Bucks in the Battle
‘Bucks’ en la batalla

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Bucks in the Battle

Diabetes Expo offers wellness tips, produce vouchers

Story and photos by Desiree Johnson

The Health Bucks presentation with UHP President Paloma Izquierdo-Hernández and Councilmember Rafael Salamanca.

The Health Bucks presentation with UHP
President Paloma Izquierdo-Hernández
and Councilmember Rafael Salamanca.

Education and practice.

Elvira Rella, Director of Nutrition at Urban Health Plan (UHP), swears by this one-two punch in the fight against diabetes.

“Diabetes is something that is very serious, but it is very manageable,” said Rella. “Diabetes is on the rise nationwide, globally as well. [But] the good news is that diabetes rates are decreasing in the South Bronx.”

Between 2015 and 2016, the rate of diabetes in the area decreased by 3 percent, Rella explained. Though an incremental difference, the decline is one Rella attributes to the outreach efforts made by organizations and stakeholders such as UHP – in addition to residents’ willingness to practice the change in dietary and wellness habits.

“I’m happy to give information,” she beamed. “I attribute the changes to increased education that our patients are receiving.”

Among the tips regularly proffered by Rella and UHP team members are to cut down on sugary drinks and to consume a greater daily quotient of fruits and vegetables.

Volunteers prep the produce.

Volunteers prep the produce.

This past July 27th, the group fanned out to tend to residents who flocked to the Field of Dreams Park for UHP’s 15th Annual Diabetes Exposition. At every turn were tables with informative brochures and flyers. Individual booths focused on arts and crafts; physical fitness tips; and healthy food preparation.

The fair also offered live “Cooking with Karla” segments during which UHP Nutritionist Karla Giboyeaux prepared vegetable dishes and offered samples.

“The Diabetes Expo is something that we do every year because there’s such a great need to inform the community about diabetes,” said Dr. Jaime Torres, Vice President of Community Relations and Partnerships. “Our purpose is to educate everyone about diabetes: how to prevent it and how to control it.”

Over 30 million people suffer from diabetes in the United States, but many of them are unaware they have the condition, said Torres.

UHP team members engaged with residents.

UHP team members engaged with residents.

“They are walking with diabetes and they can have side effects that can be deadly,” he said. “We still have to do a lot of more work.”

Residents who flocked to East 167th Street and Southern Boulevard mingled with neighborhood friends and worked their way through the expo, many with bags filled with free foods such as leafy green vegetables and ripe fruits.

“The help they are giving us is very important for our health,” said resident Sonia Pérez, who has battled with diabetes for ten years. “I have learned so much. How to eat, how to portion fruits and food. Not eating too much carbohydrates [for example] is very important for a diabetic.”

Even residents free of diabetes found the expo useful.

“I was just passing by,” laughed Reggie. “I’m somewhat healthy, so it’s not stuff I didn’t know before. But it’s good to be promoting this to everybody in this neighborhood because not everybody is up to date in how to be healthy, eat right, and exercise.”

“I’m really pumped up to do this for my community,” said Councilmember Rafael Salamanca.

“I’m really pumped up to do this for my community,”
said Councilmember Rafael Salamanca.

Paloma Izquierdo-Hernández, UHP President and Chief Executive Officer, said the expo was a touchstone event every year.

“The goal, always, is to increase community awareness on how to prevent and manage the disease,” said Izquierdo-Hernández. “And that we can make this all interesting and entertaining for everyone is critical to our outreach.”

The expo also served as occasion for the distribution of $50,000 in Health Bucks, which are $2 coupons that can be used to purchase fresh produce at all New York City farmers’ markets. The coupons are sponsored by the NYC Department of Health and Mental Hygiene, and families that participate in the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) can obtain even more Health Bucks by shopping at farmers markets using their benefits. For every $5 spent in SNAP, program participants receive $2 in Health Bucks to spend on fresh fruits and vegetables. The program is designed to incentivize residents to choose healthy, fresh produce.

“We try to improve the health of the Bronx with the people of the Bronx,” explained Jane Bedell, Assistant Commissioner of the Bronx Neighborhood Health Action Center at the NYC Department of Health and Mental Hygiene. “Most people want to be healthy but they have a lot of reasons in these neighborhoods as to why they are not getting healthier.”

The colors of health.

The colors of health.

The Health Bucks funds were allocated by City Councilmember RafaelSalamanca, who noted that it was part of a promise kept.

“Last year I was able to allocate $22,000,” he said. “And I promised [the constituents] that I was going to double that, and so this year I am bringing in $50,000 worth.”

The City Council district has four farmers’ markets, and the $2 Health Buck voucher is accepted at each one.
“Many in my community cannot afford fresh produce,” said Salamanca, who noted that the $50,000 allocation was the most granted to any district in the city. “You shouldn’t have to be wealthy to live a healthy lifestyle.”

“I’m really pumped up to do this for my community,” he said.

 

For more information, please visit www.urbanhealthplan.org or call 718.589.2440.

‘Bucks’ en la batalla

Expo Diabetes ofrece guías del bienestar

Historia y fotos por Desiree Johnson

"He aprendido mucho", dijo la residente Sonia Pérez.

“He aprendido mucho”, dijo la
residente Sonia Pérez.

Educación y práctica.

Elvira Rella, directora de nutrición de Urban Health Plan (UHP), jura por este doble golpe en la lucha contra la diabetes.

“La diabetes es algo muy serio, pero es muy manejable”, dijo. “La diabetes está en aumento a nivel nacional, también a nivel mundial. [Pero] la buena noticia es que las tasas de diabetes están disminuyendo en el sur del Bronx”.

