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Bronx roundtable features new SBS Commissioner 

By Gregg McQueen

The forum was held online.

Collaboration and innovation.

New Small Business Services (SBS) Commissioner Jonnel Doris said the agency would make both a priority in assisting small businesses in the wake of the COVID-19 pandemic, adding that it would focus on working directly with the small business owners and entrepreneurs.

“When you help small businesses, you help build communities,” said Doris, who was named SBS Commissioner on May 11 by Mayor Bill de Blasio.

He succeeded Gregg Bishop, who was named the city’s Senior Advisor for Small Business COVID-19 Recovery.

“We’re looking to reinvent what we do, to increase innovation, collaboration,” he said. “We want to identify and find the gaps in the programs that we currently have.”

Doris spoke as part of the Bronx Business Forum,  a Zoom seminar that highlighted services available to the borough’s small businesses through the COVID-19 pandemic and examined methods of safely reopening.

The event was hosted by the Third Avenue Business Improvement District (BID) in partnership with several other Bronx BIDs and business organizations.

Michael Brady, Chief Executive Officer of the Third Avenue BID, noted that the new Bronx Chamber of Commerce has put together a resource web page [www.bxbizcovidresources.comto help businesses with COVID-19.‎

“We’re working together,” said Michael Brady, of the Third Avenue BID.

“The idea was to streamline our services so that any business, whether they’re represented by a BID or not, could still benefit,” he said.

Among the services available: free legal assistance, help with loans and free webinars.

The Chamber is also offering “reopening toolkits” which include PPE, hand sanitizer, and signage, said Brady, who noted that the Chamber is collaborating with numerous organizations to ensure the needs of community businesses are met.

“There’s a wealth of resources available to small business right now, said Brady. “We’re working together to try to maximize resources.”

To connect with greater demographics of businesses, Doris vowed to “double down” on outreach with BIDs, community-based organizations, and Chambers of Commerce,” to “lean on their expertise.”

“The mayor has really tasked me with saving as many small businesses as possible,” he stated.

In late March, SBS launched a grant program for businesses to retain employees during the pandemic, as well as a loan program that gave businesses up to $75,000 to help retain employees and ensure their businesses could operate.

However, only 1 percent of the funds from those programs went to Bronx businesses.

According to SBS, outreach for the financial assistance programs was performed citywide, but only 4.3 percent of the applicants came from the Bronx.

“We did not get the diversity of applications that we were hoping for, especially in the Bronx,” he said. “We are not reaching the businesses who need us the most. We need to reassess.”

New Small Business Services (SBS) Commissioner Jonnel Doris.

City Councilmember Vanessa Gibson called on SBS to create a Bronx-specific strategy for aiding small businesses.

“We want a Bronx plan,” she said.

“We need you and your team to understand that we need to be creative,” she implored Doris. “We can’t have a one-size-fits-all approach.”

In response, Doris raised the idea of formulating not just a borough-based plan, but strategies that target specific communities.

City Councilmember Mark Gjonaj, Chair of the Council’s Small Business Committee, noted that preparing for reopening with new strictures, including paying for essential PPE, was a new financial burden placed on small businesses.

“These businesses are already struggling and this is another cost for them to bear,” he said.

On Tuesday, Mayor Bill de Blasio signed seven pieces of legislation designed to help small businesses, including a cap on fees charged by third-party food delivery services, an extension of the pause on sidewalk cafe fees, and other protections for commercial tenants.

Gjonaj said the city can continue to help small businesses through the pandemic “in two ways: grants and easing up on regulation.”

“Businesses need to adapt their business plan for this new world,” he said, calling on the city to provide an additional $500 million in financial assistance to small businesses.

Businesses are hoping to open soon.

On Wednesday afternoon, Doris met Gjonaj to visit small businesses in the Pelham Bay area, handing out face masks and resources on COVID-19.

Brady said he was gladly anticipating that city might soon ease pandemic restrictions to allow for curbside sales for non-essential businesses.

He remarked that businesses are eager to “get back to normal,” but cautioned that “normal will not be the same normal we were used to.”

“Three months ago, our stores were packed for the holidays, people standing to elbow,” Brady said.

“That will most likely not be able to happen again. Maybe ever again, at least until we get a vaccine.”

For more information, please visit www.bxbizcovidresources.com.

 

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Mesa redonda del Bronx presenta nuevo comisionado del SBS

Por Gregg McQueen

El concejal Mark Gjonaj entregó PPE a los propietarios.

Colaboración e innovación.

Jonnel Doris, el nuevo comisionado de Servicios para Pequeños Negocios (SBS, por sus siglas en inglés), dijo que para la agencia será una prioridad ayudar a los pequeños negocios a raíz de la pandemia de COVID-19, y agregó que se centrará en trabajar directamente con los propietarios de pequeños negocios y emprendedores.

“Cuando ayudas a los pequeños negocios, ayudas a construir comunidades”, dijo Doris, quien fue nombrado comisionado del SBS el 11 de mayo por el alcalde Bill de Blasio.

Relevó a Gregg Bishop, quien fue nombrado asesor principal de la ciudad para la recuperación de COVID-19 para pequeños negocios.

