Beware the Pity Pitch
Cuidado con las llamadas “tristes”

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Beware the Pity Pitch

Grandparents are often contacted over the phone.

“Grandma, it’s me. Please don’t tell Mom.”

That is usually how the phone call starts – with an earnest plea from someone, usually a younger person, who sounds just familiar enough.

The “Grandparent Scam” is a common phone scam that targets senior citizens with calls from fraudsters posing as a grandchild of the victim and asking for money.

State Attorney General Letitia James is warning state residents to be wary of these phone pitches, which have increased during the pandemic.

“Due to COVID-19 restrictions, many grandparents have not seen their grandchildren for months and may be especially susceptible to this common and despicable scam,” said James. “We should all be speaking with elderly family members and warning them that scammers are ready to prey on their love of family in an effort to take their money.”

“Despicable,” said Attorney General Letitia James of the scam.

In 2020, the Federal Trade Commission (FTC) received 24,545 complaints of individuals impersonating family members and friends, up from 20,234 in 2019.

New Yorkers alone filed 1,359 complaints in 2020.

The scam typically works as follows: A senior receives an unexpected call from someone who claims to be their grandchild. The caller then falsely claims that there is an emergency and asks the grandparent to immediately send money. For example, the caller might say, “Grandma, I got arrested for drunk driving. I need bail money fast.” Or the caller may claim to have been mugged, or that their car has broken down. The caller will often explicitly tell the grandparent not to call the grandchild’s parents because the parents will be mad or will worry too much. The caller may also pose as an attorney, a bail bondsperson, or a law enforcement official contacting the grandparent on behalf of a grandchild.

The scammers often call in the middle of the night or early in the morning to take advantage of the fact that the victim may not be alert enough to ask more questions. Victims are often instructed that they have to mail cash payments or go out and buy prepaid debit or gift cards and to call back and read the serial number on the cards, allowing the scammer to immediately transfer the funds. Victims often lose thousands of dollars and the money is rarely recovered, as the scammers can be calling from anywhere in the world. The scam is severely underreported, as many victims are often embarrassed and do not want to tell anyone that they fell for the scam.

Never send cash without verification.

A few tips to heed:

  • Take a pause. Scammers create a sense of urgency to prey on victims’ emotions and their love for family members.
  • Verify any supposed emergency by calling friends and family before sending money. This is especially important if a potential victim has been warned not to do so.
  • A grandparent may think they would know whether they were speaking to their own grandchild or to an imposter, but it is easy to be fooled. The caller may be crying or the background may be noisy, or the caller may claim the connection is bad.
  • If the caller purports to be a bail bondsperson, ask where the relative is being held and contact the facility directly. Grandparents can also call their local police department, where officers may be able to call the jail and confirm the story.
  • Now that in-person visits are limited, scams are on the rise.

    Be suspicious of anyone who calls unexpectedly asking to be sent money.

  • Never send cash through the mail.
  • Never purchase pre-paid debit cards or gift cards for the purpose of transferring money.
  • Develop a secret code or “password” with family members that can be used to verify the identity of family members over the phone.
  • Ask a question that only the real grandchild would know the answer to, such as “What was the name of your first pet?”
  • Set Facebook and other social media settings to private to limit information available to scammers, such as the name of grandchildren.

 

New Yorkers who feel they have been targeted by this scam are urged to file a complaint by completing and submitting a Consumer Frauds and Protection Bureau online complaint form at ag.ny.gov/complaint-forms or by calling 800.771.7755.

 

EMBED THIS VIDEO: https://vimeo.com/224391892

Cuidado con las llamadas “tristes”

Los abuelos a menudos son contactados por teléfono.

“Abuela, soy yo. Por favor, no le digas a mamá”.

Por lo general, así es como comienza la llamada telefónica, con una súplica sincera de alguien, generalmente una persona más joven, que suena lo suficientemente familiar.

La “Estafa de los abuelos” es una estafa telefónica común dirigida a las personas mayores con llamadas de estafadores que se hacen pasar por nietos de la víctima y les piden dinero.