Entre 2015 y 2016, la tasa de diabetes en el área disminuyó en un 3 por ciento, explicó Rella. Si bien es una diferencia incremental, el declive es uno que ella atribuye a los esfuerzos de divulgación realizados por organizaciones y partes interesadas, como UHP, además de la voluntad de los residentes de practicar el cambio en los hábitos de dieta y bienestar.

“Estoy feliz de dar información”, sonrió. “Atribuyo los cambios al aumento de la educación que reciben nuestros pacientes”.

Entre los consejos que regularmente ofrecen los miembros del equipo de UHP y Rella están reducir las bebidas azucaradas y consumir un mayor cociente diario de frutas y verduras.

Un segmento en vivo de "Cocinando con Karla".

Un segmento en vivo de “Cocinando con Karla”.

El pasado 27 de julio, el grupo se desplegó para atender a los residentes que se congregaron en el Field of Dreams Park para la XV Exposición Anual de Diabetes de UHP. En cada vuelta había mesas con folletos informativos y volantes. Las cabinas individuales se centraron en artes y manualidades; consejos de acondicionamiento físico; y preparación de alimentos saludables.

La feria también ofreció los segmentos en vivo “Cocinar con Karla”, durante los cuales la nutricionista de UHP, Karla Giboyeaux, preparó platos de verduras y ofreció muestras.

“La Expo Diabetes es algo que hacemos todos los años porque existe una gran necesidad de informar a la comunidad sobre la diabetes”, dijo el Dr. Jaime Torres, vicepresidente de Relaciones con la Comunidad y Asociaciones. “Nuestro propósito es educarlos sobre la diabetes: cómo prevenirla y controlarla”.

Más de 30 millones de personas sufren de diabetes en los Estados Unidos, pero muchos de ellos no saben que tienen la enfermedad, dijo Torres.

"Me complace brindar información", dijo Elvira Rella, directora de nutrición de la UHP.

“Me complace brindar
información”, dijo Elvira Rella,
directora de nutrición de la UHP.

“Están caminando con diabetes y pueden tener efectos secundarios que pueden ser mortales”, dijo. “Todavía tenemos que hacer mucho más trabajo”.

Los residentes, que acudieron en masa a la calle 167 este y el bulevar Southern, se mezclaron con amigos del vecindario y se abrieron camino a través de la exposición, muchos de ellos con bolsas llenas de alimentos gratuitos como verduras de hoja verde y frutas maduras.

“La ayuda que nos brindan es muy importante para nuestra salud”, dijo la residente Sonia Pérez, quien ha luchado contra la diabetes durante diez años. “He aprendido mucho. Cómo comer, cómo repartir las porciones frutas y comida. No comer demasiados carbohidratos [por ejemplo] es muy importante para un diabético”.

Incluso los residentes sin diabetes encontraron la exposición útil.

“Estaba de paso”, rio Reggie. “Estoy un poco sano, así que no es algo que no sabía antes. Pero es bueno promover este tipo de cosas para todos en este vecindario porque no todo el mundo está actualizado sobre cómo estar sano, comer bien y hacer ejercicio”.

Paloma Izquierdo-Hernández, presidenta y directora general de UHP, dijo que la expo es un evento significante cada año.

“El objetivo, siempre, es aumentar la conciencia de la comunidad sobre cómo prevenir y controlar la enfermedad”, dijo Izquierdo-Hernández. “Y que logremos hacer que todo esto sea interesante y entretenido para todos es fundamental para nuestro alcance”.

Una demostración de ejercicios.

Una demostración de ejercicios.

La exposición también sirvió como ocasión para la distribución de $50,000 dólares en Health Bucks (dólares saludables), que son cupones de $2 dólares que se pueden usar para comprar productos frescos en todos los mercados de agricultores de la ciudad de Nueva York. Los cupones están patrocinados por el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York, y las familias que participan en el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) pueden obtener aún más Health Bucks comprando en los mercados de agricultores utilizando sus beneficios. Por cada $5 dólares gastados en SNAP, los participantes del programa reciben $2 dólares en Health Bucks para gastar en frutas y verduras frescas. El programa está diseñado para incentivar a los residentes a elegir productos frescos y saludables.

“Tratamos de mejorar la salud del Bronx con la gente del Bronx”, explicó Jane Bedell, comisionada adjunta del Centro de Acción de Salud del Vecindario del Bronx en el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York. “La mayoría de la gente quiere estar saludable, pero tienen muchas razones en estos vecindarios acerca de por qué no se están volviendo más saludables”.

Los fondos de Health Bucks fueron asignados por el concejal Rafael Salamanca, quien señaló que era parte de una promesa mantenida.

"Tratamos de mejorar la salud del Bronx con la gente", dijo Jane Bedell, comisionada asistente de salud.

“Tratamos de mejorar la salud del Bronx con la
gente”, dijo Jane Bedell, comisionada asistente
de salud.

“El año pasado pude asignar $22,000 dólares”, dijo. “Y prometí a [los electores] que iba a duplicar eso, y este año estoy aportando $50,000 dólares”.

El distrito del Concejo Municipal tiene cuatro mercados de agricultores, y el bono Health Buck de $2 dólares es aceptado en todos.

“Muchos en mi comunidad no pueden pagar los productos frescos”, dijo Salamanca, señalando que la asignación de $50,000 dólares era la mayor concedida a cualquier distrito de la ciudad. “No deberías tener que ser rico para vivir un estilo de vida saludable”.

“Estoy muy entusiasmado de hacer esto por mi comunidad”, dijo.

 

Para obtener más información, por favor visite www.urbanhealthplan.org o llame al 718.589.2440.