Pierina Sánchez holding a register to vote sign

Building a Better Bronx
Construyendo un mejor Bronx

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Building a Better Bronx

This needed investment will truly change the lives of people in our community

By Pierina Sánchez

Right now, in Washington D.C., a fight is raging over infrastructure.

At the heart is how much our government is willing to invest into communities across the country and how willing our federal elected colleagues are to tell the ultra-wealthy and corporations that they need to pay their fair share so the rest of us can thrive too.

Pierina Sánchez

“This is a moment for opportunity,” writes Pierina Sánchez.

This is a national debate, but vulnerable communities like ours in the Bronx stand to feel transformational impacts should it pass.

As someone born and raised in a humble household in the Bronx and now the Democratic nominee to serve District 14 in the City Council, I know the multi-trillion-dollar package being debated in Congress is not extreme. It’s about eradicating child poverty, making Pre-K universal, expanding access to community college and it’s about getting America to invest in physical infrastructure again. It is not extreme; it is absolutely necessary. Neighbors across this district – who I have the honor of speaking with everyday – agree.

I am an Afro-Dominicana daughter of immigrants, the granddaughter of a street vendor who sold oranges on our streets, and the niece of a 30-year DC 37 union member. Throughout my entire life, I have watched my family work tirelessly for a good life and I have benefited tremendously from public programs like Upward Bound meant to help first-generation students like myself to thrive. My family and these programs helped me defy odds and get through Harvard, and Princeton.

President Joe Biden

President Joe Biden has been stumping for the plan.

They supported me when I worked in the Obama White House.

Build Back Better would support countless families like mine.

In the 14th Council District, we know too well that a long history of structural racism and economic injustice has resulted in decades of divestment from our communities. We see it in our aging physical infrastructure like the crumbling subways and rusting bridges, and even more so throughout devastating rates of housing insecurity and displacement risk as we live in a city that lacks affordable housing and enough jobs that pay dignified wages.

For our communities, the sort of spending that is on the table in Washington right now offers us a glimmer of hope to counteract that divestment. Amidst a global pandemic that has devastated the Bronx, the economic outcomes of this social spending are especially critical.

Pierina Sánchez family photo

Sánchez grew up in Kingsbridge with her Dominican family.

Our daily struggles are unrelenting and we need our federal government to act swiftly. We need our state government to show up. And as a future City Councilmember, I am eager to work with the federal and state governments to make sure that this investment is spent on programs that will truly change the lives of people in our community.

On the city level, putting these values into legislation will have a deeply meaningful impact here in our community. It will mean creating jobs that make our city more resilient while lifting more into the middle-class; increasing access to capital so our small businesses, particularly Minority and Women Owned Business Enterprises (MWBEs), and worker cooperatives can thrive; promoting worker justice and unionization; stabilizing people’s homes; supporting and empowering our kids as they recover academically from the Covid-19 crisis; and ensuring that assistance programs actually reach our communities across the borough.

It’s past time for the federal government to reinvest in our country in these ways. It’s time for city leaders to guarantee that state and federal government programs reach Bronx residents and business owners who need it most.

I cannot wait to do this work.

To illustrate what this looks like on the ground, I want to tell you about our neighbor María, who has owned a restaurant on Burnside Avenue since 2015. Her business was always stable and things were going well until the pandemic hit.

She has applied for numerous grants, and while she did receive a small amount of relief through the federal Payment Protection Program (PPP), she still owes nearly $100,000 in back rent, utilities, and other bills.

Similarly, Michael, who opened up his barbershop in our neighborhood in 2018, realized his lifelong dream of owning his own spot after working as a barber for decades. His business was also going well before the pandemic, but with the mandatory closure period and clients that were slow to return, Michael has fallen further and further behind on rent and other bills.

[This plan] is not extreme; it is absolutely necessary.

He has applied for the LMI Storefront Loan, the New York State Small Business Recovery Grant, the Paycheck Protection Program and Economic Injury Disaster Loan programs.

Sánchez holding up a register to vote sign

Sánchez is running to represent the 14th Council District.

He has been turned away from all of those.

Now because María and Michael do not have the full scope of government support they need, they are both grappling with the difficult decision of whether or not to shutter their doors. Maria’s restaurant or Michael’s barbershop closing would be further blows to an already economically distressed community.

