Boiling Point
Sin calefacción en las Casas Patterson

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Boiling Point

Officials highlight heating issues at Patterson Houses

Story and photos by Gregg McQueen

“I’ve been here 45 years and it just gets worse and worse,” said Wilbert Montesino.

“I’ve been here 45 years and it just gets worse
and worse,” said Wilbert Montesino.

It’s been seven years.

That’s how long residents of Patterson Houses have been waiting for new boilers to be installed.

The sprawling New York City Housing Authority (NYCHA) complex, located along Third Avenue in the South Bronx, endured numerous outages last winter with heat and hot water provided by temporary boilers.

On Fri., Oct. 12, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. and U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) Regional Director Lynne Patton visited Patterson Houses to draw attention to the issues.

Díaz said that NYCHA allocated money to install new boilers for the 15-building complex in 2011 but has yet to install them, calling it a “deplorable situation.”

He called on the city to urgently move forward with boiler installation with another winter creeping in.

“There just is no excuse,” said HUD Regional Director Lynne Patton.

“There just is no excuse,” said HUD Regional
Director Lynne Patton.

“The city of New York, as I’ve said before, has shown gross ineptitude in addressing the repairs and heating issues,” Díaz said. “Now is the time — let’s not wait until the middle of winter to address this.”

Residents said the temporary boilers, which are housed in trailers parked outside the complex, are ineffective and eject smoke and fumes.

“That black smoke is right in front of my window,” said resident Wilbert Montesino. “It comes right inside.”

“These boilers have been on the street for easily five years. The diesel fuel comes out and kids breathe that in,” said another resident. “What kind of message are we sending?”

Though money was allocated to Patterson Houses for a new boiler plant, NYCHA said it diverted capital funds to address the emergency needs within public housing after Hurricane Sandy hit.

The new plant is expected to be completed in early 2020, NYCHA said.

Patton said there is no reason the city should be taking so long to complete the boiler installations, as residents are being denied sufficient heat and hot water.

“The procurement process is cumbersome, yes, but it doesn’t take seven years,” she remarked. “To me, there just is no excuse while the funding is there.”

While the de Blasio administration has indicated it needs $32 billion for NYCHA repairs and has criticized the federal government for not providing enough support, Patton pointed out that HUD gives NYCHA $2.4 billion every year and accused the city of spending it improperly.

“You don’t need a signed consent decree to get something done that’s been funded since 2011,” she stated. “We want answers and we’re not taking the same old responses anymore.”

Patton was also critical of funding obstacles she said were presented by union contracts and mismanaged by the city.

Funding for the installation of new boilers was allocated in 2011 for the 15-building complex.

Funding for the installation of new boilers was
allocated in 2011 for the 15-building complex.

“We don’t have the federal funding to waste on prevailing wages,” argued Patton, “when the people need safe, decent and sanitary housing.”

While the city has been critical of HUD Secretary Ben Carson for failing to visit NYCHA developments, Patton said Carson planned to come to New York in late 2018.

Díaz said NYCHA’s problem is not so much lack of funding but rather mismanagement of money.

“Yes, NYCHA needs funding. But before you ask for more money, why don’t you show us that you have the capability to deal with the funding you already have,” he said. “At Patterson Houses, they already have fully funded boilers for seven years. Get those in.”

Montesino said he also has problems with mold and ceiling leaks, and blamed the boiler smoke and mold for making his asthma worse.

“I’ve been here 45 years and it just gets worse and worse,” he said. “It’s like we’re not first-class citizens. It’s just sad.”

Sin calefacción en las Casas Patterson

Historia y fotos por Gregg McQueen

Han pasado siete años.

Ese es el tiempo que los residentes de las Casas Patterson han estado esperando para que sean instaladas las nuevas calderas.

El extenso complejo de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés), ubicado a lo largo de la tercera avenida en el sur del Bronx, sufrió numerosas interrupciones el invierno pasado con calefacción y agua caliente provistas por calderas temporales.

