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Best of the Burn
Lo mejor de lo picante

Best of the Burn

Story and photos by Mónica Barnkow


“I incorporated a lot of detail,” said Jesiah B
“I incorporated a lot of detail,” said Jesiah B

He was hot to trot.

After learning about the contest from his principal, Jesiah B. immediately signed up.

The 12-year-old student at Pelham Academy had chosen to participate in the “Bronx K” design competition, which challenged participants to create a logo to be used by the community gardens in which the hot peppers for the Bronx Hot Sauce will be grown.

Small Axe Peppers and GrowNYC, together with Bronx Borough President Ruben Diaz Jr., announced the winners, at Bronx Community College (BCC) on April 6th.

“I’m delighted to see our students’ work being part of our community,” said BCC’s Interim President Eduardo Marti.

The competition challenged professional and amateur visual artists and graphic designers from the Bronx to invent a logo that visibly represented the borough, urban farming, and Serrano peppers.

The competition, said John Crotty, founder of Small Axe Peppers, drew almost 100 submissions and was a diverse lot.

“We got submissions from people 85 to 8 years old,” said Crotty. “All cultures, all people are represented.”

The first place winner.
The first place winner.

Jesiah B. was one of the youngest participants. His creation, which depicted a giant hot pepper and the word “hot” in flames, was one of the finalists.

“I wanted to make the word “hot” stand out,” explained Jesiah B., whose work consisted of a hand-made illustration using markers. “I incorporated a lot of detail.”

Others chose to use digital images instead. One of the latter was Derick Ramírez, a 26-year-old freelance artist designer, who submitted several logo ideas. One of his creations, which depicted a Serrano pepper sweating it off at a 5K marathon, took third place.

“I thought of a race, a competition and getting to the finish line,” explained Ramírez.

A panel of local figures, including one of the founding fathers of hip-hop, DJ Kool Herc, selected the winning logo. The decision was difficult, said organizers.

Raul P. with his submission.
Raul P. with his submission.

“It was really hard to choose,” said Crotty. “The quality [of the submissions] is quite phenomenal.”

“Congratulations to everybody who participated,” said DJ Kool Herc.

The first prize, $500 in cash, went to Gabriel Ruiz, a freelance graphic designer.

His logo, explained Ruiz, incorporated different elements characteristic of the borough, such as large scale buildings and green open spaces.

To represent the peppers, Ruiz had the peppers form the letter K, and enclosed the symbol within a fence.

“The garden fence gives it a feeling that the Bronx is a big garden,” said the artist.

And the garden is about to get bigger – particularly as regards Serrano peppers.

The goal of the campaign is to expand the number of community gardens and farms throughout the Bronx that will grow the hot peppers in order to reach the threshold of at least 5,000 locally sourced pounds of peppers.

The peppers will be used to make the Bronx Greenmarket Hot Sauce, which launched in 2014.

Borough President Díaz said that the initiative to expand urban gardens throughout the borough would be beneficial for the local environment.

“While we are doing a lot of economic development, we are also taking care of our eco-system,” said Diaz.

Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr.
Bronx Borough President Rubén Díaz, Jr.

“We can develop the borough, develop housing, and also protect our community gardens,” agreed Cindy Campbell, sister of DJ Kool Herc.

For Karen Washington, an urban farmer and manager of “The Garden of Happiness,” a community garden on Prospect Avenue, it stood to reason that the peppers be grown in the borough.

“How can you have hot sauce named after the Bronx if it is not with peppers grown in the Bronx,” she wondered.

She said she already devising plans to grow a wider variety of vegetables.

“We are excited,” she said. “This is just the beginning.”

For more on the Bronx Hot Sauce, please visit www.bronxhotsauce.com.

Lo mejor de lo picante

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Estaba listo.

Después de enterarse, por su director, sobre el concurso, Jesiah B. se inscribió inmediatamente.

El estudiante de la Academia Pelham de 12 años de edad, eligió participar en el concurso de diseño “Bronx K”, que desafió a los participantes a crear un logotipo para ser utilizado por los jardines comunitarios en la que se cultivarán los pimientos picantes de la salsa picante del Bronx.

La salsa fue lanzada en 2014.
La salsa fue lanzada en 2014.

