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Anti-violence group opens new Bronx center

By Gregg McQueen

“We teach them other techniques for how to handle things,” explained Program Director David Caba.

There is a ladder under the El.

Directly underneath the elevated 4 train on Jerome Avenue, a new center has been founded at 1 East Fordham Road.

Bronx Rises Against Gun Violence (BRAG) celebrated the grand opening of its new Fordham Road location with a ceremony on September 18.

Operated by the non-profit Good Shepherd Services, the BRAG initiative works at reducing violence in the community by identifying youth at risk for retaliatory violence, working with victims and their families, and providing links to resources and support services.

“We’ve taken our work leaps and bounds beyond where we ever thought it would be,” said Denise Hinds, Associate Executive Director of BRAG, who described the services provided as a kind of protective scaffolding for clients.

“Every day we hold the ladder, but they do the really, really hard work of climbing that ladder,” said Hinds.

Program Director David Caba said it will extend BRAG’s reach into the Kingsbridge neighborhood.

“The new office is right in the middle between the 46th Precinct and the 52nd Precinct,” he said. “So now, we operate in an area that extends from 183rd Street all the way to Kingsbridge, from Jerome to the Grand Concourse.”

The ribbon-cutting.

Using the Cure Violence anti-violence model that originated in Chicago, BRAG works closely with about 100 high-risk youth each year, Caba said.

“[There are] young people who handle everything through aggression. We teach them other techniques for how to handle things,” he said.

“Eventually, they end up not carrying a weapon anymore, not being involved in violent street organizations, and then moving toward education and training and a better life for themselves.”

Job training and work placement services are provided by Good Shepherd, noted its Executive Director, Sister Paulette LoMonaco.

“We hope that BRAG’s expansion to the Northwest Bronx will help even more Bronx neighbors feel united, empowered, and supported in making our communities safer together, and we look forward to the impactful work to come,” said LoMonaco.

“The bottom line is BRAG is a program that works,” said State Senator Gustavo Rivera, who provided the BRAG program with $8,000 in funding.

“You get people with credibility to talk to individuals on the street about keeping peace in the neighborhood. I’m very glad to be supportive of them, and glad they’re expanding their catchment area,” Rivera said.

The group recruits frontline intervention specialists from within the community.

Caba said that BRAG also works with the Department of Education (DOE) to reduce school violence.

“In the middle of our catchment [area], we had a school that was [one of the] top three most violent in the city,” explained Caba, who said that BRAG created a presence outside the school to engage youth after school dismissal.

After violent incidents at the school declined, the DOE invited B.R.A.G. to work within the school itself.

“Today, we are in three schools in this very neighborhood contractually,” he said.

“Now, you’re making a difference. I’ve seen you on the streets, on the corner. This is dangerous work. You never know what’s going to happen,” remarked City Councilmember Fernando Cabrera.

Ana Bermúdez, Commissioner of the city’s Department of Probation, said the agency works alongside Good Shepherd and other providers in the community to help the formerly incarcerated from returning to violence.

The agency strives to help those on probation create “a new now” for themselves, she remarked, and stressed that the wrap around services provided by community groups is essential.

Annie Minguez is Good Shepherd’s Director of Government and Community Relations.

“You can’t ask someone to put down a gun if they have nothing else to do or dream of,” she said.

In praising the work of violence interruption groups, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. stressed that there are underlying issues at the root of street violence that also must be addressed.

“When you speak of violence, it’s really speaking of a deeper psychological space that our young folks are in,” he said. “It means that we have to do better about how we fund education. It means we have to do a better job about how we find young black and Latino men a place to work.”

State Assemblymember Victor Pichardo, who co-hosted a Family Fun Day with Good Shepherd on August 24, said he would continue to support BRAG for its “invaluable work in uplifting and steering our youth in the right direction.”

Caba said the group recruits from within the community, using reformed gang members as “credible messengers” who build trust and work to change behavior.

As part of its violence reduction initiative, BRAG works after a gang-related shooting to catch onto hints of reprisal by rival gang members. In addition, responders are dispatched to interact with victim’s families, and also hold community demonstrations as a way to raise awareness of violence and ease tensions.

“It’s about being on the streets, being out there in the community,” said Hinds. “A child born and raised in the West Bronx needs to feel that there are opportunities for them that exist outside of their own block.”

BRAG’s new program location is at 1 East Fordham Rd, Bronx, NY 10468.
For more information, please visit www.goodshepherds.org or call 212.243.7070.

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Grupo antiviolencia abre nuevo centro

Por Gregg McQueen

La agencia se esfuerza por ayudar a aquellos en libertad condicional a crear “un nuevo ahora” para ellos, dijo Ana Bermúdez.

Hay una escalera debajo de El.

Directamente debajo del tren elevado 4 en la avenida Jerome, se ha fundado un nuevo centro, en el No. 1 de East Fordham Road.

El Bronx se Levanta Contra la Violencia Armada (BRAG, por sus siglas en inglés) celebró la inauguración de su nueva ubicación de Fordham Road con una ceremonia el 18 de septiembre.

Operada por la organización sin fines de lucro Servicios Good Shepherd, la iniciativa BRAG trabaja para reducir la violencia en la comunidad identificando a los jóvenes en riesgo de sufrir represalias, trabajando con las víctimas y sus familias, y proporcionando enlaces a recursos y servicios de apoyo.

