“Bottom of the Barrel”
“Somos el fondo del barril”

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“Bottom of the Barrel”

Bronx leads in COVID-19 death rate

By Debralee Santos and Gregg McQueen

The borough has the highest coronavirus mortality rate.

Bronxites are dying at a higher rate from COVID-19 than residents in any other borough.

Data from the city’s Health Department (DOH) shows that Bronx residents who contract the virus are twice as likely to die as New York City residents overall.

In the Bronx, there are 65.1 coronavirus-related fatalities per 100,000 residents.

As of April 5, the Health Department reported 12,738 confirmed COVID-19 cases in the Bronx, compared with 9,251 in Manhattan, a more heavily populated borough.

Minorities are also being disproportionately impacted by the virus.

The Hispanic community has the city’s highest death rate among COVID-19 cases, according to DOH data.

34% of people who have died from the disease in New York City are Hispanic, though Hispanic residents only make up 29% of the city’s total population.

The second highest mortality rate of 28 percent is in the African American community, which comprises 22% of the city’s population.

Members of the Air Force medical team arrived in the South Bronx.

That both the borough of the Bronx – which is New York City’s only county with a Hispanic majority population (in the 2010 Census, 53.5% of Bronx’s population identified as Hispanic, Latino, or Spanish origin) – and the city’s overall Latino population have been hardest hit by the virus is an alarming correlation.

The city’s Health Commissioner Oxiris Barbot, the first Latina to hold the post, is a Bronx native.

She was born at Bellevue Hospital and grew up in the Patterson Houses on East 143rd Street, one of the largest New York City Housing Authority (NYCHA) complexes in the city. A Yale-educated pediatrician, Barbot has often pointed to those early life experiences as impetus for her life’s work in studying and eradicating barriers to care.

She cited underlying health disparities and inconsistent access to healthcare that have historically plagued minority communities, and also pointed the finger at what she said was distrust sown by “anti-immigrant rhetoric,” as contributing factors.

“I am very concerned when I see the large percentage of Latinos who have died of this illness,” said Barbot at an April 8 press conference. “Even though we have made lots of efforts to reassure people that all of our public hospitals see individuals independent of their immigration status, independent of insurance status. The overlay of the anti-immigrant rhetoric across this country, I think, has real implications in the health of our community.”

“I am very concerned,” said Health Commissioner Oxiris Barbot.

City Councilmember Ritchie Torres, who himself tested positive for COVID-19 and has since recovered, said the Bronx has been deeply affected by coronavirus in part due to the high level of poverty in the borough.

“Communities of color are the hardest hit. The lowest income communities are the hardest hit. Apart from age, the single greatest risk factor for COVID-19 mortality seems to be racially concentrated poverty,” he said on Twitter.

Torres pointed out that the 86 percent of the COVID-19 deaths in New York State involved one or more co-morbidity, with hypertension and diabetes the most common.

“The rate of hypertension is more than three times higher in the South Bronx than in the Financial District; the rate of diabetes, more than five times higher,” he said.

In a recent television interview, State Assemblymember Karines Reyes said she was “not at all surprised” that the Bronx was the borough most affected by COVID-19.

“The Bronx has been 62 out of 62 counties in New York State with the worst health outcome. We had been sounding the alarm,” said Reyes, a registered nurse who has returned to working in a hospital during the pandemic.

Latinos are disproportionately impacted.

On April 6, a group of Bronx elected officials issued a letter to Governor Andrew Cuomo, asking that the state open up a medical facility on state-owned land along the Harlem River.

The letter called for a facility that includes a rapid testing site, field hospital, and temporary barracks for medical personnel.

“We fear that a lack of adequate response to COVID-19 in our community will lead to a record number of deaths associated with New York City’s most vulnerable and even further health disparities,” said the letter, which was signed by Congressman José E. Serrano, State Senator Gustavo Rivera, and City Councilmembers Rafael Salamanca, Diana Ayala, and Vanessa Gibson, among others.

