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Boogaloo is back
El boogaloo está de vuelta

Boogaloo is back

Story by Gregg McQueen


“It's an era of music history that doesn't get a lot of attention,” says director Mathew Ramírez Warren.
“It’s an era of music history that doesn’t get a lot of attention,” says director Mathew Ramírez Warren.

Boogaloo, the Latin music and dance craze that reached great heights in the 1960’s, is making a grand comeback.

The Hostos Center for the Arts and Culture will present a full weekend of events celebrating boogaloo, which originated in Spanish Harlem and the South Bronx and fused musical styles such as soul, rhythm and blues, mambo and doo wop.

In partnership with City Lore, the Hostos Center will present a sneak preview on Fri., May 8th of the full-length documentary We Like It Like That: The Story of Latin Boogaloo, followed by a panel discussion with director Mathew Ramírez Warren and several of the artists depicted in the film.

“What drew me to the story of boogaloo is that it really reflects New York and is a very American story ― it’s music that’s fused with different styles and cultures to create something unique,” said Warren.

Hostos-logowebOn Sat., May 9, at 7:30 p.m. in the Hostos Center’s Main Theater, a “Boogaloo Legends” concert features stars of the era including Joe Bataan, Johnny Colón and Pete Rodríguez performing with the 12-piece Boogaloo Revue Orchestra, under the direction of trumpeter Richie González.

“We’re very pleased to have some of the leading stars of boogaloo performing in the concert,” said John MacElwee, Director of the Hostos Center.

“They made an important contribution,” says Warren.
“They made an important contribution,” says Warren.

Following the concert, a dance will be held at the Hostos Café, featuring DJ Turmix spinning famous boogaloo hits.

MacElwee said that Hostos Center had been looking to hold a boogaloo event for some time.

“Boogaloo was around in the late 1960’s, when Hostos was founded,” said MacElwee. “We’re very much a part of that era, and the same spirit of change that helped fuel the rise of boogaloo was what helped create Hostos.”

Warren said he filmed We Like It Like That, in part, to introduce boogaloo music to a younger generation.

“It’s an era of music history that doesn’t get a lot of attention,” he remarked. “Many people don’t even know it exists.”

Warren said there are parallels between the rise of boogaloo and the early hip hop movement, where young minorities mixed different influences to create something new.

Pete Rodríguez will perform with the 12-piece Boogaloo Revue Orchestra.
Pete Rodríguez will perform with the 12-piece Boogaloo Revue Orchestra.

“I think it’s music that the youth of today can relate to,” he said.

Warren’s documentary examines the rise and fall of the genre through interviews with many artists of the era.

In March, We Like It Like That made its world premiere at the South by Southwest Festival in Austin, Texas. Warren said that a New York City screening to show his film in its entirety is being planned for this summer.

For the Hostos Center event, Warren will preview select scenes from the film and participate in a panel discussion led by the film’s producer, City Lore folklorist and Bronx Music Heritage Center Co-Artistic Director Elena Martínez.

Other members of the panel include Bataan, Colón, Benny Bonilla and Anna Arraya-Colón.

Boogaloo first entered the American mainstream in the mid-1960’s, experiencing Top 20 success and national attention on the American Bandstand television program.

Pioneer Joe Bataan formed the Latin Swingers.
Pioneer Joe Bataan formed the Latin Swingers.

The biggest boogaloo hit of the era was “Bang Bang” by the Joe Cuba Sextet, which sold over one million copies in 1966.

Other boogaloo chart hits included Colón’s “Boogaloo Blues,” Rodríguez’s “I Like It Like That” and Héctor Rivera’s “At the Party.”

Yet as quickly as the boogaloo craze exploded, it faded almost as soon.

By 1970, boogaloo was all but gone from the mainstream.

Warren said that the genre’s cultural diversity in some ways helped create its demise.

Johnny Colón was the founder of the East Harlem Music School.
Johnny Colón was the founder of the East Harlem Music School.

“There was some backlash against boogaloo at the time by members of the Latino community, since they thought it wasn’t pure Latin music,” said Warren. “The older generations didn’t necessarily embrace it.”

Though boogaloo’s commercial heyday is in the past, the genre has been experiencing a bit of a resurgence, Warren said.

“Its influences can be heard in some hip hop songs and other popular Latin music of today,” he remarked.

Warren said he hoped that his film provides overdue recognition for some of the leading architects of the boogaloo movement.

“It’s good to see these artists get their due,” he said. “They made an important contribution to music history.”

The Hostos Center for the Arts and Culture is located at 450 Grand Concourse, Bronx, NY 10451. The film preview and panel discussion of We Like It Like That will be held on Friday, May 8 at 7:30 p.m. The boogaloo concert and dance will take place on Saturday, May 9 at 7:30 p.m. 

Admission to the film event is free, but tickets are required. Tickets to the concert are priced at $20 and $30 ($10 and $15 for students or attendees under 18).

For more information or to reserve tickets, call 718.518.4455 or go to http://bit.ly/1JO5FSa.

El boogaloo está de vuelta

Historia por Gregg McQueen


La folklorista Elena Martínez fue la productora de la película.
La folklorista Elena Martínez fue la productora de la película.

El boogaloo, la música latina y el baile de moda que alcanzaron gran popularidad en la década de 1960, están teniendo un gran regreso.

El Centro Hostos para las Artes y la Cultura presentará un fin de semana lleno de eventos que celebran el boogaloo, el cual se originó en el Harlem Español y el sur del Bronx y fusionó estilos musicales como el soul, el rhythm and blues, el mambo y el doo wop.