“Hemos llevado nuestro trabajo a pasos agigantados más allá de lo que pensamos que podríamos”, dijo Denise Hinds, directora ejecutiva asociada de BRAG, quien describió los servicios prestados como una especie de andamiaje protector para los clientes.

“Todos los días sostenemos la escalera, pero ellos hacen el muy, muy duro trabajo de subirla”, comentó Hinds.

David Caba, director de programas, dijo que extenderá el alcance de BRAG al vecindario de Kingsbridge.

“La nueva oficina está justo en el medio entre las comisarías 46 y 52”, señaló. “Entonces, operamos en un área que se extiende desde la calle 183 hasta Kingsbridge, desde Jerome hasta Grand Concourse”.

“Tenemos que hacer un mejor trabajo”, dijo el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr.

Usando el modelo anti-violencia Cure Violence, originado en Chicago, BRAG trabaja en estrecha colaboración con unos 100 jóvenes de alto riesgo cada año, dijo Caba.

“[Estos son] jóvenes que manejan todo a través de la agresión. Les enseñamos otras técnicas para manejar las cosas”, dijo.

“Eventualmente, terminan sin llevar un arma, no se involucran en organizaciones callejeras violentas y luego se mueven hacia la educación, la capacitación y una vida mejor para ellos mismos”.

Good Shepherd proporciona servicios de capacitación y colocación laboral.

“BRAG reúne a las comunidades del Bronx para garantizar que los niños y las familias puedan prosperar sin temor a la violencia armada”, dijo la hermana Paulette LoMonaco, directora ejecutiva de Servicios Good Shepherd. “Esperamos que la expansión de BRAG al Noroeste del Bronx ayude a más vecinos del Bronx a sentirse unidos, empoderados y apoyados para hacer que nuestras comunidades sean más seguras juntas, y esperamos con ansias el trabajo impactante por venir”.

“La conclusión es que BRAG es un programa que funciona”, añadió el senador estatal Gustavo Rivera, quien proporcionó al programa BRAG $8,000 dólares en fondos.

“Se consigue que personas con credibilidad hablen con otras en la calle sobre mantener la paz en el vecindario. Estoy muy contento de apoyarles, y me alegra que estén expandiendo su área de influencia”, dijo.

El centro en Fordham Road.

Caba explicó que BRAG también trabaja con el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) para reducir la violencia escolar.

“En medio de nuestra área de influencia, teníamos una escuela que era [una de las] tres más violentas de la ciudad”, explicó Caba, comentando que BRAG creó una presencia fuera de la escuela para involucrar a los jóvenes tras el rechazo escolar.

Después de que los incidentes violentos en la escuela disminuyeron, el DOE invitó a BRAG a trabajar dentro de la escuela misma.

“Hoy, estamos en tres escuelas en este vecindario bajo contrato”, señaló.

“Ahora, están haciendo la diferencia. Los he visto en las calles, en la esquina. Este es un trabajo peligroso. Nunca se sabe lo que va a pasar”, comentó el concejal Fernando Cabrera.

Ana Bermúdez, comisionada del Departamento de Libertad Condicional de la ciudad, dijo que la agencia trabaja junto con Good Shepherd y otros proveedores de la comunidad para ayudar a los anteriormente encarcelados a evitar regresar a la violencia.

La agencia se esfuerza por ayudar a quienes están en libertad condicional a crear “un nuevo ahora” para ellos, comentó, y enfatizó que los servicios integrales provistos por los grupos comunitarios son esenciales.

“No puedes pedirle a alguien que baje un arma si no tiene nada más que hacer o soñar”, dijo.

Al elogiar la labor de los grupos de interrupción de la violencia, el presidente del condado de Bronx, Rubén Díaz Jr., enfatizó que hay problemas subyacentes en la raíz de la violencia callejera que también deben abordarse.

“Cuando se habla de violencia, realmente se trata de un espacio psicológico más profundo en el que se encuentran nuestros jóvenes”, explicó. “Significa que tenemos que mejorar

“La conclusión es que BRAG es un programa que funciona”, dijo el senador Gustavo Rivera, con un miembro del personal.

respecto a cómo financiamos la educación. Significa que tenemos que hacer un mejor trabajo sobre cómo encontramos un lugar para trabajar para los hombres jóvenes negros y latinos”.

El asambleísta estatal Víctor Pichardo, quien coorganizó un Día de Diversión Familiar con Good Shepherd el 24 de agosto, dijo que continuaría apoyando a BRAG por su “invaluable labor para elevar y guiar a nuestros jóvenes en la dirección correcta”.
Caba dijo que el grupo recluta dentro de la comunidad, utilizando a miembros reformados de pandillas como “mensajeros creíbles” que crean confianza y trabajan para cambiar el comportamiento.

Como parte de su iniciativa de reducción de la violencia, BRAG trabaja sobre un tiroteo relacionado con pandillas para detectar indicios de represalias por parte de miembros de pandillas rivales. Además, socorristas son enviados para interactuar con las familias de las víctimas y también realizar manifestaciones comunitarias como una forma de crear conciencia sobre la violencia y aliviar las tensiones.

“Se trata de estar en la calle, de estar en la comunidad”, dijo Hinds. “Un niño nacido y criado en West Bronx necesita sentir que existen oportunidades fuera de su propia cuadra”.

La nueva ubicación del programa BRAG es en el No. 1 de East Fordham Rd, Bronx, NY 10468.
Para obtener más información, por favor visite www.goodshepherds.org o llame al 212.243.7070.