Black teens more likely to report suicide attempts in absence of thoughts, plans: new study
Los adolescentes negros son más propensos a reportar intentos de suicidio en ausencia de pensamientos y planes, según un nuevo estudio

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Black teens more likely to report suicide attempts in absence of thoughts, plans: new study

By Sherry Mazzocchi

A new study finds that Black teens are more likely to die by suicide than their white peers, especially when they have no prior thoughts or plans to do so.

Group of teens

Black teens have 2.7 times greater odds of attempting suicide without ideation than white teens, according to a new study.

“This study raises awareness that suicide attempts can occur without that classical presentation or assumed warning signs that we often look to like suicidal thoughts and plans,” said Dr. Megan Romanelli, lead author of the paper and Assistant Professor in the School of Social Work at the University of Washington and Faculty Affiliate of the NYU McSilver Institute.

According to the study, published September 4th in the journal Prevention Science, Black teens have 2.7 times greater odds of attempting suicide without ideation than white teens. Young people who have experienced bullying, a history of sexual violence, use cigarettes, cannabis and misuse prescriptive opiates are also at greater risk for suicide.

Researchers from NYU’s Silver School of Social Work, the University of Washington and other institutions, examined data regarding suicide from the 2015, 2017, and 2019 National Youth Risk Behavior Survey (NYRBS). NYRBS is conducted biennially by the Centers for Disease Control and Prevention and examines health behaviors of high-school students throughout the U.S. For this new study, researchers only considered respondents reporting suicidal issues within the past 12 months.

They categorized risk patterns into four groups: suicidal thoughts only, suicide thoughts and plans without attempts, suicide attempts with thoughts and plans, and suicide attempts without thoughts or plans. Of the 7,491 respondents, only three percent fell into the fourth category.

While Black and African American students were 10.6 percent of the total sample, they made up 26.4 percent of teens attempting suicide without previous thoughts or plans. The research also revealed that teens who did not report signs of depression, feeling hopeless or sad were also prevalent in this group.

“This study raises awareness that suicide attempts can occur without that classical presentation,” said Dr. Megan Romanelli.

“That was the unexpected finding,” said Romanelli, who added that teens who don’t express sadness and hopelessness may actually be dealing with other, non-depressive disorders such as trauma, or eating disorders. “Black adolescents are continually exposed to interpersonal racial discrimination as well as systemic racism and trauma,” she said. “Another thing we know about Black adolescents is that they may show their depression different[ly], so they might not express feelings of sadness and hopelessness.”

Romanelli said past research by Dr. Michael Lindsey, Executive Director of the McSilver Institute for Poverty Policy and Research and the Constance and Martin Silver Professor of Poverty Studies, indicated that some Black teens manifest depression through physical ailments such as headaches or stomachaches or relationship problems instead of sadness. “We’re not automatically thinking this is depression,” she said. “But the research shows that this is one of the primary indicators.”

Photo of Dr. Michael Lindsey.

“Self-reported suicide attempts are on the rise among Black youth,” said Dr. Michael Lindsey.

“What we’re seeing is that Black youth are more likely to evidence an attempt, seemingly without telling anyone about their thoughts and plans beforehand,” said Lindsey. “This supports our prior research at McSilver showing that self-reported suicide attempts are on the rise among Black youth even as self-reported thoughts and plans have been decreasing.”

Romanelli added that Black youth currently experience an increased exposure to racial discrimination. At the same time, they have difficulty accessing culturally relevant mental health services, either because it’s not available or other barriers are in place.

In the case of suicides, mental health concerns may be a more direct factor than substance abuse. Romanelli indicated that suicide research by one of the study’s co-authors, Dr. Arielle Sheftall of Ohio State University, found that substance abuse by Black adolescents is actually very low. Yet use of controlled substances correlates highly in all of the four suicide patterns.

“Black adolescents…show their depression different[ly], so they might not express feelings of sadness and hopelessness,” argued Romanelli.

“There are two lines of thought why that might be happening,” said Romanelli. “The first line of thought is that substance use can directly increase adolescence vulnerability for suicide.”

Young people can experience both immediate and long-term changes in judgement, she said. “Substance use can lead to changes in mood or mental illness over time, as well as decreases in inhibition and impulse control.”

Substance abuse can also be a form of self-medication, and occurs with mental health concerns such as isolation or emotional or even physical pain. “Using substances is a way to cope with or dull that pain,” Romanelli said. “And along the same lines suicide can be viewed as a means to end that pain that they’re experiencing.”

 

Assistance is available 24 hours a day for anyone who needs help at the National Suicide Prevention Lifeline at 800.273.8255. Translation services are available.

 

For more information on the study, please visit mcsilver.nyu.edu.

Los adolescentes negros son más propensos a reportar intentos de suicidio en ausencia de pensamientos y planes, según un nuevo estudio

Por Sherry Mazzocchi

Un nuevo estudio encuentra que los adolescentes negros tienen más probabilidades de morir por suicidio que sus compañeros blancos, especialmente cuando no tienen pensamientos o planes previos al respecto.

Los adolescentes negros tienen 2.7 veces más probabilidades de intentar suicidarse sin ideación que los adolescentes blancos, según un nuevo estudio.

Los adolescentes negros tienen 2.7 veces más probabilidades de intentar suicidarse sin ideación que los adolescentes blancos, según un nuevo estudio.

“Este estudio crea conciencia de que los intentos de suicidio pueden ocurrir sin esa presentación clásica o sin las supuestas señales de advertencia que a menudo parecen pensamientos y planes suicidas”, dijo la Dra. Megan Romanelli, autora principal del artículo y profesora adjunta en la Escuela de Trabajo Social en la Universidad de Washington y miembro del profesorado del Instituto McSilver de NYU.