El viernes 12 de octubre, el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., y la directora regional del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés), Lynne Patton, visitaron las Casas Patterson para atraer atención sobre los problemas.

Díaz dijo que NYCHA asignó dinero para instalar nuevas calderas para el complejo de 15 edificios en 2011, pero aún tiene que instalarlas, llamándola una “situación deplorable”.

Las calderas temporales están alojadas en camiones.

Las calderas temporales están alojadas en camiones.

Hizo un llamado a la ciudad para avanzar urgentemente con la instalación de las calderas con otro invierno al acecho.

“La ciudad de Nueva York, como he dicho antes, ha demostrado una gran ineptitud para resolver los problemas de reparación y calefacción”, dijo Díaz. “Ahora es el momento, no esperemos hasta mediados del invierno para resolver esto”.

Los residentes dijeron que las calderas temporales, que se encuentran en remolques estacionados afuera del complejo, son ineficaces y expulsan humo y gases.

“Ese humo negro está justo frente a mi ventana”, dijo el residente Wilbert Montesino. “Se mete”.

“Estas calderas han estado en la calle durante cinco años fácilmente. El combustible diésel sale y los niños lo respiran”, dijo otro residente. “¿Qué tipo de mensaje estamos enviando?”.

Este residente dijo que el combustible diésel es un riesgo ambiental, especialmente para los niños.

Este residente dijo que el combustible
diésel es un riesgo ambiental,
especialmente para los niños.

Aunque el dinero fue asignado a las Casas Patterson para una nueva planta de calderas, NYCHA dijo que desvió los fondos de capital para atender las necesidades de emergencia dentro de las viviendas públicas después del golpe del huracán Sandy.

Se espera que la nueva planta se complete a principios de 2020, dijo NYCHA.

Patton dijo que no hay razón para que a la ciudad le tome tanto tiempo completar las instalaciones de la caldera, ya que a los residentes se les está negando calefacción y agua caliente suficientes.

“El proceso de adquisición es engorroso, sí, pero no lleva siete años”, comentó. “Para mí, simplemente no hay excusa mientras el financiamiento esté ahí”.

Si bien la administración de Blasio ha indicado que necesita $32 mil millones de dólares para reparaciones de NYCHA y ha criticado al gobierno federal por no proporcionar suficiente apoyo, Patton señaló que el HUD le da a la NYCHA $2.4 mil millones cada año y acusó a la ciudad de gastarlo de manera inapropiada.

“No se necesita un decreto de consentimiento firmado para hacer algo que ha sido financiado desde 2011”, afirmó. “Queremos respuestas y ya no creemos en las mismas viejas contestaciones”.

Patton también criticó los obstáculos de financiamiento que, según dijo, fueron otorgados por contratos sindicales y mal administrados por la ciudad.

"La ciudad ha mostrado una gran ineptitud", dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

“La ciudad ha mostrado una gran ineptitud”,
dijo el presidente del condado del Bronx,
Rubén Díaz Jr.

“No podemos desperdiciar fondos federales en salarios vigentes”, argumentó Patton, “cuando las personas necesitan viviendas seguras, dignas e higiénicas”.

Si bien la ciudad ha criticado al secretario del HUD, Ben Carson, por no visitar los desarrollos de NYCHA, Patton dijo que Carson planea venir a Nueva York a fines de 2018.

Díaz dijo que el problema de NYCHA no es tanto la falta de fondos como la mala administración del dinero.

“Sí, NYCHA necesita financiación, pero antes de pedir más dinero, ¿por qué no nos muestra que tiene la capacidad de lidiar con los fondos que ya tiene?”, dijo. “En las Casas Patterson ya tienen calderas totalmente financiadas durante siete años. Utilícenlas”.

Montesino dijo que también tiene problemas con el moho y las goteras en el techo, y culpó al humo y al moho de la caldera por empeorar su asma.

“He estado aquí 45 años y cada vez es peor”, dijo. “Es como que no somos ciudadanos de primera clase. Es triste”.