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Blake charges NYPD with “absolute injustice”
Asambleísta denuncia “absoluta injusticia”

Blake charges NYPD with “absolute injustice”

Story and photos by Gregg McQueen

“What occurred is an absolute injustice and tragedy.”

That’s what Bronx Assemblymember Michael Blake is saying about a tense situation with an NYPD officer this past weekend, in which Blake accused the cop of using excessive force against him.

“It is completely inhumane,” charged Assemblymember Michael Blake.
“It is completely inhumane,” charged Assemblymember Michael Blake.

Blake, who represents the 79th Assembly District, said he was attending a community event at Gouverneur Morris Houses in Claremont Village when he was shoved against a gate by an officer after trying to assist a woman who was being arrested.

At a press conference outside of One Police Plaza on August 1, where he was joined by his mother Sally, community members and other elected officials, Blake detailed the incident that occurred on Saturday afternoon, July 30, outside the housing complex.

NYCLU Executive Director Donna Lieberman.
NYCLU Executive Director Donna Lieberman.

Blake said that when he arrived at Morris Houses around 3:30 p.m., he saw a woman in handcuffs and rushed to discuss the situation with police.

According to Blake, within two seconds, he was grabbed in a bear hug by an officer — whose last name Blake said was Pérez — and tossed into a metal gate. Blake said he was let go because two other officers recognized him and informed Pérez to release him.

Blake pointed out that the only reason why he was let go is because he was recognized as an elected official.

“Your name and your title should not be determination for justice,” he said. “What would have occurred if they would not have recognized me?”

Blake, who said he suffered no physical injuries, noted that Pérez did apologize to him following the incident, and told the Assemblymember that he perceived Blake as a threat to his partner. Blake said he was puzzled by that assertion. “There was no weapon, no threat,” he remarked.

According to Blake, Pérez told him that if the situation repeated itself, the officer said he would react the same way.

Blake, who filed a formal complaint with the Civilian Complaint Review Board (CCRB) on Saturday evening, said that the incident is a rallying cry for criminal justice reform.

“It is completely inhumane, and the reality is it happens every single day,” he said.

“We look like the people this happens to every single day,” said Councilmember Jumaane Williams.
“We look like the people this happens to every single day,” said Councilmember Jumaane Williams.

Blake, who is black, implied that race might have been a factor in his treatment by Pérez, who is Hispanic.

“I was a black man,” Blake remarked. “I was seen as a threat, period.”

The Police Department responded to Blake’s accusations with the following statement, “The NYPD has been made aware of Mr. Blake’s allegations and will be conducting a review of the incident. Any complaints regarding this incident will be thoroughly investigated.”

Blake said he was hoping for an apology from Police Commissioner William Bratton, as well as a face-to-face meeting with him.

Blake also called for Pérez to face some sort of discipline for the incident.

Following the press conference, Blake did obtain a meeting with Bratton, who said he reviewed with Blake the process for investigating CCRB complaints similar to the one he filed. However, the apology Blake sought was not delivered, as the Police Commissioner declined to offer contrition.

“There will be no apology forthcoming from me,” said Bratton. “I have no reason to believe that the officer behaved in a significantly appropriate manner.”

The 42nd Precinct.
The 42nd Precinct.

Bratton also said there will be no immediate action taken against Pérez.

“We will see what the investigation determines but I see no reason to remove the officer,” said Bratton.

He added that the CCRB investigation is likely to take several months, and said he offered Blake and his staff briefings from the NYPD about use-of-force policies.

In a shocking move, Bratton revealed the day after his meeting with Blake that that he would resign as police commissioner at the end of September.

“While I am still appalled by the lack of an apology from Commissioner Bratton after the use of excessive force against me on Saturday, I can and will commend him for his decades of public service and his attempt to keep New Yorkers safe,” responded Blake after the announcement on Tuesday. “It is a perfect time for a change in leadership at the NYPD as it was necessary in order for a new and collaborative direction between the community and officers.”

