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Broken no more
Quebrantada, no más

Broken no more

New facility serves mothers and families in need

Story and photos by Mónica Barnkow 

Rebecca L. is uniquely qualified for her new position.‎

After struggling for years with addiction to drugs and alcohol, she found her footing in a treatment program that worked with her – and her family.

She has obtained her high school equivalency and is looking forward to becoming a certified substance abuse counselor.

The groundbreaking on Prospect Avenue.
The groundbreaking on Prospect Avenue.

These bright lights of achievement mark a welcome change after many dark years.

‎Rebecca began taking – and abusing – drugs and alcohol as a teenager.  Her father battled drug addiction and died of HIV in his 40’s, while her mother struggled to raise four children born with cerebral palsy.
“All I wanted to do was get high all day,” she recalled.

Rebecca is herself now the mother of six children, and a recent graduate of La Casita 1, a live-in treatment facility of the Acacia Network for women recovering from substance abuse.‎

“Women and children will have safe, healthy environments,” said Acacia Network CEO Raul Russi.
“Women and children will have safe, healthy environments,” said Acacia Network CEO Raul Russi.

After hitting rock bottom, and fearing she would lose custody of her youngest son, Rebecca voluntarily committed herself to the program in 2014.  She sought help without a referral.

“I went on my own,” she said. “I wanted to stop.”

The La Casita 1 program wasn’t her first rehabilitation attempt, but it has proven the most successful thus far.

She cited the daily counseling and talk sessions, such as “Morning Feelings,” “Relax, Prevent,” and “Smoking Cessation” as greatly beneficial in combatting temptation, and said that relying on other women in the program had proven critical.

“Whenever I get those feelings, I go to my peers,” she said.

On June 30th, Rebecca joined with others from the Acacia Network, the United Bronx Parents (UBP), the New York State Office of Alcoholism and Substance Abuse Services (OASAS), the Dormitory Authority of the State of New York (DASNY), Senator Rubén Díaz, and Councilmember María del Carmen Arroyo to break ground on a new facility in the South Bronx specifically intended for women in treatment for addiction, one designed to allow them to pursue a new path to wellness and recovery without being separated from their children.

The new residence will enable 40 women and 56 children to receive recovery-oriented services, including group and individual counseling and intervention, mental health, educational and vocational services, as well as other life skills training, such as parenting training and cultural activities.

“I would be a good person to help others,” says Rebecca L. (right), with Acacia Chair Milagros Baez O'Toole.
“I would be a good person to help others,” says Rebecca L. (right), with Acacia Chair Milagros Baez O’Toole.

“Dozens of women and children will have safe, healthy environments that promote dignity and self-reliance,” said Acacia Network CEO Raul Russi.

The five-story residence, a sister facility to La Casita 1 located at 773 Prospect Avenue, was officially named the Lorraine Montenegro Women and Children’s Residence in honor of the former co-founder and Executive Director of United Bronx Parents (UBP).
“I am humbled and honored that UBP chose my name for this development,” said Montenegro.

The facility is located within the Council district of Councilmember María del Carmen Arroyo, who lauded the collaborative efforts that made the residence possible.

“Today, we stand here celebrating and grateful,” she said. “[These women] want a chance to succeed. La Casita provides that chance. I am glad to be part of a team that advances an agenda that is very important for our community.”

The New York State Office of Alcoholism and Substance Abuse Services (NYS OASAS) allocated $12 million for the construction of the property; its development is being overseen by DASNY.

“Too often, women who have children do not seek treatment because they fear losing custody,” said NYS OASAS Commissioner Arlene González-Sánchez. “I know how valuable a stable home is for recovery. What a great model program this is.”

“This is a beautiful, full-service residential facility,” agreed Gerrard Bushell, DASNY President and CEO. “I am confident that the lives of hundreds of women and children will be improved.”

Participants who join the Lorraine Montenegro Women and Children’s Residence will be referred to by family members, court administrators, Administration for Children’s Services (ACS) and other related social service agencies or hospitals. Its programs will specifically work to keep families together, and mothers in recovery will be able to live with up to three children under the age of 10.