Según el estudio, publicado el 4 de septiembre en la revista Prevention Science, los adolescentes negros tienen 2.7 veces más probabilidades de intentar suicidarse sin ideación que los adolescentes blancos. Los jóvenes que han sufrido acoso escolar, una historia de violencia sexual, que consumen cigarrillos, cannabis y abusan de opiáceos recetados también corren un mayor riesgo de suicidio.

Investigadores de la Escuela Silver de Trabajo Social de la Universidad de Nueva York, la Universidad de Washington y otras instituciones, examinaron datos sobre el suicidio de la Encuesta Nacional de Conducta de Riesgo Juvenil de 2015, 2017 y 2019 (NYRBS, por sus siglas en inglés). Esta encuesta es llevada a cabo cada dos años por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y examina los comportamientos de salud de los estudiantes de preparatoria en los Estados Unidos. Para este nuevo estudio, los investigadores solo consideraron a los encuestados que informaron problemas de suicidio en los últimos 12 meses.

Dra. Megan Romanelli

“Este estudio crea conciencia de que los intentos de suicidio pueden ocurrir sin esa presentación clásica”, dijo la Dra. Megan Romanelli.

Clasificaron los patrones de riesgo en cuatro grupos: pensamientos suicidas solamente, pensamientos y planes suicidas sin intentos, intentos de suicidio con pensamientos y planes e intentos de suicidio sin pensamientos o planes. De los 7,491 encuestados, solo el tres por ciento pertenecía a la cuarta categoría.

Si bien los estudiantes negros y afroamericanos constituían el 10.6 por ciento de la muestra total, constituyeron el 26.4 por ciento de los adolescentes que intentaban suicidarse sin pensamientos o planes previos. La investigación también reveló que los adolescentes que no informaron signos de depresión, se sentían desesperados o tristes, también eran frecuentes en este grupo.

“Ese fue el hallazgo inesperado”, dijo Romanelli, agregando que los adolescentes que no expresan tristeza y desesperanza en realidad pueden estar lidiando con otros trastornos no depresivos como traumas o trastornos alimentarios. “Los adolescentes negros están continuamente expuestos a la discriminación racial interpersonal, así como al racismo y al trauma sistémicos”, señaló. “Otra cosa que sabemos sobre los adolescentes negros es que pueden mostrar su depresión de manera diferente, por lo que es posible que no expresen sentimientos de tristeza y desesperanza”.

Dr. Michael LindseyRomanelli dijo que investigaciones previas del Dr. Michael Lindsey, director ejecutivo del Instituto McSilver para Políticas e Investigación sobre la Pobreza y Profesor Constance y Martin Silver de Estudios sobre la Pobreza, indicó que algunos adolescentes negros manifiestan depresión a través de enfermedades físicas como dolores de cabeza o de estómago o problemas en sus relaciones en lugar de tristeza. “No pensamos automáticamente que esto sea depresión”, dijo. “Pero la investigación muestra que este es uno de los principales indicadores”.

“Lo que estamos viendo es que los jóvenes negros tienen más probabilidades de evidenciar un intento, aparentemente sin decirle a nadie sus pensamientos ni planes de antemano”, dijo Lindsey. “Esto respalda nuestra investigación anterior en McSilver que muestra que los intentos de suicidio auto informados están aumentando entre los jóvenes negros, incluso cuando los pensamientos y planes auto informados han disminuido”.

“Los adolescentes negros… muestran su depresión de manera diferente, por lo que es posible que no expresen sentimientos de tristeza y desesperanza”, argumentó Romanelli.

Romanelli agregó que los jóvenes negros actualmente experimentan una mayor exposición a la discriminación racial. Al mismo tiempo, tienen dificultades para tener acceso a servicios de salud mental culturalmente relevantes, ya sea porque no están disponibles o porque existen otras barreras.

En el caso de los suicidios, los problemas de salud mental pueden ser un factor más directo que el abuso de sustancias. Romanelli indicó que la investigación sobre el suicidio realizada por uno de los coautores del estudio, la Dra. Arielle Sheftall de la Universidad Estatal de Ohio, encontró que el abuso de sustancias por parte de los adolescentes negros en realidad es muy bajo. Sin embargo, el uso de sustancias controladas tiene una alta correlación con los cuatro patrones de suicidio.

“Hay dos líneas de pensamiento por las que eso podría estar sucediendo”, dijo Romanelli. “La primera es que el consumo de sustancias puede aumentar directamente la vulnerabilidad de los adolescentes al suicidio”. Los jóvenes pueden experimentar cambios de juicio tanto inmediatos como a largo plazo, explicó. “El consumo de sustancias puede provocar cambios en el estado de ánimo o enfermedades mentales con el tiempo, así como una disminución de la inhibición y el control de los impulsos”.

El abuso de sustancias también puede ser una forma de auto medicación y ocurre con problemas de salud mental como el aislamiento o el dolor emocional o incluso físico. “El uso de sustancias es una forma de sobrellevar o aliviar ese dolor”, dijo Romanelli. “Y en la misma línea, el suicidio puede verse como un medio para poner fin al dolor que se experimenta”.

 

Hay asistencia disponible las 24 horas del día para cualquier persona que necesite ayuda en la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en el tel. 800.273.8255. Hay servicios de traducción disponibles.

Para obtener más información sobre el estudio, por favor visite mcsilver.nyu.edu.