At his press conference, Blake explained that last weekend’s police encounter was particularly disheartening as just one week prior, he had hosted a community event near Morris Houses called “A Conversation with Cops,” that included several officers from the 42nd Precinct.

“There will be no apology forthcoming from me,” said NYPD Commissioner William Bratton.
“There will be no apology forthcoming from me,” said NYPD Commissioner William Bratton.

Also, Blake said that Pérez is a Neighborhood Coordinating Officer (NCO), part of an NYPD program whose officers are responsible for community engagement and are specially trained in conflict mediation.

“That he wouldn’t know an elected official in the community is a problem,” stated Blake.

Joetta Brown, a resident of Blake’s district, commented that Pérez’s status as an NCO would be damaging to police relations in the community. “This is a horrific thing to have happened,” Brown said. “How are community members going to really feel about contacting him now?”

“That is the reason why they started the NCO program in the first place, so that these officers could be on the ground and build relationships,” added City Councilmember Vanessa Gibson.

Blake said he sought advice from City Councilmember Jumaane Williams, who was handcuffed and detained by police at the 2011 West Indian Day Parade, along with Kirsten John Foy, an aide to then-Public Advocate Bill de Blasio.

“The important thing that came out of that was the forced retirement of the commanding officer on the scene,” said Foy. “We have to hold the leadership of the NYPD accountable.”

Foy said that greater accountability by high-ranking police officials would set the stage for reducing violent confrontations involving police.

“It is easy for officers to not feel accountable,” said Tamika Mallory.
“It is easy for officers to not feel accountable,” said Tamika Mallory.

“Had the sergeant on the scene in Staten Island stepped up, Eric Garner would be alive today,” remarked Foy.

Williams also breached the subject of race when discussing the incidents involving himself and Blake, and echoed Blake’s sentiment that their status of elected officials provided them with a better outcome than other black males might experience.

“We look like the people this happens to every single day,” stated Williams. “They only difference is that they don’t have a voice, so they end up with a record irrespective of what happened. If we hadn’t been elected officials, we would have ended up a statistic, or worse.”

Williams said that the incident involving Blake underscores the need for the City Council to pass the Right to Know act, a pair of bills that would require cops to identify themselves during stops and obtain consent for searches, as well as the Right to Record Act, which would prohibit police officers from interfering with New Yorkers recording their activities.

Those pieces of legislation have been bottled up in the Council, noted Williams.

“These bills need to be passed so trust can be built between the public and officers,” said Williams.

In mid-July, the City Council did pass a trio of bills that would require the NYPD to issue quarterly reports on incidents involving use of force.

The CCRB substantiated a record 528 cases of complaints against the NYPD in 2015.

Tamika Mallory of Justice League NYC suggested that this behavior is symbolic of a culture now ingrained in police.

“It is easy for them to throw Michael Blake against a gate,” she remarked. “But when officers hear their Commissioner call the hip-hop generation ‘thugs,’ it is easy for officers to not feel accountable for their actions.”

Asambleísta denuncia “absoluta injusticia”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Blake with his mother Sally Blake.
Blake con su madre, Sally Blake.

“Lo que ocurrió es una absoluta injusticia y tragedia”

Eso es lo que Michael Blake, asambleísta del Bronx, está diciendo acerca de una situación tensa que vivió con un oficial del NYPD el pasado fin de semana, en el que Blake acusó al policía de utilizar fuerza excesiva contra él.

Blake, quien representa al Distrito 79 de la Asamblea, dijo que asistió a un evento comunitario en Gouverneur Morris Houses en Claremont Village cuando fue empujado contra una puerta por un oficial de la Comisaría 42 después de tratar de ayudar a una mujer que estaba siendo detenida.

En una conferencia de prensa afuera de la jefatura de policía el 1° de agosto, en la que estuvo acompañado por miembros de la comunidad y otros funcionarios elegidos, Blake detalló el incidente que se produjo el sábado 30 de julio por la tarde, afuera del complejo de viviendas.

