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Children’s agency hosts special fright fest

By Brian Moreno

Don’t mess with this Bowser.

These little monsters were running free.

Over 250 young foster children gathered this past week with families and friends at the offices of JCCA (formerly known as Jewish Child Care), as the site was fully transformed for an early Halloween on Tues., Oct. 29th.

Since its inception in 1822, JCCA’s has served families facing mental health and child welfare challenges, and offered preventive, mental health and foster care services.

The organization provides the festivities inside the building, specifically to offer all its guests a safe and supportive space.

“Every year we have a Halloween party for our families,” noted Anna Gold, Director of Communications. “It’s designed to give people an outlet, a place to have fun. Our families are often going through some tough times and we’re helping them work through that and build on their strength to move out of our care. We’re not trick or treating outside. We are offering music, dancing, candy, food and other activities for all these families so that they can have some time just to be kids, [and] for parents to relax and enjoy themselves.”

Staff members begin months in advance in preparation for the large-scale event, with dedicated areas given over to specific themes.

One hallway, for example, was transformed into a light show and was filled with DreamWorks’ Trolls, while another room became a space theme area where extraterrestrials lurked around the corner.

All ninjas are welcome.

Local neighborhood businesses, including supermarkets, delis, restaurants and pizza parlors, donated food and drinks.

Children of all ages donned costumes that ranged from superheroes, such as Captain America, Spider-Man, Black Panther and Superman, to the more villainous, including Harley Quinn and video game baddie Bowser.

The staff gets in on the act, with Chanae Smith and Talia Pearl deciding to join forces as the famed Teenage Mutant Ninja Turtles.

Stations throughout the JCCA site offered attendees the opportunity to trick-or-treat, dance to the music spun by DJ Lyric, have their faces painted, or explore the various exhibits that JCCA staff had spent time putting together.

“What I like about this agency is, they involve everybody,” said Gloria Markovich, who has served as a JCCA foster parent for the past 27 years. “My kids learn about different religions, they learn different ethnic backgrounds. It doesn’t matter if you’re male or female, black or white. They [are] kind to everybody. It’s like one big happy family.”

Though the spooky holiday was the focus this week, organizers noted the celebration is lighter fare, and that there are many initiatives JCCA has on its expansive agenda.

Chief Executive Officer Ron Richter, a former Legal Aid lawyer and family court judge, said there is much more in store for JCCA.

The trolls take over.

“Right now,” he explained, “we’re gearing up to help provide behavioral health services that we hope New Yorkers need to prevent adverse childhood experiences for kids that are in shelters and are in early childhood settings.”

Richter said new supportive services for families are being developed.

“We’re very fortunate in New York that there are new services called Child and Family Treatment Support Services that our Medicaid program is now supporting, that allow us to go in to families where the children have Medicaid and provide therapy and support for both parents and children,” he said. “That will help us prevent children from having what we call adverse childhood experiences or aces so that kids don’t have to come into foster care and don’t have to end up having more serious problems. JCCA is working with the city and the state in order to work in our communities to provide these services in a way that helps families get stronger.”

For more information, please visit www.jccany.org. The Foster Home Services office is located at 555 Bergen Avenue, 4th Floor, Bronx, NY 10455. The phone number is 718.742.8550.

Villa susto en Bergen

Agencia infantil organiza un festival especial de miedo

Por Brian Moreno

“Nos estamos preparando para ayudar a proporcionar [más] servicios de salud del comportamiento”, dijo el director general, Ron Richter.

Estos pequeños monstruos corrieron libres.

Más de 250 niños de crianza temporal se reunieron la semana pasada con familiares y amigos en las oficinas de JCCA (anteriormente conocido como Jewish Child Care), pues el sitio se transformó por completo para un Halloween anticipado el martes 29 de octubre.

Desde su inicio en 1822, JCCA ha prestado servicios a familias que enfrentan desafíos de salud mental y bienestar infantil, y ha ofrecido servicios preventivos, de salud mental y de acogida.

