility in 1985.

And now in 2013, the Center will boast of even a greater capacity, with 12,000 square feet of space that will accommodate 140 children, double the capacity of the previous Center.

It was designed by Garrison Architects, who were also responsible for putting 37 permanent modular structures in Rockaway Beach in Queens, Coney Island in Brooklyn and several beaches in Staten Island after the existing infrastructure was wiped out during Hurricane Sandy.

“This structure embodies CUNY’s mission in action. It embraces technology that will represent the landscape of the future of our city,” said Iris Weinshall, the Vice Chancellor for Facilities Planning, Construction and Management for CUNY.

While Lehman College is one of the pioneers, other modular projects are springing – or stacking – up in New York City, most notably in the Atlantic Navy Yards.

The 15-building Atlantic Navy Yards project in Brooklyn will rely exclusively on pre-fabricated modular construction.

The new 12,000 sq. ft. Center includes six classrooms. Photo: QPHOTONYC Photo: QPHOTONYC

The new 12,000 sq. ft. Center includes six classrooms. Photo: QPHOTONYC

“It must have been fascinating to see this building under construction,” said Patricia Lewis, the Regional Manager of the New York State Office of Children and Family Services Division of Child Care Services, which provides subsidies to students with child care needs. Funding for the project came from New York State capital funds.

The attendees at the ribbon-cutting ceremony toured the center’s facility, which includes six classrooms, a multi-purpose room, and skylights that offer a natural ventilation system. Students and teachers are able to enjoy terraces that extend outside the classroom. Runners are built into the terraces to encourage the cultivation of ivy and other verdant growth.

“We have long needed a larger facility to meet the child care needs of our students,” said Vice President of Student Affairs José Magdaleno. “This beautiful new building will support student success at the College by providing affordable child care to students who need this assistance to pursue their educational goals.”

Dawn Barton, the Executive Director of the Child Care Center, said that the new building was a long time coming.

“They say patience is a virtue, and I think that saying came because of this project,” she said.

The seed idea for the project dates back to 1993.

"They think they go to college," joked Frank Sánchez, CUNY'S Vice Chancellor of Student Affairs.Photo: QPHOTONYC

“They think they go to college,” joked Frank Sánchez, CUNY’S Vice Chancellor of Student Affairs.

After experiencing the new center, a beaming Barton conceded that, “great things come to those who wait.”

The Center aims to provide an environment where a child’s growth is supported and stimulated in all areas of development. Children participate in programs that offer immersive experiences in art, music, science, language arts, and math.

“You see these children and [you] smile,” said Dr. Fernández. “It’s so wonderful to have them on campus.”

And the benefit of having the Center located in an environment of higher learning was not lost on those in attendance.

“I often tease about the children,” shared Frank Sánchez, the Vice Chancellor of Student Affairs. “They think they’re going to college already. When you talk to them they say ‘I go to college’.”

“The idea of college is already engraved in their minds.”

Having her son go to ‘college’ certainly helps senior Daisy Seeman, who can rely on the center to take care of him.

“I had my son bouncing off the walls,” she said of the time before her son was enrolled. Seeman was relieved when spots opened up for more children.

“I was the happiest parent,” she said. “They always say it takes a village to raise a kid. Lehman College is helping me raise my kid.”

Cosas de niños

Historia por Robin Elisabeth Kilmer
Fotos por Robin Elisabeth Kilmer and QPHOTONYC

“[You] smile because it's so wonderful to have them on campus," said Lehman President Dr. Ricardo Fernández of the Center’s children. <br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

“Sonríes porque es maravilloso tenerlos en el campus”, dijo el presidente de Lehman, Dr. Ricardo Fernández, de los niños del centro.

¿Qué es colorido, hecho de piezas apilables y muy divertido?

Y sí, los niños están involucrados.

Pero no había Legos el pasado jueves 26 de septiembre en la City University of New York (CUNY), campus Lehman College.

En cambio, los administradores universitarios, funcionarios electos, líderes comunitarios, residentes sí, niños, se reunieron el jueves en la avenida Goulden, entre los edificios Shuster y Davis para celebrar la terminación del único centro de cuidado infantil del campus.

Sólo tomó un año de la idea al corte de cinta, y tres días para que el centro de dos pisos fuera armado.

Parte del centro de 18 toneladas y $6.3 millones de dólares, se hizo de 22 módulos prefabricados y ensamblados a partir de piezas recicladas en una fábrica en Pennsylvania, que luego fueron enviados al Bronx antes de ser montados en el lugar con una grúa de 600 toneladas.

The ribbon-cutting ceremony of the Center was celebrated a year after the ground-breaking.<br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

La ceremonia de inauguración del centro fue celebrada un año después de la innovadora idea.

“Entraron en la penumbra de la noche desde una fábrica en Pennsylvania”, se rió el Dr. Ricardo Fernández, presidente de Lehman.