Small Axe Peppers y GrowNYC, junto con el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., anunciaron a los ganadores en el Bronx Community College (BCC) el 6 de abril.

“Estoy encantado de ver el trabajo de nuestros estudiantes siendo parte de nuestra comunidad”, dijo el presidente interino, Eduardo Martí, en el BCC.

“Fue muy difícil elegir”, dijo John Crotty, fundador de Small Axe Peppers.
“Fue muy difícil elegir”, dijo John Crotty, fundador de Small Axe Peppers.

La competencia desafió a artistas visuales y diseñadores gráficos -profesionales y aficionados- del Bronx, a inventar un logotipo que representara visiblemente al condado, la agricultura urbana y los chiles serranos.

El concurso, dijo John Crotty, fundador de Small Axe Peppers, recibió casi 100 presentaciones y muy diversas.

“Recibimos presentaciones de personas de 8 a 85 años de edad”, dijo Crotty. “Todas las culturas y todas las personas estuvieron representadas”.

Jesiah B. fue uno de los participantes más jóvenes. Su creación, que representa un pimiento picante gigante y la palabra “picante” en llamas, fue una de las finalistas.

“Quería que la palabra picante destacara”, explicó Jesiah B., cuya obra consistía en una ilustración hecha a mano usando marcadores. “Incorporé muchos detalles”.

Otros optaron por usar imágenes digitales. Uno de estos últimos fue Derick Ramírez, de 26 años, diseñador independiente, quien presentó varias ideas de logotipo. Una de sus creaciones, que representaba un chile serrano sudando en una competencia de 5K, ocupó el tercer lugar.

“Pensé en una carrera, un concurso y en llegar a la meta”, explicó.

DJ Kool Herc ayudó a elegir a los ganadores.
DJ Kool Herc ayudó a elegir a los ganadores.

Un panel de figuras locales, entre ellas uno de los padres fundadores del hip-hop, DJ Kool Herc, seleccionaron al logotipo ganador. La decisión fue difícil, dijeron los organizadores.

“Fue muy difícil elegir”, dijo Crotty. “La calidad [de las propuestas] fue absolutamente fenomenal”.

“Felicitaciones a todos los que participaron”, dijo DJ Kool Herc.

El primer premio, $500 dólares en efectivo, fue para Gabriel Ruiz, un diseñador gráfico independiente.

Su logotipo, explicó Ruiz, incorporó diferentes elementos característicos del condado, como edificios de gran escala y espacios verdes abiertos.

Para representar a los chiles, Ruiz hizo que formaran la letra K y encerró el símbolo en una cerca.

“La valla del jardín te da la sensación de que el Bronx es un gran jardín”, dijo el artista.

Y el jardín está a punto de hacerse más grande, en particular en lo que respecta a los chiles serranos.

El objetivo de la campaña es ampliar el número de jardines y granjas comunitarias en todo el Bronx, los cuales cultivarán los chiles con el fin de alcanzar el umbral de al menos 5,000 libras de chile de origen local.

Raul P. with his submission.
Raúl P. con su presentación.

Los chiles se utilizan para hacer la salsa picante Bronx Greenmarket, que fue lanzada en 2014.

Díaz, el presidente del condado, dijo que la iniciativa para ampliar los jardines urbanos en todo el condado sería benéfica para el medio ambiente local.

“A la par de lograr un gran desarrollo económico, también estamos cuidando de nuestro ecosistema”, dijo Díaz.

“Podemos desarrollar el condado, la vivienda y también proteger a nuestros jardines comunitarios”, coincidió Cindy Campbell, hermana de DJ Kool Herc.

Para Karen Washington, una agricultora urbana y directora de “El Jardín de la Felicidad”, un jardín comunitario en la avenida Prospect, era lógico que los chiles se cultivaran en el condado.

“¿Cómo podemos tener salsa picante nombrada en honor al Bronx si no es con chiles cultivados aquí?”, se preguntó.

Dijo que ya idea planes para hacer crecer una mayor variedad de verduras.

“Estamos muy contentos”, dijo. “Esto es solo el comienzo”.

Para más sobre la salsa picante del Bronx, por favor visite www.bronxhotsauce.com.

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