La fiscal general del estado, Letitia James, advierte a los residentes del estado que tengan cuidado con estos llamados telefónicos, que han aumentado durante la pandemia.

“Debido a las restricciones de COVID-19, muchos abuelos no han visto a sus nietos durante meses y pueden ser especialmente susceptibles a esta estafa común y despreciable”, dijo James. “Todos deberíamos hablar con los familiares mayores y advertirles que los estafadores están listos para aprovecharse de su amor por la familia en un esfuerzo por tomar su dinero”.

“Despreciable”, dijo la fiscal general Letitia James sobre la estafa.

En 2020, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) recibió 24,545 quejas de personas que se hacen pasar por familiares y amigos, en comparación con 20,234 en 2019.

Tan solo los neoyorquinos presentaron 1,359 quejas en 2020.

La estafa normalmente funciona de la siguiente manera: una persona mayor recibe una llamada inesperada de alguien que dice ser su nieto. La persona que llama luego afirma falsamente que hay una emergencia y le pide al abuelo que envíe dinero de inmediato. Por ejemplo, la persona que llama podría decir: “abuela, me arrestaron por conducir ebrio. Necesito el dinero de la fianza rápido”. O la persona que llama puede afirmar que ha sido asaltada o que su coche se ha averiado. La persona que llama a menudo le dirá explícitamente al abuelo que no llame a los padres del nieto porque los padres se enojarán o se preocuparán demasiado. La persona que llama también puede hacerse pasar por un abogado, un fiador o un agente de la ley que se comunica con el abuelo en nombre de un nieto.

Los estafadores a menudo llaman en medio de la noche o temprano en la mañana para aprovechar el hecho de que es posible que la víctima no esté lo suficientemente alerta para hacer más preguntas. A las víctimas a menudo se les indica que deben enviar pagos en efectivo o salir a comprar tarjetas de débito o de regalo prepagadas y que llamen y lean el número de serie de las tarjetas, lo que permite al estafador transferir los fondos de inmediato. Las víctimas a menudo pierden miles de dólares y el dinero rara vez se recupera, ya que los estafadores pueden estar llamando desde cualquier parte del mundo. La estafa es muy poco reportada, ya que muchas víctimas a menudo se sienten avergonzadas y no quieren decirle a nadie que cayeron en la estafa.

Nunca envíe dinero sin verificación.

Algunos consejos para prestar atención:

  • Tome una pausa.Los estafadores crean un sentido de urgencia para aprovecharse de las emociones de las víctimas y su amor por los miembros de la familia.
  • Verifique cualquier supuesta emergenciaby llamando a amigos y familiares antes de enviar dinero. Esto es especialmente importante si una víctima potencial ha sido advertida sobre no hacerlo.
  • Un abuelo puede pensar que podría saber si habla con su propio nieto o con un impostor, pero es fácil ser engañado. La persona que llama puede estar llorando o el fondo puede ser ruidoso, o la persona que llama puede afirmar que la conexión es mala.
  • Si la persona que llama pretende ser un fiador, preguntedónde se encuentra detenido el pariente y contacte directamente con la instalación directamente. Los abuelos también pueden llamar a su departamento de policía local, en el que los oficiales pueden llamar a la cárcel y confirmar la historia.
  • Ahora que las visitas en persona están limitadas, las estafas están en aumento.

    Sospeche de cualquier persona que de forma inesperadapida dinero.

  • Nunca envíe dineropor correo.
  • Nunca compre tarjetas de débito prepagadas o de regalocon el propósito de transferir el dinero.
  • Desarrolleuna palabra o “código” secretcon familiares que puedan servir para verificar la identidad o a los familiares en el teléfono.
  • Haga preguntasque solo el nieto pueda responder, por ejemplo: “¿cuál era el nombre de tu primera mascota?”.
  • Vuelva privados sus perfiles de Facebook y redes socialespara limitar la información disponible a los estafadores, como el nombre de los nietos.

 

Instamos a los neoyorquinos que sientan que pudieran haber sido víctima de esta estafa a presentar una queja en línea en la Oficina de Protección de Fraudes al Consumidor en ag.ny.gov/complaint-forms o llamando al 800.771.7755.