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Big-time chance with a stake in the Bronx

Gran oportunidad con una apuesta en el Bronx

Big-time chance with a stake in the Bronx

Empire City unveils 50$ million renovation

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


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“We wanted this to be all about the city,” said Special Counsel Tim Rooney Jr. of the redesign theme.

“I think I paid for this place,” said Melvin, surveying the space around him.

There was a touch of pride, and perhaps disbelief, in his voice.

Bronx resident Melvin, a regular at Empire City Casino in nearby Yonkers, heads there on all his days off.

A $50 million dollar renovation at the Casino, begun in July 2011, is nearly completed.
And Melvin is convinced he’s paid no small part in the expansion and redesign.

While he notes that his “contribution” over the course of the past few years has been made in the form of his losses, Melvin has also had some big wins during his visits.

Still, though he’s something of a high roller, Melvin does his gambling on the down low.

“I’m not even supposed to be here,” he said wryly. “My wife would kill me.”

So why tempt fate?

“The lure of the win,” he said. “The chance.”

On Thurs., Jan. 31st was the first day the new extension was opened to the public, and those in attendance included local elected officials such as State Senators Jeff Klein; Gustavo Rivera; and Ruth Hassell-Thompson.

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“I feel carefree here,” said Bronx resident Mary Guzmán, a weekly visitor to Empire City.

Designed by STUDIO V of New York City, the 66,000 square-foot expansion includes a new casino entrance with a 30,000 square-foot modern gaming floor crowned by a contemporary art piece featuring the New York City skyline.

The 28-foot tall striking recreation of the skyline is made entirely of nails driven though the wall.

There is also what Tim Rooney Jr., the General Counsel of Empire City Casino, calls the “square wall,” which features countless polycarbonate panels that create an abstract representation of New York City.

Moreover, customers who use valet parking will be treated to a grand entrance under a new sculptural, high-tech porte-cochère and make their way through a curved façade of frameless glass that is over 45 feet high.

“This was done in an effort to create a great sense of arrival,” said Rooney Jr.

No detail was spared in the interior design, and even the carpet features a colorful representation of the city as well.

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Patrons are treated to a grand entrance under a curved façade of frameless glass.

“We wanted this facility to be all about the city,” said Rooney Jr. of the redesign theme.

“At Empire City Casino, we set out to re-invent the modern casino,” added Jay Valgora, the principal and founder of STUDIO V Architecture. “Our design features a four-story high arc of frameless glass to project the energy of the casino onto the building exterior, while bringing the drama of the landscape and architecture into the gaming hall. The façade forms a backdrop, utilizing exotic structural systems and innovative materials.”

The expansion will allow Empire City to reconfigure its present gaming layout with the relocation of nearly 700 of its existing 5,380 slot machines.

Mary Guzmán of the Bronx played her favorite coin machine games just below the nail skyline.

“It’s nice,” she said.

But even more enticing was the glow of rows and rows of new games—all waiting to be played.

She explained that she spends on average $200 each time she visits the casino.

These days, she says, she only comes once a week, but before, she came at least twice a week.

Two new restaurants are due to open, requiring 100 more employees. Groundbreaking1 and ECYR Rendering4 The $50 million dollar renovation at the Casino, begun in July 2011, is nearly completed. Photo: ECYR/ Studio V
Two new restaurants are due to open, requiring 100 more employees.
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The $50 million dollar renovation at the Casino, begun in July 2011, is nearly completed.
Photo: ECYR/ Studio V

“I come here to get out of the house. It helps let go of my fears. I feel carefree here,” said Guzman, who is retired and had a tumor removed from her throat a year ago.

And as the renovation nears completion, Guzmán will have more reasons to come to Empire Casino.

A bowling alley, along with the two restaurants, are opening up as well.

The restaurants will feature 100 types of beer brewed in New York State—including beer from the Bronx Brewery, as well as whiskey from the Tirado Distillery, which is based in the South Bronx.

They are currently getting their produce and meats from Hunts Point Terminal Market.

Pinch will be a premium casual American grill and Dan Rooney’s Café & Bar will serve as a new rendition of the classic Irish pub.

Both restaurants will offer a casual dining experience with premium food.

Brian Ingram, general manager of the restaurants, says that of the 1,200 current employees, half are from the Bronx or Northern Manhattan, with the majority hailing from the Bronx.

And with the expansion, management is looking for 100 more employees for front of house and back of house staff.

“We’re looking for experienced candidates for all front and back of house positions, from managers, bartenders and servers, to cooks, dishwashers and more,” he explained.