The facility is named for United Bronx Parents’ Lorraine Montenegro (center).
The facility is named for United Bronx Parents’ Lorraine Montenegro (center).

Special features include a library, art rooms, and common areas with cooking spaces, counseling rooms, and classrooms. Each family has its own room, organized in residential “pods” that surround lounges and playrooms. The children attend on-site licensed daycare or community schools. Before families complete the residential component of the program, social workers will assist them in locating permanent housing and provide six to nine months of aftercare counseling and monitoring.

“Recovery is a family affair,” explained Pamela Mattel, Acacia Network’s Chief Operating Officer. “We are pleased to be part of this public-private partnership for a smart and creative approach to delivering social services and care for those working to overcome substance addictions.”

For Rebecca L., the transformation has been a long time coming.

“When I walked into La Casita, I was broken,” she observed. “That’s where I began my journey, and my life.”

But that time is now, and she is ready – and excited – to put her knowledge and understanding to use for the mothers with whom she shares a unique bond.

“I feel I got the experience,” she smiled. “I would be a good person to help others.”

For more information on the Acacia Network, please visit

Quebrantada, no más

Nueva instalación para madres y familias necesitadas

Historia y fotos por Mónica Barnkow 

Senator Rubén Díaz.
El senador Rubén Díaz.

Rebecca L. está especialmente calificada para su nueva posición.

Después de luchar durante años contra la adicción a las drogas y el alcohol , encontró el equilibrio en un programa de tratamiento que trabajó con ella y con su familia.

Ha obtenido la equivalencia de preparatoria y espera convertirse en consejera certificada contra el abuso de sustancias.

Estas luces brillantes de logros marcan un cambio positivo después de muchos años de oscuridad.

Rebecca comenzó a tomar -y a abusar de- las drogas y el alcohol en la adolescencia. Su padre luchó contra la adicción a las drogas y murió de VIH a los 40 años, mientras su madre luchaba para criar a cuatro niños nacidos con parálisis cerebral.

“Todo lo que quería hacer era drogarme todo el día”, recordó.

Rebecca misma es ahora madre de seis hijos y una reciente graduada de La Casita 1, una instalación para que vivan las pacientes de Red Acacia que reciben tratamiento paras recuperarse del abuso de sustancias.‎

Después de llegar a lo peor, y temiendo que perdería la custodia de su hijo menor, Rebecca voluntariamente se comprometió al programa en 2014. Ella buscó ayuda sin ninguna referencia.

“Fui por mi cuenta”, dijo. “Quería detenerme”.

OASAS Commissioner Arlene González-Sánchez.
La comisionada de OASAS, Arlene González-Sánchez.

El  programa de La Casita 1 no fue su primer intento de rehabilitación, pero sí el más exitoso hasta el momento.

Citó las sesiones de orientación y las entrevistas diarias, como “sentimientos matutinos”, “relájese, prevenga” y “dejar de fumar” como muy beneficiosas en la lucha contra la tentación, y dijo que depender de otras mujeres en el programa fue crítico.

“Cada vez que tengo esos sentimientos, voy a mis compañeros”, dijo.

El 30 de junio, Rebecca se unió a la Red Acacia, Padres Unidos del Bronx (UBP por sus siglas en inglés), la Oficina de Alcoholismo del estado de Nueva York y Servicios de Abuso de Sustancias (NYS  OASAS por sus siglas en inglés), la Autoridad de Dormitorios del estado de Nueva York (DASNY por sus siglas en inglés), el senador Rubén Díaz y la concejal María del Carmen Arroyo, para colocar la primera piedra de una nueva instalación en el sur del Bronx destinada específicamente para las mujeres en tratamiento por adicciones y permitir que persigan un nuevo camino hacia el bienestar y la recuperación, sin ser separadas de sus hijos.