Torres suggested that the Bronx has also been hit hard because many of its residents are employed in high-risk professions. In a radio interview, Torres pointed out that one-fourth of the Bronx economy is related to health care, with the Montefiore Health System serving as the borough’s largest employer.

“If you’re a Bronx health care worker with minimal personal protective equipment and surrounded by infected individuals, you face the highest risk of infection,” Torres said.

Healthcare workers at Lincoln Hospital.

“It made me angry that the disparities that have plagued this city, this nation, that are all about fundamental inequality, are once again causing such pain and causing innocent people to lose their lives,” said Mayor Bill de Blasio. “It’s just abundantly clear. It’s sick. It’s troubling. It’s wrong. And we are going to fight back with everything we got.”

This week, the mayor visited Lincoln Hospital, the city-owned medical center within the NYC Health + Hospitals network, to meet with medical personnel and frontline staff, including members from the U.S. Air Force deployed to assist healthcare workers with COVID-19 response.

As part of a citywide effort to increase hospital capacity, an additional 525 beds and 197 ICU beds are slated to be brought online at Lincoln as part of the “massive expansion and surge strategies.”

De Blasio called the arrival of the Air Force, which included officers across the country, a “shot in the arm.”

“For the health care workers at Lincoln Hospital to literally see the Air Force arrive, to see the cavalry come – and it was very moving to me, dozens and dozens of health care professionals in their fatigues, people who served this nation, they were from all over the country,” he said. “It was so inspiring to see those reinforcements arrive.”

Mayor Bill de Blasio applauded the arrival of additional personnel.

Members of the Air Force were also deployed to North Central Bronx and Jacobi medical centers.

“We train for this,” says Col. Eric Thompson at Jacobi. “We’ll help the New York City community make a difference. We’ll do it together.”

De Blasio said that every zip code in the city has been affected by COVID-19, but acknowledged that some are suffering more than others.

“We’re seeing folks who have struggled before really being hit particularly hard by the coronavirus. Look, that’s a blatant inequality and we don’t accept it, meaning we have to fight in new ways we have to come up with new strategies to address what is now a documented disparity,” de Blasio said. “And the strategies we have in place are meant of course to save the lives of New Yorkers across the board, every part of our city. But we’re going to double down on the strategies that reach people who are the most vulnerable now because we’re seeing these very troubling facts.”

Still, one resident, who lives near Lincoln Hospital and said he had been suffering from high fevers and a bad cough for days, said he has tried repeatedly to be tested to no avail.

“I’m not surprised,” he said when asked about the high mortality rates for the borough.

“They don’t care about us,” he scoffed. “I’m used to it. We’re the bottom of the barrel.”

“Somos el fondo del barril”

El Bronx lidera la tasa de mortalidad del COVID-19

Por Debralee Santos and Gregg McQueen

“Habíamos estado haciendo sonar la alarma”, dijo la asambleísta Karines Reyes, quienregresó a sus deberes como enfermera registrada.

Los residentes del Bronx mueren a una tasa más alta por COVID-19 que los de cualquier otro condado.

Los datos del Departamento de Salud de la ciudad (DOH, por sus siglas en ingles) muestran que los residentes del Bronx que contraen el virus tienen el doble de probabilidades de morir que los residentes de la ciudad de Nueva York en general.

En el Bronx, hay 65.1 muertes relacionadas con el coronavirus por cada 100,000 residentes, según el análisis.

Al 5 de abril, el Departamento de Salud reportó 12,738 casos confirmados de COVID-19 en el Bronx, en comparación con 9,251 en Manhattan, un condado más densamente poblado.

Las minorías también están siendo desproporcionadamente afectadas por el virus.

La comunidad hispana tiene la tasa de mortalidad más alta de la ciudad entre los casos de COVID-19, según datos del DOH.

El 34% de las personas que han muerto por la enfermedad en la ciudad de Nueva York son hispanas, aunque los residentes hispanos solo representan el 29% de la población total de la ciudad.