María and Michael’s stories – and many more like it – are about government’s failure to reach the people who need it most. These stories are about legacies of inequality. These stories are my inspiration to dig in and fight hard as hell for this community as the next City Councilmember, just like this community has always fought hard as hell for me.

Government policy must center working people, promote economic opportunity, and protect community resilience. It must also reconcile with centuries of intentional discrimination and exclusion and rectify this through intentional policy making, proactive outreach to and support of marginalized and impacted communities.

So, while President Joe Biden and Democrats in D.C. fight for the Build Back Better agenda, we shout our support from the rooftops.

For us, here in our community, we know we can build a better Bronx than ever before. But we need the government – federal, state, and local – to provide the investment and engagement that, for generations, we have been deprived of.

This is a moment for opportunity, and for long lasting change.

Let’s work together to make it happen.

 

Pierina Sánchez is the Democratic nominee for the New York City Council’s District 14, which includes the neighborhoods of Morris Heights, Mt. Hope, Fordhman and Kingsbridge in the Bronx. For more, please visit pierinasanchez.nyc.

Construyendo un mejor Bronx

Esta inversión necesaria realmente cambiará la vida de las personas en nuestra comunidad.

Por Pierina Sánchez

En este momento, en Washington D.C., se está librando una lucha por la infraestructura.

Lo fundamental es cuánto está dispuesto a invertir nuestro gobierno en las comunidades de todo el país y qué tan dispuestos están nuestros colegas electos federalmente a decirles a los ultrarricos y a las corporaciones que deben pagar su parte justa para que el resto de nosotros también podamos prosperar.

Pierina Sánchez

“Este es un momento de oportunidades”, escribe Pierina Sánchez.

Este es un debate nacional, pero las comunidades vulnerables, como la nuestra en el Bronx, pueden sentir impactos transformadores si se aprueba.

Como alguien nacida y criada en un hogar humilde en el Bronx y ahora  candidata demócrata para servir al Distrito 14 en el Concejo Municipal, sé que el paquete multimillonario que se debate en el Congreso no es extremo. Se trata de erradicar la pobreza infantil, universalizar el Pre-K, ampliar el acceso a las universidades comunitarias y hacer que Estados Unidos vuelva a invertir en infraestructura física. No es extremo; es absolutamente necesario. Los vecinos de este distrito, con quienes tengo el honor de hablar todos los días, están de acuerdo.

Soy una afro-dominicana hija de inmigrantes, nieta de un vendedor de naranjas ambulante en nuestras calles y sobrina de un miembro del sindicato DC 37 desde hace 30 años. Durante toda mi vida, he visto a mi familia trabajar incansablemente por una buena vida y me he beneficiado enormemente de programas públicos como Upward Bound, cuyo objetivo es ayudar a los estudiantes de primera generación, como yo, a prosperar. Mi familia y estos programas me ayudaron a desafiar las probabilidades y pasar por Harvard y Princeton.

El presidente Joe Biden

El presidente Joe Biden ha estado haciendo campaña por el plan.

Me apoyaron cuando trabajé en la Casa Blanca de Obama.

Build Back Better apoyaría a innumerables familias como la mía.

En el Distrito 14 del Concejo, sabemos muy bien que una larga historia de racismo estructural e injusticia económica ha resultado en décadas de desinversión de nuestras comunidades. Lo vemos en nuestra infraestructura física envejecida, como los metros que se derrumban y los puentes oxidados, y aún más a través de tasas devastadoras de inseguridad en la vivienda y riesgo de desplazamiento, ya que vivimos en una ciudad que carece de viviendas asequibles y suficientes trabajos que paguen salarios dignos.

Para nuestras comunidades, el tipo de gasto que está sobre la mesa en Washington en este momento nos ofrece un rayo de esperanza para contrarrestar esa desinversión. En medio de una pandemia global que ha devastado al Bronx, los resultados económicos de este gasto social son especialmente críticos.

Sánchez con su familia dominicana.

Sánchez creció en Kingsbridge con su familia dominicana.

Nuestras luchas diarias son implacables y necesitamos que nuestro gobierno federal actúe con rapidez. Necesitamos que aparezca nuestro gobierno estatal. Y como futura concejal de la ciudad, estoy ansiosa por trabajar con los gobiernos federal y estatal para asegurarme de que esta inversión se gaste en programas que realmente cambiarán la vida de las personas en nuestra comunidad.