Michael Palmieri, the Director of Video Games Operations at Empire Casino, is responsible for the design, structuring and maintenance of the entire casino floor.
Michael Palmieri, the Director of Video Games Operations at Empire Casino, is responsible for the design, structuring and maintenance of the entire casino floor.

Michael Palmieri, the Director of Video Games Operations estimates that Bronx patrons, who constitute approximately a third of the visitors to the casino, wager on average between $75 and $100 per visit.

The casino also puts money into the pockets of local residents.

The expansion has created more than 100 construction jobs, and ultimately 200 permanent jobs when complete.

Moreover, representatives of Empire City Casino noted that its partnership with New York State has helped to generate $1.6 billion in revenues for state education through the Division of Lottery, and another $500 million for local and state governments and the racing industry, signifying more than $2 billion dollars of revenue that they argue reduced property taxes for state residents.

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Rooney Jr. pointed out that Empire Casino also has a solution to people with gambling issues.

“There’s a valid concern for people who have issues with gambling,” he said.

The patrons can adjust their games, and when they recognize they have a problem, can sign a self-exclusion form that bars them from entering the casino.

Guzmán plans to continue wagering $200 weekly at Empire City Casino.

And although she was on the end of a losing bet as she spoke, she was happy.

“It’s people who play what they don’t have who you have to worry about.”

Melvin, station at this favorite game, Land of the Free, agreed.

“$500 is my limit today,” he said.

“I’m not suffering,” he smiled. “I have a car, I’m about to go buy another car.”

Gran oportunidad con una apuesta en el Bronx

Empire City presenta renovación de $50 millones

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


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Queríamos que esto fuese todo sobre la ciudad”, dijo Tim Rooney Jr. del tema del rediseño.

“Creo que pagué por este lugar”, dijo Melvin, inspeccionando el espacio a su alrededor.
En su voz, había un toque de soberbia, y tal vez incredulidad.

Melvin, residente del Bronx y visitante habitual del Casino Empire City en las cercanías de Yonkers, se dirige allí todos sus días libres.

Una renovación del casino de $50 millones, que se inició en julio de 2011, está casi terminada.
Y Melvin está convencido de que ha pagado gran parte de la expansión y el rediseño.

Si bien señala que su “contribución” a lo largo de los últimos años se ha hecho en la forma de sus pérdidas, Melvin también ha tenido algunas victorias importantes durante sus visitas.

Sin embargo, a pesar de que es algo así como un gran apostador, Melvin hace su juego con un perfil bajo.

“Ni siquiera debería estar aquí”, dijo con ironía. “Mi esposa me mataría.”

Entonces, ¿por qué tentar a la suerte?

“El atractivo de la victoria”, dijo. “La oportunidad”.

Éste pasado jueves 31 de enero fue el primer día que la nueva extensión estuvo abierta al público, y a los funcionarios locales electos, incluyendo los senadores estatales Jeff Klein, Gustavo Rivera y Ruth Hassell-Thompson.

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“Me siento alegre aquí”, dijo la residente del Bronx María Guzmán, una visitante semanal del Empire City.

Diseñado por Studio V de la Ciudad de Nueva York, los 66,000 metros cuadrados de expansión incluyen una entrada nueva al casino con una sala de juego moderno de 30,000 pies cuadrados coronado por una pieza de arte contemporáneo con el horizonte de la ciudad de Nueva York.

La recreación espectacular del horizonte de la ciudad de 28 pies de altura está hecha de clavos a través de la pared.

También existe lo que Tim Rooney Jr., del Consejo General del Casino Empire City, llama el “muro cuadrado”, que cuenta con un sinnúmero de paneles de policarbonato que crean una representación abstracta de la ciudad de Nueva York.

Además, los clientes que usan valet parking podrán disfrutar de una gran entrada bajo una nueva escultura, una porte-cochère de alta tecnología, y seguir su camino a través de una fachada curva de cristal sin marco, que tiene más de 45 pies de altura.

“Esto se hizo en un esfuerzo por crear una gran sensación al llegar”, dijo Rooney Jr.

No se escatimó en ningún detalle en el diseño interior, incluso la alfombra también cuenta con una colorida representación de la ciudad.

“Queríamos que todo este establecimiento fuese sobre la ciudad”, dijo Rooney Jr. Sobre el rediseño.

“En el Casino Empire City, nos dispusimos a reinventar el casino moderno”, añadió Jay Valgora, director y fundador de Studio V Architecture. “Nuestro diseño cuenta con un gran arco de cuatro pisos de vidrio sin marco para proyectar la energía del casino en el exterior del edificio, mientras que trae el drama del paisaje y de la arquitectura a la sala de juegos. La fachada forma un telón de fondo, utilizando exóticos sistemas estructurales y materiales innovadores”.

