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Bodies on the Line

Activists rally against “public charge” revision

Story by Gregg McQueen

Protestors blocked traffic in an act of civil disobedience.

Protestors blocked traffic in an act of civil disobedience.

The Delancey 14.

Protestors gathered at the Lower East Side Tenement Museum on Delancey Street on Mon., Sept. 24th to call on the Trump administration to reverse a proposed rule revision they say is an attack on immigrant communities – and 14 of the advocates were arrested for civil disobedience after blocking traffic.

“I am risking arrest because the proposed rule by President Trump to reserve immigration for only the richest is killing the very notion of the American Dream,” wrote Anu Joshi, Immigration Policy Director at the New York Immigration Coalition (NYIC), on Twitter. “The dream that inspired my parents to move to this country.”

Joshi and other activists argue that if approved, the new rule will put legal immigrants at serious risk of being unable to renew their visas or become permanent residents if they apply for certain federal assistance programs.

As proposed by the U.S. Department of Homeland Security (DHS), the rule would replace existing guidelines that define a “public charge.”

The rally was held at the Lower East Side Tenement Museum.

The rally was held at the Lower East
Side Tenement Museum.

Currently, someone designated as a “public charge” is primarily dependent on a limited set of public benefits.

While only cash benefits are considered under the current rule, the new proposal would expand the definition to include Medicaid, Section 8, Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), and other programs.

Opponents of the proposal have said that by penalizing immigrants for using federal assistance programs such as Medicaid and subsidized housing support, it would force immigrant families to choose between using public health, food, and housing programs, and obtaining a visa or U.S. legal residency.

They also cautioned that the new regulation would affect programs for children, many of whom are U.S. citizens in mixed-status families.

“We need to stand together,” said Estela Vázquez, Executive Vice President at 1199SEIU. “We need to unite. Because one day they come after one group, the next day after another, the next day after another.”

The public can submit comments about the proposed rule change over a 60-day period, once it has been published on the Federal Register.

Amanda Lugg, Director of Advocacy at African Services (center).

Amanda Lugg, Director of Advocacy at
African Services (center).

“Trump’s new rule will force immigrant families to make an impossible choice between legal status and the health and safety of their loved ones,” said Steven Choi, NYIC Executive Director. “We have 60 days to fight back to stop the administration or infants will go hungry, children will lose their health insurance, and immigrant families will struggle to keep a roof over their heads. Our country has always helped generations of immigrants succeed by supporting them, now is the time to speak out.”

“We’re here today to say that we must fight by submitting public comments,” added Carlyn Cowen, Chief Policy and Public Affairs Officer at the Chinese-American Planning Council. “And for those of us who can, we must show up in the streets and fight this with everything we have.”

Critics said the proposed new definition of the “public charge” rule would dramatically change the way that U.S. Citizenship and Immigration Services reviews an immigrant’s economic situation to determine if a visa applicant is likely to depend on government assistance in the future.

“Parents should never have to choose between feeding their child, or providing them with the medical care they need, and their immigration status. These proposed changes could impact everyone from newborns to the elderly, hurting not just our immigrant communities, but their United States citizen family members as well. This is simply un-American,” said Senator Kirsten Gillibrand. “I urge us all to continue to speak out and make our voices heard. We cannot allow this administration to move forward with these changes.”

“Trump’s new rule will force immigrant families to make an impossible choice,” said Steven Choi, NYIC Executive Director.

“Trump’s new rule will force immigrant families
to make an impossible choice,” said Steven Choi,
NYIC Executive Director.

Under federal law, certain immigrant populations are exempt from public charge consideration, including refugees, asylum seekers, survivors of trafficking, and victims of domestic violence and other serious crimes.

Legal permanent residents are not subject to public charge scrutiny when they apply for citizenship. Undocumented immigrants and many other immigrant groups are already barred from using federal benefit programs.

“Unfortunately, many families have already dropped out of public benefits programs out of fear because of aggressive anti-immigrant federal policies, and more will follow when news about these proposed changes spreads across our communities,” said City Council Speaker Corey Johnson.

“This proposal is another attack by the Trump Administration against family-based immigration, particularly against immigrants of color,” said Hasan Shafiqullah, Attorney-in-Charge of the Immigration Law Unit at The Legal Aid Society. “If adopted, the rule will create a nationwide health crisis impacting millions, and deter families from seeking vital medical care when they need it the most. It also would affect access by lawfully present non-citizens to basic food, housing, and other forms of support for meeting critical needs. This proposal is radical and dangerous, and wholly against our values and principles as a nation founded by immigrants.”