Blake, quien estaba acompañado por su madre Sally Blake, dijo que cuando llegó a Morris Houses alrededor de 3:30 p.m., vio a una mujer con las manos esposadas y corrió para discutir la situación con la policía.

“We have to hold the leadership accountable,” said Kirsten John Foy.
“Tenemos que responsabilizar al liderazgo”, dijo Kirsten John Foy.

Según Blake, en dos segundos fue atrapado en un abrazo de oso por un oficial -cuyo apellido Blake dijo era Pérez- y fue arrojado contra una puerta de metal. Blake dijo que fue liberado debido a que otros dos agentes lo reconocieron y le informaron a Pérez que lo soltara.

Blake señaló que la única razón de su liberación fue haber sido reconocido como un funcionario electo.

“Tu nombre y tu título no deben determinar la justicia”, dijo. “¿Qué hubiera ocurrido si no me hubieran reconocido?”.

Blake, quien dijo que no sufrió lesiones físicas, señaló que Pérez se disculpó con él después del incidente y le dijo al asambleísta que lo percibió como una amenaza hacia su compañero. Blake dijo que estaba desconcertado por esa afirmación. “No había ningún arma, ninguna amenaza”, comentó.

De acuerdo con Blake, Pérez le dijo que si se repitiera la situación, reaccionaría de la misma manera.

Blake, quien presentó una denuncia formal ante la Junta de Revisión de Querellas Civiles (CCRB por sus siglas en inglés) la tarde del sábado, dijo que el incidente es un grito de guerra por la reforma de justicia penal.

“Es totalmente inhumano, y la realidad es que sucede todos los días”, señaló.

Blake, quien es negro, implicó que la raza pudo haber sido un factor en el trato que recibió de Pérez, quien es hispano.

“Yo era un hombre negro”, comentó Blake. “Fui visto como una amenaza, punto”.

El Departamento de Policía respondió a las acusaciones de Blake con la siguiente afirmación: “El NYPD ha tenido conocimiento de los alegatos del Sr. Blake y llevará a cabo una revisión del incidente. Cualquier queja con respecto a este incidente será investigada a fondo”.

Blake dijo que espera una disculpa del comisionado de la policía William Bratton, así como una reunión cara a cara con él.

Blake también pidió que Pérez enfrente algún tipo de disciplina por el incidente.

Tras la rueda de prensa, Blake logró tener una reunión con Bratton, quien dijo que revisó con Blake el proceso de investigar las quejas similares de la CCRB a la que él interpuso. Sin embargo, la disculpa que Blake buscaba no fue entregada, ya que el comisionado de la policía se negó a ofrecer remordimiento.

“No habrá ninguna disculpa futura de mi parte”, dijo Bratton. “No tengo ninguna razón para no creer que el oficial se comportó de una manera significativamente apropiada”.

“It is easy for officers to not feel accountable,” said Tamika Mallory.

“Es fácil para los oficiales no sentirse responsables”, dijo Tamika Mallory.

Bratton también dijo que no se tomará ninguna acción inmediata en contra de Pérez.

“Vamos a ver lo que determina la investigación, pero no veo ninguna razón para retirar al oficial”, dijo Bratton.

Añadió que la investigación de la CCRB es probable que tome varios meses, y dijo que ofreció a Blake y a su personal sesiones de información del NYPD sobre las políticas de uso de la fuerza.

En un movimiento sorprendente, Bratton reveló el día después de su reunión con Blake que renunciaría como comisionado de la policía a finales de septiembre.

“Aunque todavía estoy consternado por la falta de una disculpa del Comisionado Bratton después del uso excesivo de la fuerza contra mí el sábado, puedo y quiero felicitarlo por sus décadas de servicio público y por mantener seguros a los neoyorquinos”, respondió Blake tras el anuncio el martes. “Es un momento perfecto para un cambio de liderazgo en la policía de Nueva York, ya que era necesario forjar una nueva dirección y colaboración entre la comunidad y los oficiales.”