“Estamos buscando reinventar lo que hacemos para aumentar la innovación, la colaboración”, dijo. “Queremos identificar y encontrar las brechas en los programas que actualmente tenemos”.

Doris habló en el Foro de Negocios del Bronx, un seminario vía Zoom que destacó los servicios disponibles para los pequeños negocios del condado a través de la pandemia COVID-19 y examinó los métodos seguros de reapertura.

El evento fue organizado por el Distrito de Mejoramiento de Negocios de la Tercera Avenida (BID, por sus siglas en inglés) en asociación con varios otros BID del Bronx y organizaciones empresariales.

Michael Brady, director general del BID de la Tercera avenida, señaló que la nueva Cámara de Comercio del Bronx ha creado una página web de recursos [www.bxbizcovidresources.compara ayudar a los negocios durante este tiempo con la COVID-19.

“Necesitamos ser creativos”, dijo la concejala Vanessa Gibson (derecha).

“La idea fue optimizar nuestros servicios para que cualquier negocio, ya sea que esté representado por un BID o no, pueda beneficiarse”, dijo.

Entre los servicios disponibles se encuentran: asistencia legal gratuita, ayuda con préstamos y seminarios web gratuitos.

La Cámara también está ofreciendo “juegos de herramientas de reapertura” que incluyen PPE, desinfectante para manos y señalización, dijo Brady, destacando que la Cámara está colaborando con numerosas organizaciones para garantizar que se satisfagan las necesidades de los negocios comunitarios.

“Hay una gran cantidad de recursos disponibles para los pequeños negocios en este momento”, dijo Brady. “Estamos trabajando juntos para tratar de maximizar los recursos”.

Para conectarse con una mayor demografía de los negocios, Doris prometió “duplicar” el alcance con los BID, las organizaciones comunitarias y las Cámaras de Comercio para apoyarse en su pericia“.

“El alcalde me ha encomendado verdaderamente salvar tantos pequeños negocios como sea posible”, afirmó.

A fines de marzo, SBS lanzó un programa de subvenciones para que los negocios retengan a sus empleados durante la pandemia, así como un programa de préstamos que otorgó a los negocios hasta $75,000 dólares para ayudar a retener a los empleados y garantizar que sus negocios puedan operar.

Sin embargo, solo el 1 por ciento de los fondos de esos programas se destinó a negocios del Bronx.

De acuerdo con el SBS, el alcance de los programas de asistencia financiera se realizó en toda la ciudad, pero solo el 4.3 por ciento de los solicitantes provenían del Bronx.

Doris (izquierda) visitó pequeñas empresas en el distrito.

“No obtuvimos la diversidad de solicitudes que esperábamos, especialmente en el Bronx”, dijo. “No estamos llegando a los negocios que más nos necesitan. Necesitamos reevaluar”.

La concejala Vanessa Gibson pidió al SBS crear una estrategia específica del Bronx para ayudar a los pequeños negocios a garantizar que el condado

“Queremos un plan del Bronx”, dijo.

“Necesitamos que usted y su equipo comprendan que necesitamos ser creativos”, suplicó a Doris. “No podemos tener un enfoque único para todos”.

En respuesta, Doris planteó la idea de formular no solo un plan para el condado, sino también estrategias dirigidas a comunidades específicas.

El concejal Mark Gjonaj, presidente del Comité de Pequeños Negocios del Concejo, señaló que prepararse para la reapertura con nuevas restricciones, incluido el pago de PPE esenciales, es una nueva carga financiera para las pequeños negocios.

“Estos negocios ya están luchando y este es otro costo para ellos”, dijo.

El martes, el alcalde Bill de Blasio firmó siete proyectos de ley diseñados para ayudar a los pequeños negocios, que incluyen: un límite en las tarifas cobradas por servicios de entrega de alimentos de terceros, una extensión de la pausa en las tarifas de los cafés en la acera y otras protecciones para los inquilinos comerciales.

Gjonaj dijo que la ciudad puede continuar ayudando a los pequeños negocios a través de la pandemia “de dos maneras: subvenciones y flexibilización en la regulación”.

“Las empresas necesitan adaptar su plan de negocios para este nuevo mundo”, dijo, pidiendo a la ciudad proporcionar $500 millones de dólares adicionales en asistencia financiera a los pequeños negocios.

El foro se celebró en línea.

El miércoles por la tarde, Doris se reunió con Gjonaj para visitar pequeños negocios en el área de Pelham Bay, entregando mascarillas faciales y recursos sobre la COVID-19. Brady dijo que anticipaba con gusto que la ciudad pronto podría aliviar las restricciones pandémicas para permitir las ventas en la acera de negocios no esenciales.

Comentó que las empresas están ansiosas por “volver a la normalidad”, pero advirtió que “lo normal no será lo mismo a lo que estábamos acostumbrados”.

“Hace tres meses, nuestras tiendas estaban llenas por las vacaciones, la gente estaba parada codo a codo”, dijo Brady.

“Lo más probable es que no pueda volver a ocurrir. Tal vez nunca más, al menos hasta que tengamos una vacuna”.

Para más información, por favor visite www.bxbizcovidresources.com.