En asociación con City Lore, el Centro Hostos presentará un adelanto el viernes 8 de mayo del documental We Like It Like That: The Story of Latin Boogaloo, seguido de una mesa redonda con el director Mathew Ramírez Warren y varios de los artistas que aparecen en la película.

“Lo que me atrajo de la historia del boogaloo es que realmente refleja a Nueva York y es una historia muy estadounidense, es música fusionada con diferentes estilos y culturas para crear algo único”, dijo Warren.

"El boogaloo surgió alrededor de la década de 1960, cuando se fundó Hostos", dijo John MacElwee, el director del Centro Hostos.
“El boogaloo surgió alrededor de la década de 1960, cuando se fundó Hostos”, dijo John MacElwee, el director del Centro Hostos.

El sábado 9 de mayo a las 7:30 pm en el Teatro Principal del Centro Hostos, el concierto “Boogaloo Legends” contará con estrellas de la época, incluyendo a Joe Bataan, Johnny Colón y Pete Rodríguez, interpretando con la Orquesta de 12 piezas Revue Boogaloo, bajo la dirección del trompetista Richie González.

“Estamos muy contentos de tener a algunas de las principales estrellas del boogaloo participando en el concierto”, dijo John MacElwee, director del Centro Hostos.

Tras el concierto, un baile se llevará a cabo en el Hostos Café, con DJ Turmix tocando los éxitos del boogaloo.

MacElwee dijo que el Centro Hostos había estado buscando realizar un evento boogaloo durante algún tiempo.

“El boogaloo surgió alrededor de la década de 1960, cuando se fundó Hostos”, dijo MacElwee. “Somos una parte muy importante de la época y el mismo espíritu de cambio que ayudó a alimentar el auge del boogaloo fue lo que ayudó a crear Hostos”.

Warren dijo que filmó We Like It Like That, en parte, para introducir la música boogaloo a una generación más joven.

Una imagen del documental.
Una imagen del documental.

“Es una época de la historia musical que no recibe mucha atención”, remarcó. “Muchas personas ni siquiera saben que existe”.

Warren dijo que hay un paralelismo entre el aumento del boogaloo y los inicios del movimiento hip hop, en el que las minorías jóvenes mezclan diferentes influencias para crear algo nuevo.

“Creo que es música con la que los jóvenes de hoy pueden relacionarse”, explicó.

El documental de Warren examina el auge y caída del género a través de entrevistas con muchos artistas de la época.

Johnny Colón was the founder of the East Harlem Music School.
Johnny Colón fue el fundador de la Escuela de Música del Este de Harlem.

En marzo, We Like It Like That tuvo su estreno mundial en el Festival South by Southwest en Austin, Texas. Warren dijo que se está planeando una exhibición en la ciudad de Nueva York para mostrar su película completa este verano.

Para el evento en el Centro Hostos, Warren seleccionará una vista previa de las escenas de la película y participará en una mesa redonda dirigida por la productora de la película, folclorista de City Lore y codirectora artística del Centro del Patrimonio Musical del Bronx, Elena Martínez.

Pioneer Joe Bataan formed the Latin Swingers.
El pionero Joe Bataan formo los ‘Latin Swingers’.

Otros miembros del panel incluyen a Bataan, Colón, Benny Bonilla y Ana Arraya-Colón.

El boogaloo entró por primera vez en la corriente principal de América a mediados de la década de 1960, experimentando éxitos en el Top 20 y contando con la atención de la nación a través del programa de televisión American Bandstand.

El mayor éxito de la era del boogaloo fue “Bang Bang” del Sexteto de Joe Cuba, el cual vendió más de un millón de copias en 1966.

Pete Rodríguez se unirá a la Orquesta de 12 piezas Revue Boogaloo.
Pete Rodríguez se unirá a la Orquesta de 12 piezas Revue Boogaloo.

Otros éxitos boogaloo en las listas incluyen “Blues Boogaloo”, de Colón; “I Like It Like That”, de Rodríguez y “At the Party”, de Héctor Rivera.

Sin embargo, tan pronto como la locura de boogaloo explotó, se desvaneció.

Para 1970, el boogaloo estaba casi desaparecido de la corriente principal.

Warren dijo que la diversidad cultural del género de alguna manera ayudó a su desaparición.

“Hubo cierta reacción contra el boogaloo en su momento de parte de miembros de la comunidad latina, ya que pensaban que no era música latina pura”, dijo Warren. “Las generaciones mayores no necesariamente lo apoyaron”.

Aunque el apogeo comercial del boogaloo está en el pasado, el género ha estado experimentando un poco de resurgimiento, dijo Warren.

“Sus influencias se pueden escuchar en algunas canciones de hip hop y demás música latina popular de hoy”, comentó.

“They made an important contribution,” says Warren.
“Ellos hicieron una importante contribución”, dice Warren.

Warren dijo que espera que su película brinde un reconocimiento atrasado a algunos de los principales arquitectos del movimiento boogaloo.

“Es bueno ver que estos artistas sean reconocidos”, dijo. “Ellos hicieron una importante contribución a la historia de la música”.

El Centro Hostos para las Artes y la Cultura se encuentra en el 450 de Grand Concourse, el Bronx, NY 10451. El tráiler de la película y una mesa redonda de We Like It Like That se llevará a cabo el viernes 8 de mayo a las 7:30 pm. El concierto boogaloo y el baile tendrán lugar el sábado 9 de mayo a las 7:30 pm.

La entrada al evento de la película es gratuita, pero se requieren boletos. Las entradas para el concierto tienen un precio de $20 y $30 dólares ($10 y $15 para estudiantes o asistentes menores de 18 años).

Para obtener más información o para reservar entradas, llame al 718.518.4455 o visite http://bit.ly/1JO5FSa.

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