En su conferencia de prensa el lunes, Blake dijo que el episodio fue particularmente desalentador, ya que sólo una semana antes organizó un evento comunitario cerca de Morris Houses llamado “Una conversación con los policías”, que incluyó a varios oficiales de la  Comisaría 42.

Además, Blake dijo que Pérez es un Oficial de Coordinación del Barrio (NCO por sus siglas en inglés), que forma parte de un programa del NYPD cuyos agentes son responsables de la participación comunitaria y están especialmente entrenados en mediación de conflictos.

“Que él no conociera a un funcionario electo de la comunidad es un problema”, declaró Blake.

“It is completely inhumane,” charged Assemblymember Michael Blake.
“Es completamente inhumano”, acusó el asambleísta Michael Blake.

Joetta Brown, residente del distrito de Blake, comentó que el estatus de Pérez como un NCO sería perjudicial para las relaciones de la policía en la comunidad. “Es una cosa horrible lo que ha ocurrido”, dijo Brown. “¿Cómo se van a sentir realmente los miembros de la comunidad al contactarlo ahora?”.

“Esa es la razón por la que empezaron el programa NCO en primer lugar, para que estos agentes pudieran estar en tierra y construir relaciones”, agregó la concejala Vanessa Gibson.

Blake dijo que buscó el consejo del concejal Jumaane Williams, quien fue esposado y detenido por la policía en el desfile del Día de las Indias Occidentales de 2011, junto con Kirsten John Foy, una ayudante del entonces defensor público Bill de Blasio.

“Lo más importante que salió de eso fue el retiro forzado del oficial al mando en la escena”, dijo Foy. “Tenemos que responsabilizar al liderazgo del NYPD”.

“There will be no apology forthcoming from me,” said NYPD Commissioner William Bratton.
“No habrá ninguna disculpa futura de mi parte”, dijo el comisionado del NYPD, William Bratton.

Foy dijo que una mayor responsabilidad por parte de los funcionarios de alto rango de la policía sentaría las bases para reducir los enfrentamientos violentos con el NYPD.

“Si el sargento en la escena en Staten Island hubiera dado un paso al frente, Eric Garner estaría vivo hoy”, comentó Foy.

Williams también sacó a colación el tema de la raza al hablar sobre los incidentes relacionados con él y Blake, e hizo eco del sentimiento de Blake de que su condición de funcionarios electos les proporcionó un mejor resultado al que otros varones negros podrían experimentar.

“Nos parecemos a la gente a la que esto le sucede todos los días”, declaró Williams. “Su única diferencia es que ellos no tienen voz, por lo que terminan con un registro independientemente de lo que sucedió. Si no fuésemos funcionarios electos, acabaríamos siendo una estadística, o peor”.

Williams dijo que el incidente que involucró a Blake subraya la necesidad de que el Ayuntamiento apruebe la Ley del Derecho a Saber, un par de proyectos de ley que requeriría que los policías se identifiquen durante las detenciones y obtengan un consentimiento para los registros, así como la Ley Derecho a Grabar, que prohibiría a los agentes de policía interferir con los neoyorquinos que graban sus actividades.

Esos proyectos de ley han sido embotellados en el Concejo, señaló Williams.

“Estas medidas tienen que aprobarse para que la confianza pueda construirse entre el público y los oficiales,” dijo.

The 42nd Precinct.
La Comisaría 42.

A mediados de julio, el Ayuntamiento aprobó un trío de proyectos de ley que requiere que el NYPD emita informes trimestrales sobre sucesos relacionados con el uso de la fuerza.

El CCRB fundamentó un registro de 528 casos de denuncias contra el NYPD en 2015.

Tamika Mallory de la Liga de la Justicia de Nueva York, sugirió que este comportamiento es simbólico de una cultura ahora arraigada en la policía.

“Es fácil para ellos lanzar a Michael Blake contra una puerta”, comentó. “Pero cuando los agentes escuchan a su comisionado llamar a la generación hip-hop ‘matones’, es fácil para los oficiales no sentirse responsables de sus acciones”. 

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