La nueva residencia permitirá a 40 mujeres y 56 niños recibir servicios de recuperación, incluyendo orientación individual y en grupos, intervención, salud mental, educación y servicios de capacitación profesional, así como otro tipo de formación para la vida, como orientación para padres y actividades culturales.

“Docenas de mujeres y niños tendrán ambientes seguros y saludables que promuevan la dignidad y la autosuficiencia”, dijo el CEO de la Red Acacia, Raúl Russi.

La residencia de cinco pisos, un centro hermano de La Casita 1 situado en el No. 773 de la avenida Prospect, fue nombrada oficialmente la Residencia Lorraine Montenegro para Mujeres y Niños en honor a la ex cofundadora y directora ejecutiva de UBP.

“Me siento muy honrada de que UBP eligiera mi nombre para este desarrollo”, dijo Montenegro.

"Today, we [are] grateful,” said Councilmember María del Carmen Arroyo.
“Hoy estamos agradecidos”, dijo la concejal María del Carmen Arroyo.
La instalación está ubicada en el distrito de la concejal María del Carmen Arroyo, quien elogió los esfuerzos de colaboración que hicieron posible la residencia.

“Hoy estamos aquí celebrando y agradeciendo”, dijo. “[Estas mujeres] quieren una oportunidad de tener éxito. La Casita ofrece esa oportunidad. Me alegra ser parte de un equipo que avanza en una agenda tan importante para nuestra comunidad”.

NYS OASAS asignó $12 millones de dólares para la construcción de la propiedad.

“Con demasiada frecuencia, las mujeres que tienen hijos no buscan tratamiento porque tienen miedo de perder la custodia”, dijo la comisionada de NYS OASAS, Arlene González-Sánchez. “Yo sé lo valioso que es contar con un hogar estable para recuperarse. ¡Es un gran programa modelo!”.

“Esta es una hermosa instalación residencial y de servicio completo”, coincidió Gerrard Bushell, presidente y director general de DASNY. “Estoy seguro de que se mejorarán las vidas de cientos de mujeres y niños”.

The facility will house enable 40 women and 56 children.
La instalación albergará a 40 mujeres y 56 niños.

Los participantes que se unan a la Residencia Lorraine Montenegro para Mujeres y Niños serán referidos por miembros de la familia, administradores judiciales, la Administración de Servicios para Niños (ACS por sus siglas en inglés) y otras agencias u hospitales de servicios sociales relacionados. Sus programas trabajan específicamente para mantener unidas a las familias y las madres en la recuperación podrán vivir con un máximo de tres niños menores de 10 años.

Las características especiales incluyen una biblioteca, salas de arte y áreas comunes con espacios para cocinar, salas de asesoramiento y aulas. Cada familia tiene su propia habitación, organizadas en “vainas” residenciales que rodean salones y salas de juegos. Los niños asisten a guarderías con licencia o escuelas comunitarias en el lugar. Antes de que las familias completen el componente residencial del programa, los trabajadores sociales les ayudarán a localizar una vivienda permanente y les proporcionarán entre seis y nueve meses de asesoría y seguimiento posterior al tratamiento.

“La recuperación es un asunto familiar”, explicó Pamela Mattel, directora de operaciones de la Red Acacia. “Estamos muy contentos de ser parte de esta asociación pública-privada con un enfoque inteligente y creativo para prestar servicios sociales y cuidar de las personas que trabajan para superar sus adicciones”.

Gerrard Bushell, President and CEO of the Dormitory Authority of the State of New York (DASNY).
Gerrard Bushell, presidente y director general de la Autoridad de Dormitorios del estado de Nueva York (DASNY).

Para Rebecca L., la transformación tardó mucho en llegar.

“Cuando entré en La Casita, estaba quebrantada”, observó. “Ahí comencé mi viaje y mi vida”.

Pero el momento es ahora y ella está lista -y emocionada- de aprovechar su conocimiento y comprensión para ayudar a las madres con quienes comparte un vínculo único.

“Siento que tengo la experiencia”, sonrió. “Me gustaría ser una buena persona y ayudar a otras”.

Para más información sobre la Red Acacia, por favor visite

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