A nivel ciudad, poner estos valores en la legislación tendrá un impacto profundamente significativo aquí en nuestra comunidad. Significará crear puestos de trabajo que hagan que nuestra ciudad sea más resistente mientras se eleva más hacia la clase media; aumentar el acceso al capital para que nuestros pequeños negocios,  en particular las empresas comerciales propiedad de mujeres y minorías (MWBE, por sus siglas en inglés) y las cooperativas de trabajadores puedan prosperar; promover la justicia laboral y la sindicalización; estabilizar los hogares de las personas; apoyar y empoderar a nuestros niños mientras se recuperan académicamente de la crisis de Covid-19; y garantizar que los programas de asistencia lleguen realmente a nuestras comunidades en todo el municipio.

Ya es hora de que el gobierno federal reinvierta en nuestro país de esta manera. Es hora de que los líderes de la ciudad garanticen que los programas del gobierno estatal y federal lleguen a los residentes y dueños de negocios del Bronx que más lo necesitan.

No puedo esperar para hacer este trabajo.

Para ilustrar cómo se ve esto en el terreno, quiero contarles sobre nuestra vecina María, quien es dueña de un restaurante en la avenida Burnside desde 2015. Su negocio siempre fue estable y las cosas iban bien hasta que llegó la pandemia.

Ha solicitado numerosas subvenciones y, si bien recibió una pequeña cantidad de ayuda a través del Programa federal de Protección de Pagos (PPP), todavía debe casi $100,000 dólares en alquiler atrasado, servicios públicos y otras facturas.

Del mismo modo, Michael, quien abrió su barbería en nuestro vecindario en 2018, realizó el sueño de toda su vida de tener su propio lugar después de trabajar como barbero durante décadas. Su negocio también iba muy bien antes de la pandemia, pero con el período de cierre obligatorio y los clientes que tardaron en regresar, Michael se ha retrasado cada vez más en el alquiler y otras facturas.

[Este plan] no es extremo; es absolutamente necesario.

 

Ha solicitado el Préstamo de LMI Storefront, el Subsidio de Recuperación de Pequeños Negocios del estado de Nueva York, el Programa de Protección de Cheques de Pago y los programas de Préstamos por Desastre por Lesiones Económicas.

Sánchez se postula para representar al Distrito 14 del Concejo.

Ha sido rechazado de todos esos.

Ahora que María y Michael no tienen todo el apoyo del gobierno que necesitan, ambos están lidiando con la difícil decisión de cerrar o no sus puertas. El cierre del restaurante de María o de la barbería de Michael sería un golpe más para una comunidad que ya se encuentra en dificultades económicas.

Las historias de María y Michael, y muchas más similares, tratan sobre la incapacidad del gobierno para llegar a las personas que más lo necesitan. Estas historias tratan sobre legados de desigualdad. Estas historias son mi inspiración para profundizar y luchar duro, durísimo, por esta comunidad como próxima conejal de la ciudad, al igual que esta comunidad siempre ha luchado mucho por mí.

La política del gobierno debe centrar a los trabajadores, promover las oportunidades económicas y proteger la resiliencia de la comunidad. También debe reconciliarse con siglos de discriminación y exclusión intencionales y rectificar esto a través de la formulación de políticas intencionales, el alcance proactivo y el apoyo a las comunidades marginadas e impactadas.

Entonces, mientras el presidente Joe Biden y los demócratas en D.C. luchan por la agenda Build Back Better, gritamos nuestro apoyo desde los tejados.

Para nosotros, aquí en nuestra comunidad, sabemos que podemos construir un Bronx mejor que nunca. Pero necesitamos que el gobierno, federal, estatal y local, brinde la inversión y el compromiso de los que, durante generaciones, nos hemos visto privados.

Este es un momento de oportunidades y de cambios duraderos.

Trabajemos juntos para que esto suceda.

Pierina Sánchez es la candidata demócrata para el Distrito 14 del Concejo de la ciudad de Nueva York, que incluye los vecindarios de Morris Heights, Mt. Hope, Fordham y Kingsbridge en el Bronx. Para obtener más información, por favor visite pierinasanchez.nyc.