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Los clientes pueden disfrutar de una gran entrada bajo una fachada curveada de cristal sin marco.

La expansión permitirá al Empire City reconfigurar su distribución de juego actual con la reubicación de cerca de 700 de sus 5,380 máquinas tragamonedas existentes.

María Guzmán, del Bronx, jugó sus juegos favoritos de la máquina de monedas justo debajo de la línea del horizonte de clavos.

“Es linda”, dijo.

Pero aún más atractivo era el brillo de filas y filas de nuevos juegos, todos a la espera de ser jugados.

Ella explicó que gasta en promedio $200 dólares cada vez que visita el casino.

En estos días, dice, sólo vengo una vez a la semana, pero antes, venía por lo menos dos veces a la semana.

“Vengo aquí para salir de la casa. Me ayuda a dejar de lado mis temores. Me siento alegre aquí”, dijo Guzmán, quien está jubilada y le fue removido un tumor de la garganta hace un año.

Y a medida que se acerca el fin de la renovación, Guzmán tendrá más razones para ir al Casino Empire.

Un boliche, junto con dos restaurantes, se están abriendo también.

Two new restaurants are due to open, requiring 100 more employees. Groundbreaking1 and ECYR Rendering4 The $50 million dollar renovation at the Casino, begun in July 2011, is nearly completed. Photo: ECYR/ Studio V
La renovación de $50 millones de dólares en el casino, que se inició en julio de 2011, está casi terminada.
Foto: ECYR/ Studio V

Los restaurantes contarán con 100 tipos de cerveza elaboradas en el Estado de Nueva York, incluyendo cerveza de the Bronx Brewery, así como de la destilería de whisky Tirado, que tiene su sede en el Sur del Bronx.

Actualmente están recibiendo sus productos y carnes del Mercado Hunts Point Terminal.

Pinch será una parrilla premium americana informal y Dan Rooney’s Café & Bar servirá como una nueva versión del clásico pub irlandés.

Ambos restaurantes ofrecen una experiencia gastronómica informal con comida de alta calidad.

Brian Ingram, Gerente General de los restaurantes, dice que de los 1,200 empleados actuales, la mitad son del Bronx o del norte de Manhattan, la mayoría provenientes del Bronx.

Y con la expansión, la administración está buscando 100 más empleados para los restaurantes.

“Estamos buscando candidatos con experiencia para todas las posiciones del restaurante, gerentes, camareros y servidores, cocineros, lavaplatos y más”, explicó.

Michael Palmieri, the Director of Video Games Operations at Empire Casino, is responsible for the design, structuring and maintenance of the entire casino floor.
Michael Palmieri, Director de Operaciones de Videojuegos del Casino Empire, es responsable del diseño, estructuración y mantenimiento de la planta del casino.

Michael Palmieri, Director de Operaciones de Videojuegos, estima que los clientes del Bronx, que constituyen aproximadamente un tercio de los visitantes del casino, apuestan en promedio entre $75 y $100 dólares por visita.

El casino también pone dinero en los bolsillos de los residentes locales.

La expansión ha creado más de 100 empleos en la construcción, y en última instancia, 200 empleos permanentes cuando haya terminado.

Por otra parte, los representantes del Casino Empire City señalaron que su asociación con el estado de Nueva York ha ayudado a generar $1.6 mil millones en ingresos para la educación pública a través de la División de Loterías, y otros $500 millones para los gobiernos locales y estatales y la industria de las carreras, lo que significa más de $2 mil millones en ingresos que, argumentan, reducen los impuestos a la propiedad para los residentes del estado.

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Rooney Jr. señaló que el Casino Empire también tiene una solución para las personas con problemas de juego.

“Hay una preocupación válida por las personas que tienen problemas con el juego”, dijo.

Los usuarios pueden ajustar sus juegos y cuando reconocen que tienen un problema, pueden firmar un formulario de auto-exclusión que les impide entrar en el casino.

Guzmán planea continuar apostando $200 dólares por semana en el Casino Empire City.

Y a pesar de que estaba en el extremo de perder una apuesta mientras hablaba, ella estaba feliz.

“Es de la gente que juega lo que no tiene de quienes hay que preocuparse.”

Melvin, ubicado en su juego favorito, Land of the Free, estuvo de acuerdo.

“$500 dólares es mi límite hoy”, dijo.

“No estoy sufriendo”, sonrió. “Tengo un coche, y estoy a punto de ir a comprar otro”.

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