Lehman fue una de las primeras universidades de CUNY en abrir un centro de cuidado infantil, en 1971, que más tarde fue trasladado a una instalación más grande en 1985. Y ahora, en 2013, el centro contará incluso con una mayor capacidad, con 12,000 pies cuadrados de espacio para que se acomoden 140 niños, el doble de la capacidad del centro anterior.

Fue diseñado por arquitectos Garrison, también responsables de poner 37 estructuras modulares permanentes en Rockaway Beach en Queens, Coney Island, Brooklyn y varias playas de Staten Island, después de que la infraestructura fue arrasada por el huracán Sandy.

“Esta estructura encarna la misión de CUNY. Abraza la tecnología que representará el paisaje del futuro de nuestra ciudad”, dijo Iris Weinshall, vice rectora de Planificación de Instalaciones, Construcción y Gestión de CUNY.

Mientras Lehman College es uno de los pioneros, otros proyectos modulares están surgiendo -y apilándose- en la ciudad de Nueva York, sobre todo en los astilleros navales del Atlántico.

The new 12,000 sq. ft. Center includes six classrooms. <br><i>Photo: QPHOTONYC </i>

El nuevo centro 12,000 pies cuadrados incluye seis salones de clase.

El proyecto de 15 edificios en el Brooklyn Navy Yard dependerá exclusivamente de la construcción prefabricada modular.

“Debe haber sido fascinante ver este edificio en construcción”, dijo Patricia Lewis, gerente regional de la oficina del estado de Nueva York de la división de servicios infantiles y familiares de los servicios de cuidado infantil, que ofrece subsidios a los estudiantes con necesidades de cuidado infantil.

Los fondos para el proyecto salieron de los fondos de capital del estado de Nueva York.

Los asistentes a la ceremonia de inauguración recorrieron las instalaciones del centro que incluyen seis aulas, una sala de usos múltiples y tragaluces que ofrecen un sistema de ventilación natural. Los estudiantes y los profesores son capaces de disfrutar de las terrazas que se extienden fuera del aula.

Los corredores están integrados en las terrazas para fomentar el cultivo de la hiedra y otros productos verdes.

"Piensan que van a la universidad", bromeó Frank Sánchez, vice rector de asuntos estudiantiles de CUNY.Foto: QPHOTONYC

“Piensan que van a la universidad”, bromeó Frank Sánchez, vice rector de asuntos estudiantiles de CUNY.

“Durante mucho tiempo hemos necesitado una instalación más grande para satisfacer las necesidades de cuidado infantil de nuestros estudiantes”, dijo el Vicepresidente de Asuntos Estudiantiles José Magdaleno. “Este hermoso edificio nuevo apoyará a que los estudiantes sean exitosos en la universidad, proporcionándoles cuidado infantil asequible para aquellos que necesitan de esta ayuda para alcanzar sus objetivos educativos”.

Dawn Barton, directora ejecutiva del centro de cuidado infantil, dijo que el nuevo edificio tardó en llegar.

“Dicen que la paciencia es una virtud, y creo que ese dicho surgió por este proyecto”, dijo.

La idea inicial del proyecto se remonta a 1993.

Después de experimentar el nuevo centro, una radiante Barton reconoció que, “las grandes cosas llegan a los que saben esperan”.

Los objetivos del centro son proporcionar un entorno en el que se apoye el crecimiento del niño y se estimule todas las áreas del desarrollo. Los niños participan en programas que ofrecen experiencias de inmersión en el arte, la música, la ciencia, las artes del lenguaje y matemáticas.

Tener hijos tiene beneficios.

“La paciencia es una virtud”, dijo Dawn Barton, directora ejecutiva del centro. Foto: R. Kilmer

“La paciencia es una virtud”, dijo Dawn Barton, directora ejecutiva del centro.
Foto: R. Kilmer

“Usted ve a estos niños y sonríe”, dijo el doctor Fernández. “Es tan maravilloso tenerlos en el campus”.

Y el beneficio de tener el centro situado en un entorno de educación superior no pasó desapercibido para los asistentes.

“A menudo bromeo sobre los niños”, compartió Frank Sánchez, Vice Rector de Asuntos Estudiantiles. “Ellos piensan que ya van a la universidad. Cuando usted habla con ellos, dicen: “Yo voy a la universidad”.

“La idea de la universidad está ya grabada en sus mentes”.

Tener a su hijo en la ‘universidad’, ciertamente ayuda a la senior Daisy Seeman quien puede confiar en el centro para cuidar de él.

“Mi hijo estaba rebotando en las paredes,” dijo del tiempo antes de que lo inscribiera.

Seeman se sintió aliviada cuando se abrieron lugares para más niños.

“Yo era la madre más feliz”, dijo. “Dicen que se necesita un pueblo para criar a un niño. Lehman College me está ayudando a criar a mi hijo”.