La organización realiza la celebración dentro del edificio, específicamente para ofrecer a todos sus clientes un espacio seguro y de apoyo.

“Todos los años tenemos una fiesta de Halloween para nuestras familias”, señaló Anna Gold, directora de comunicaciones. “Está diseñada para brindarles a las personas un escape, un lugar para divertirse. Nuestras familias a menudo pasan por momentos difíciles y les ayudamos a superar eso y a desarrollar su fortaleza para salir de nuestro cuidado. No salimos a pedir dulces. Ofrecemos música, baile, dulces, comida y otras actividades a todas estas familias para que puedan tener tiempo para ser simplemente niños, [y] para que los padres se relajen y disfruten”.

Los miembros del personal comienzan con meses de anticipación preparando para el evento a gran escala, con áreas dedicadas a temas específicos.

Un pasillo, por ejemplo, se transformó en un espectáculo de luces y se llenó con los Trolls de DreamWorks, mientras que otra habitación se convirtió en un área temática espacial donde los extraterrestres acechaban a la vuelta de la esquina.

Los pasillos del sitio fueron decorados con temas específicos.

Negocios locales del vecindario, incluidos supermercados, delicatessen, restaurantes y pizzerías, donaron alimentos y bebidas.

Niños de todas las edades vistieron trajes que iban desde superhéroes, como el Capitán América, Spider-Man, Black Panther y Superman, hasta los más terribles, como Harley Quinn y el malvado Bowser.

El personal se involucra en el acto, con Chanae Smith y Talia Pearl decidiendo unir fuerzas como las famosas Teenage Mutant Ninja Turtles.

Estaciones en todo el sitio de JCCA ofrecieron a los asistentes la oportunidad de pedir dulces, bailar al son de la música de DJ Lyric, pintar sus caras o explorar las diversas exhibiciones que el personal de JCCA pasó tiempo armando.

“Lo que me gusta de esta agencia es que involucra a todos”, dijo Gloria Markovich, quien ha servido como madre adoptiva de JCCA durante los últimos 27 años. “Mis hijos aprenden sobre diferentes religiones, aprenden diferentes orígenes étnicos. No importa si eres hombre o mujer, negro o blanco. Son [amables] con todos. Es como una gran familia feliz”.

Si bien el espeluznante feriado fue el foco esta semana, los organizadores señalaron que hay muchas iniciativas que JCCA tiene en su agenda expansiva.

El presidente ejecutivo Ron Richter, ex abogado de Ayuda Legal y juez de la corte de familia, dijo que hay mucho más reservado para JCCA.

La fiesta es un evento anual.

“Justo ahora”, explicó, “nos estamos preparando para ayudar a proporcionar servicios de salud del comportamiento que esperamos que los neoyorquinos necesiten para evitar experiencias infantiles adversas con los niños que se encuentran en refugios y en entornos de la primera infancia”.

Richter dijo que se están desarrollando nuevos servicios de apoyo para las familias.

“Somos muy afortunados en Nueva York de que haya nuevos servicios llamados Servicios de Apoyo para el Tratamiento de Niños y Familias -que nuestro programa de Medicaid ahora está respaldando- que nos permiten ir con las familias cuyos niños tienen Medicaid y proporcionar terapia y apoyo tanto para padres como para hijos”, explicó. “Eso nos ayudará a evitar que los niños tengan lo que llamamos experiencias adversas de la infancia y así no tengan que ir a hogares de guarda ni terminen teniendo problemas más serios. JCCA está trabajando con la ciudad y el estado en nuestras comunidades para proporcionar estos servicios de una manera que ayude a las familias a fortalecerse”.

Para más información, por favor visite www.jccany.org. La oficina de Servicios Foster Home está ubicada en el No. 555 de la avenida Bergen, 4º piso, Bronx, NY 10455. El número de teléfono es 718.742.8550.