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Blind and disabled voters granted accessible absentee ballot
Los votantes ciegos y discapacitados podrán votar por correo de forma accesible

Blind and disabled voters granted accessible absentee ballot


New York must create an accessible absentee ballot program for blind and disabled voters statewide.

New York must create an accessible absentee ballot program to help blind and disabled voters statewide participate in elections, according to a settlement in a lawsuit brought by disability groups against the New York State Board of Elections (NYSBOE).

The National Federation of the Blind of New York State, American Council of the Blind of New York, Inc., Center for Independence of the Disabled, New York, Disability Rights New York, and several New York voters with disabilities have settled the Americans with Disabilities Act (ADA) lawsuit they filed against the NYSBOE in 2020.

On April 5, a federal court approved and ordered the terms of the settlement agreement, under which NYSBOE will create a statewide program allowing blind and disabled voters to fill out a remote, accessible vote-by-mail ballot online, print it out, and mail or return it to their county board of elections.

The settlement requires NYSBOE to choose a remote accessible vote-by-mail system that allows blind people and people with print disabilities to use their own computers to read and mark a ballot, using their own screen-reader software that converts the ballot content into spoken words or into Braille displayed on a connected device.

In addition, NYSBOE must also create a statewide portal that voters can use to request an accessible absentee ballot and train each of the 58 county boards of elections on the use of the system. The county boards of elections will provide return envelopes for the ballots, just as they do for paper absentee ballots.

County boards will also be required to help voters who do not have their own printers to facilitate the printing of their ballots.

As part of the settlement, the state will also pay the plaintiffs’ attorney fees and costs of $400,000.

The winning coalition.

“DRNY is pleased that the absentee voting program is now more accessible. Through this agreement, the New York State Board of Elections has made it easier for people with print disabilities to vote with greater privacy and independence. All voters need access to vote in order to have their voice heard in their local, state, and federal elections,” said Timothy A. Clune, Executive Director, Disability Rights New York.

“This ruling affirms that the right to vote is something that all people regardless of disability status should be able to fully exercise as their civil duty. It will provide absentee voters access via an electronic platform for people with a myriad of disabilities, including but not limited to, visual, learning, and physical,” said Sharon McLennon-Wier, Executive Director of the Center for Independence of the Disabled, New York. “This is a great step forward in making sure that New Yorkers with disabilities are able to successfully cast their votes.”

 

For more, please visit dralegal.org.


Los votantes ciegos y discapacitados podrán votar por correo de forma accesible


Nueva York debe crear un programa de voto en ausencia accesible para los votantes ciegos y discapacitados en todo el estado.

Nueva York debe crear un programa de voto en ausencia accesible para ayudar a los votantes ciegos y discapacitados de todo el estado a participar en las elecciones, según el acuerdo alcanzado en una demanda presentada por grupos de discapacitados contra la Junta Electoral del estado de Nueva York (NYSBOE, por sus siglas en inglés).

La Federación Nacional de Ciegos del estado de Nueva York, el Consejo Americano de Ciegos de Nueva York, Inc., el Centro para la Independencia de los Discapacitados de Nueva York, Disability Rights New York y varios votantes neoyorquinos con discapacidades han llegado a un acuerdo en la demanda de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés) que presentaron contra la NYSBOE en 2020.

El 5 de abril, un tribunal federal aprobó y ordenó los términos del acuerdo de conciliación, en virtud del cual la NYSBOE creará un programa estatal que permitirá a los votantes ciegos y discapacitados rellenar una papeleta remota de voto por correo y accesible en línea, imprimirla y enviarla por correo o devolverla a la junta electoral de su condado.

El acuerdo exige que la NYSBOE elija un sistema de voto por correo accesible a distancia que permita a los ciegos y a las personas con discapacidades de impresión utilizar sus propios ordenadores para leer y marcar una papeleta, utilizando su propio software de lectura de pantalla que convierta el contenido de la papeleta en palabras habladas o en Braille mostrado en un dispositivo conectado.

Además, la NYSBOE debe crear un portal estatal que los votantes puedan utilizar para solicitar una papeleta de voto en ausencia accesible y capacitar a cada una de las 58 juntas electorales de los condados en el uso del sistema. Las juntas electorales de los condados proporcionarán sobres de devolución para las papeletas, al igual que hacen con las papeletas de voto en ausencia en papel.

Las juntas de los condados también tendrán que ayudar a los votantes que no tengan sus propias impresoras para facilitar la impresión de sus papeletas.

Como parte del acuerdo, el estado también pagará los honorarios de los abogados de los demandantes y los costos de $400,000 dólares.

La coalición ganadora.

“DRNY se congratula de que el programa de voto en ausencia sea ahora más accesible. Mediante este acuerdo, la Junta Electoral del estado de Nueva York ha facilitado que las personas con discapacidades de impresión puedan votar con mayor privacidad e independencia. Todos los votantes necesitan tener acceso al voto para que se escuche su voz en las elecciones locales, estatales y federales”, dijo Timothy A. Clune, director ejecutivo de Disability Rights New York.

“Esta sentencia afirma que el derecho al voto es algo que todas las personas, independientemente de su estado de discapacidad, deben poder ejercer plenamente como su deber civil”. Proporcionará a los votantes en ausencia acceso a través de una plataforma electrónica para las personas con múltiples discapacidades, incluidas, entre otras, las visuales, de aprendizaje y físicas”, dijo Sharon McLennon-Wier, directora ejecutiva del Centro para la Independencia de los Discapacitados de Nueva York. “Este es un gran paso adelante para garantizar que los neoyorquinos con discapacidades puedan emitir su voto con éxito”.

 

Para más información, por favor visite dralegal.org.


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