La segunda tasa de mortalidad más alta del 28 por ciento se encuentra en la comunidad afroamericana, que comprende el 22% de la población de la ciudad.

Que tanto el distrito del Bronx – que es el único condado de Nueva York con una población hispana mayoritaria (en el censo de 2010, el 53.5% de la población del Bronx identificada como de origen hispano, latino o español) – y la población latina han sido los más afectados por el virus es una correlación alarmante.

Por lo tanto, la comisionada de salud de la ciudad, Oxiris Barbot, la primera latina en ocupar el cargo, es nativa del Bronx.

Ella nació en el Hospital Bellevue y creció en Patterson Houses en East 143rd Street, uno de los complejos más grandes de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA) en la ciudad. Como pediatra educada en Yale, Barbot a menudo ha señalado esas experiencias de su niñez como un impulso para el labor de su vida en el estudio y la erradicación de las barreras de salud.

La directora ejecutiva de North Central Bronx, Cristina Contreras, y su equipo se reunieron con miembros de la Fuerza Aérea.

Ella citó las disparidades de salud subyacentes y el acceso inconsistente a la atención médica que históricamente ha plagado a las comunidades minoritarias, y también señaló lo que dijo que era la desconfianza sembrada por la “retórica antiinmigrante” como factores contribuyentes.

“Estoy muy preocupada cuando veo el gran porcentaje de latinos que han muerto de esta enfermedad”, dijo Barbot en una conferencia de prensa del 8 de abril. “A pesar de que hemos hecho muchos esfuerzos para asegurar a las personas que todos nuestros hospitales públicos ven a personas independiente de su estado migratorio, independiente del estado del seguro. La superposición de la retórica antiinmigrante en este país, creo, tiene implicaciones reales en la salud de nuestra comunidad “.

Ritchie Torres, concejal de la ciudad que dio positivo al COVID-19 y ya se ha recuperado, dijo que el Bronx se ha visto profundamente afectado por el coronavirus en parte debido al alto nivel de pobreza en el condado.

“Las comunidades de color son las más afectadas. Las comunidades de menores ingresos son las más afectadas. Además de la edad, el mayor factor de riesgo para la mortalidad por COVID-19 parece ser la pobreza racialmente concentrada”, dijo en Twitter.

La Dra. Ioanna Katsade Montefiore publicó esta foto en Twitter con el título: “Foto después del PPE. Días de la UCI con un gran equipo “.

Torres señaló que el 86 por ciento de las muertes por COVID-19 en el estado de Nueva York involucraron una o más comorbilidades, siendo la hipertensión y la diabetes las más comunes.

“La tasa de hipertensión es más de tres veces mayor en el sur del Bronx que en el distrito financiero; la tasa de diabetes, más de cinco veces mayor”, explicó.

En una reciente entrevista de televisión, la asambleísta estatal Karines Reyes dijo que “no estaba para nada sorprendida” de que el Bronx fuera el condado más afectado por el COVID-19.

“El Bronx ha tenido 62 de 62 distritos en el estado de Nueva York con el peor resultado de salud. Habíamos estado haciendo sonar la alarma”, dijo Reyes, una enfermera titulada que volvió a trabajar en un hospital durante la pandemia.

El 6 de abril, un grupo de funcionarios del Bronx emitió una carta al gobernador Andrew Cuomo, solicitando que el estado abra un centro médico en tierras de propiedad estatal a lo largo del río Harlem.

La carta pide una instalación que incluya un sitio de pruebas rápidas, un hospital de campaña y una casa temporal para el personal médico.

“Tememos que la falta de una respuesta adecuada al COVID-19 en nuestra comunidad conduzca a un número récord de muertes asociadas con las disparidades de salud más vulnerables e incluso mayores de la ciudad de Nueva York”, dice la carta, firmada por el congresista José E. Serrano, el senador estatal Gustavo Rivera y los concejales municipales Rafael Salamanca, Diana Ayala y Vanessa Gibson, entre otros.