Among those arrested with Joshi, Cowen and Vázquez was Amanda Lugg, Director of Advocacy at African Services; the protestors were released later that evening.

Fourteen advocates were arrested.

Fourteen advocates were arrested.

“Fourteen brave immigrants and allies put their bodies on the line at Delancey Street to fight back against this heinous rule. Simply put — this rule will inflict widespread suffering on our country,” said Choi in a statement. “Trump wants to force immigrant families to make an impossible choice between legal status and the safety and well-being of their loved ones. Our state and country have thrived because immigrants succeeded with support from our nation’s social, health, and housing programs. Today’s immigrant communities must be afforded the same opportunities.”

The public comment period for the proposed rule change will begin on the date of its publication in the Federal Register.

Comments can be submitted at www.federalregister.gov.

To submit remarks regarding this proposed rule, commenters must include the agency name (DHS) and the DHS Docket No. USCIS-2010-0012.

Background documents or comments received can be viewed at www.regulations.gov, referencing DHS Docket No. USCIS-2010-0012.

Cuerpos en la línea

Activistas se manifiestan contra la revisión de “carga pública”

Historia por Gregg McQueen

Max Hadler, miembro de NYIC.

Max Hadler, miembro de NYIC.

Los 14 de Delancey.

Manifestantes se reunieron en el Museo Tenement del Lower East Side en la calle Delancey para pedir a la administración Trump que revoque una propuesta de revisión de las reglas que dicen que es un ataque a las comunidades de inmigrantes, y 14 de los defensores fueron arrestados por desobediencia civil después de bloquear el tráfico.

“Me arriesgo a ser arrestado porque la regla propuesta por el presidente Trump para reservar la inmigración solo para los más ricos está matando la noción misma del sueño americano”, escribió Anu Joshi, directora de política de inmigración de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés), en Twitter el lunes 24 de septiembre. “El sueño que inspiró a mis padres a mudarse a este país”.

Joshi y otros activistas argumentan que si se aprueba, la nueva ley pondrá a los inmigrantes legales en grave riesgo de no poder renovar sus visas o de convertirse en residentes permanentes si solicitan ciertos programas de asistencia federal.

Según lo propuesto por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, la norma reemplazaría las directrices existentes que definen una “carga pública”.

El concejal Jumaane Williams (centro) también asistió al mitin.

El concejal Jumaane Williams
(centro) también asistió al mitin.

Actualmente, alguien designado como “carga pública” depende principalmente de un conjunto limitado de beneficios públicos.

Aunque solo se consideran los beneficios en efectivo según la regla actual, la nueva propuesta ampliaría la definición para incluir Medicaid, Sección 8, Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés) y otros programas.
Quienes se oponen a la propuesta han dicho que el penalizar a los inmigrantes por usar programas de asistencia federal como Medicaid y subsidios de vivienda, obligaría a las familias inmigrantes a elegir entre usar programas de salud pública, alimentación y vivienda, y obtener una visa o residencia legal en los Estados Unidos.

También advirtieron que la nueva regulación afectaría los programas para niños, muchos de los cuales son ciudadanos estadounidenses en familias de estatus mixto.

“Necesitamos estar juntos”, dijo Estela Vázquez, vice presidenta ejecutiva de 1199 SEIU. “Tenemos que unirnos, porque un día vienen detrás de un grupo, el siguiente día tras otro y el día siguiente por otro “.
El público puede enviar comentarios sobre el cambio de regla propuesto durante un período de 60 días, una vez que se haya publicado en el Registro Federal.

“La nueva regla de Trump obligará a las familias inmigrantes a hacer una elección imposible entre el estatus legal y la salud y seguridad de sus seres queridos”, dijo Steven Choi, director ejecutivo de NYIC. “Tenemos 60 días para luchar y detener al gobierno o los bebés pasarán hambre, los niños perderán su seguro de salud y las familias inmigrantes lucharán por mantener un techo sobre sus cabezas. Nuestro país siempre ha ayudado a generaciones de inmigrantes a tener éxito apoyándolos, ahora es el momento de manifestarnos”.

Los manifestantes bloquearon el tráfico en un acto de desobediencia civil.

Los manifestantes bloquearon el tráfico en un
acto de desobediencia civil.