El concejal Ritchie Torres diopositivo al COVID-19 y ya se ha recuperado.

Torres sugirió que el Bronx también se ha visto muy afectado porque muchos de sus residentes están empleados en profesiones de alto riesgo. En una aparición en WNYC Radio, Torres señaló que una cuarta parte de la economía del Bronx está relacionada con la atención médica, siendo el Sistema de Salud Montefiore el mayor empleador del condado.

“Si usted es un trabajador, o trabajadora, de la salud del Bronx con un equipo de protección personal mínimo y rodeado de personas infectadas, enfrenta el mayor riesgo de infección”, dijo Torres.

“Me enojó que las disparidades que han afectado a esta ciudad, esta nación, que tienen que ver con la desigualdad fundamental, están causando nuevamente dolor y causando que personas inocentes pierdan la vida”, dijo el alcalde Bill de Blasio. “Está bastante claro. Está enfermo. Es preocupante. Está mal. Y vamos a luchar con todo lo que tenemos”.

Esta semana, el alcalde visitó el Lincoln Hospital, el centro médico municipal dentro de la red de hospitales de Nueva York, el miércoles 8 de abril para reunirse con personal médico y personal de primera línea, incluyendo miembros de la Fuerza Aérea de los EE. UU. desplegados para ayudar a los trabajadores de la salud frente al COVID -19.

Los médicos de la Fuerza Aérea llegan a Jacobi.

También se anunció esta semana que, como parte de un esfuerzo en toda la ciudad para aumentar la capacidad hospitalaria, se pondrían en línea 525 camas adicionales y 197 camas de UCI en Lincoln como parte de las “estrategias de expansión y aumento masivo”.

De Blasio llamó a la llegada de la Fuerza Aérea, que incluía oficiales de todo el país, un “impulso de motivación”.

“Para los trabajadores de la salud en el Hospital Lincoln ver literalmente la llegada de la Fuerza Aérea, ver venir a la caballería, y fue muy conmovedor para mí, docenas y docenas de profesionales de la salud en sus fatigas, personas que sirvieron a esta nación, fueron de todo el país”, dijo de Blasio. “Fue muy inspirador ver llegar esos refuerzos”.
Los miembros de la Fuerza Aérea se desplegaron en los centros médicos de North Central Bronx y Jacobi, también dentro del sistema de Salud y Hospitales.

“Entrenamos para esto”, dijo el coronel Eric Thompson en Jacobi. “Ayudaremos a la comunidad de la ciudad de Nueva York a hacer la diferencia. Lo haremos juntos”.

En una rueda de prensa el 9 de abril, de Blasio comentó que todos los códigos postales de la ciudad han sido afectados por el COVID-19, pero reconoció que algunos están sufriendo más que otros.

“Entrenamos paraesto”, dice el coronel Eric Thompson.

“Estamos viendo a personas con dificultades anteriores siendo golpeadas particularmente fuerte por el coronavirus. Miren, esa es una desigualdad flagrante y no la aceptamos, lo que significa que tenemos que luchar de nuevas maneras, tenemos que idear nuevas estrategias para enfrentar lo que ahora es una disparidad documentada”, explicó de Blasio. “Y las estrategias que tenemos implementadas están orientadas, por supuesto, a salvar las vidas de los neoyorquinos en todos lados, en cada parte de nuestra ciudad. Pero vamos a duplicar las estrategias que llegan a las personas que son más vulnerables ahora porque estamos viendo estos hechos muy preocupantes”.

Pero un residente, que vive cerca del Hospital Lincoln y dijo que había estado sufriendo de fiebre alta y tos fuerte durante días, dijo que había intentado repetidamente hacerse la prueba del virus sin éxito.

“No estoy sorprendido”, dijo cuando se le preguntó acerca de las altas tasas de mortalidad del condado. “No se preocupan por nosotros. Estoy acostumbrado a eso. Somos el fondo del barril”.