“Estamos aquí hoy para decir que debemos luchar enviando comentarios públicos”, agregó Carlyn Cowen, directora de Políticas y Asuntos Públicos en el Consejo de planificación chino-americano. “Y para aquellos de nosotros que podamos, debemos aparecer en las calles y luchar contra esto con todo lo que tenemos”.

Los críticos dijeron que la nueva definición propuesta de la ley de “carga pública” cambiaría drásticamente la forma en que los Servicios de Ciudadanía e Inmigración revisan la situación económica de un inmigrante para determinar si es probable que un solicitante de visa dependa de la asistencia del gobierno en el futuro.

“Los padres nunca deberían tener que elegir entre alimentar a sus hijos o brindarles la atención médica que necesitan y su estatus migratorio. Estos cambios propuestos podrían afectar a todos, desde los recién nacidos hasta los ancianos, perjudicando no solo a nuestras comunidades de inmigrantes, sino también a sus familiares ciudadanos de los Estados Unidos. Esto es simplemente antiamericano”, dijo la senadora Kirsten Gillibrand. “Insto a todos a seguir manifestándose y hacer que nuestras voces sean escuchadas. No podemos permitir que esta administración avance con estos cambios”.

Conforme a la ley federal, ciertas poblaciones de inmigrantes están exentas de consideraciones de cargo público, incluidos los refugiados, los solicitantes de asilo, los sobrevivientes de trata y las víctimas de violencia doméstica y otros delitos graves.

La manifestación se llevó a cabo en el Museo Tenement del Lower East Side.

La manifestación se llevó a cabo en el
Museo Tenement del Lower East Side.

Los residentes permanentes legales no están sujetos al escrutinio de carga pública cuando solicitan la ciudadanía. Los inmigrantes indocumentados y muchos otros grupos de inmigrantes ya tienen prohibido utilizar programas de beneficios federales.

“Desafortunadamente, muchas familias ya abandonaron los programas de beneficios públicos por temor a las agresivas políticas federales antiinmigrantes, y habrá más cuando las noticias sobre estos cambios propuestos se extiendan por nuestras comunidades”, dijo el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson.

“Esta propuesta es otro ataque de la administración Trump contra la inmigración familiar, particularmente contra los inmigrantes de color”, dijo Hasan Shafiqullah, abogado a cargo de la Unidad de Ley de Inmigración en la Sociedad de Ayuda Legal. “Si se adopta, la norma creará una crisis de salud a nivel nacional que afectará a millones de personas y disuadirá a las familias de buscar atención médica vital cuando más la necesiten. También afectaría el acceso de no ciudadanos legalmente presentes a alimentos básicos, vivienda y otras formas de apoyo para satisfacer necesidades críticas. Esta propuesta es radical y peligrosa, y totalmente en contra de nuestros valores y principios como una nación fundada por inmigrantes”.

Entre los arrestados con Joshi, Cowen y Vázquez se encontró Amanda Lugg, directora de Defensa de los Servicios Africanos; los manifestantes fueron liberados más tarde esa noche.

“Catorce valientes inmigrantes y aliados pusieron sus cuerpos en peligro en la calle Delancey para luchar contra esta atroz ley, que, en pocas palabras, infligirá un sufrimiento generalizado en nuestro país”, dijo Choi en un comunicado. “Trump quiere obligar a las familias inmigrantes a hacer una elección imposible entre el estatus legal y la seguridad y el bienestar de sus seres queridos. Nuestro estado y país han prosperado porque los inmigrantes tuvieron éxito con el apoyo de los programas sociales, de salud y de vivienda de nuestra nación. Las comunidades de inmigrantes de hoy deben tener las mismas oportunidades”.

Amanda Lugg, director de Defensa en Servicios Africanos (centro).

Amanda Lugg, director de Defensa en Servicios
Africanos (centro).

El período de comentarios públicos para el cambio de ley propuesto comenzará en la fecha de su publicación en el Registro Federal.

Los comentarios pueden enviarse en www.federalregister.gov.

Para enviar comentarios con respecto a esta regla propuesta, los observadores deben incluir el nombre de la agencia (DHS) y el expediente del DHS. No. USCIS-2010-0012.

Los documentos de antecedentes o los comentarios recibidos se pueden ver en www.regulations.gov, haciendo referencia al Expediente del DHS No. USCIS-2010-0012.