Berkeley moves to have lawsuit dismissed
Berkeley solicita despedir demanda en su contra

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Berkeley moves to have lawsuit dismissed

Berkeley College has denied the allegations contained in the lawsuit.

Berkeley College has filed a motion to dismiss a lawsuit filed by the city in October, which accused the school of deceptive practices.

The city’s Department of Consumer Affairs (DCA) announced on October 19 it was suing Berkeley in State Supreme Court for engaging in aggressive recruitment and debt collection practices that deceived students.

According to the suit, Berkeley violated the Consumer Protection Law and local debt collection laws, and also misled students about its graduation rate, transfer of credits, and employment prospects.

“For example, one recruiter told an undercover DCA investigator that ‘96 percent of our students graduate and are employed once they graduate,’ when in reality Berkeley’s graduation rate is only 29 percent,” said DCA Commissioner Lorelei Salas.

Berkeley College has denied the allegations contained in the lawsuit.

“It was an overall positive experience,” said graduate Nancy Robles-Guess (far left).

Filed on December 7, Berkeley’s Motion to Dismiss states that the “DCA’s zeal to attack [Berkeley College] —not for what it has allegedly done but for what it is (one of the largest for-profit colleges in New York City) — is clear from the very first section of DCA’s Complaint in which it condemns the entire for-profit college sector and then accuses [Berkeley College] of guilt by association.”

“Indeed, DCA’s repeated efforts to unfavorably compare Berkeley College to New York City’s own university system (CUNY) raises the question of how much New York City’s conflict of interest in promoting its own competing university system is at the heart of this action,” the motion reads.

The DCA lawsuit is the result of a two-year investigation by that includes dozens of interviews with current and former students, undercover operations, and the review of thousands of pages of documents, Salas said.

Salas said the city hoped to earn restitution for students, many of whom are students of color and first-generation college students, that she argues Berkeley defrauded.

The suit Berkeley alleges aggressive recruitment and debt collection practices.

But Nancy Robles-Guess, a 2000 graduate of Berkeley, said she saw no indication of deceptive practices when she was enrolling and attending the school.

“I’m the first college graduate in my family. They really held my hand through everything. For me, it was an overall positive experience,” said Robles-Guess, who also serves as a trustee of the Berkeley Foundation, which provides financial support for student success.

The alumna has gone on to pursue a Masters of Business Administration from the University of Phoenix, and is currently pursuing a Doctorate in Organizational Leadership.

Now an Executive Vice President at a financial firm, Robles-Guess credited Berkeley with preparing her for a successful career.

“I’m a woman of color in the banking industry, which is maybe the least diverse industry,” she said. “The school was a big part of my life.”

Berkeley solicita despedir demanda en su contra

La comisionada de DCA Lorelei Salas anunció la demanda en octubre.

Berkeley College ha presentado una moción para despedir una demanda presentada por la ciudad en octubre, que acusó a la escuela de prácticas engañosas.

El Departamento de Asuntos del Consumidor (DCA, por sus siglas en inglés) de la ciudad, anunció el 19 de octubre que estaba demandando a Berkeley ante la Corte Suprema del Estado por participar en prácticas agresivas de reclutamiento y cobro de deudas que engañaron a los estudiantes.

De acuerdo con la demanda, Berkeley violó la Ley de Protección al Consumidor y las leyes locales de cobro de deudas, y también engañó a los estudiantes sobre su tasa de graduación, transferencia de créditos y perspectivas de empleo.

“Por ejemplo, un reclutador le dijo a un investigador encubierto del DCA que el 96 por ciento de los estudiantes se gradúan y consigue empleo una vez graduados, cuando en realidad la tasa de graduación de Berkeley es de solo el 29 por ciento”, dijo la comisionada del DCA, Lorelei Salas.

Berkeley College ha negado las acusaciones contenidas en la demanda.

DCA argumentó que las tasas de graduación se inflaron.

Presentada el 7 de diciembre, la moción de Berkeley para desestimarla establece que “el fervor del DCA por atacar [a Berkeley College], no por lo que supuestamente ha hecho sino por lo que es (una de las universidades con fines de lucro más grandes de la ciudad de Nueva York) quedó claro desde la primera sección de la denuncia del DCA, en la que condena a todo el sector universitario con fines de lucro y luego acusa a [Berkeley College] de culpabilidad por asociación”.

“De hecho, los repetidos esfuerzos del DCA para comparar desfavorablemente Berkeley College con el propio sistema universitario de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés) plantean la cuestión de cuánto está en el centro de esta acción el conflicto de intereses de la Ciudad de Nueva York para promover su propio sistema universitario competitivo”, se lee en la moción.

La demanda del DCA es el resultado de una investigación de dos años que incluye docenas de entrevistas con estudiantes actuales y anteriores, operaciones encubiertas y la revisión de miles de páginas de documentos, dijo Salas.

Salas explicó que la ciudad espera obtener la restitución para los estudiantes defraudados, muchos de los cuales son estudiantes de color y estudiantes universitarios de primera generación.

Berkeley College ha negado las acusaciones contenidas en la demanda.

Pero Nancy Robles-Guess, graduada de Berkeley en el 2000, dijo que no vio indicios de prácticas engañosas cuando se inscribió y asistió a la escuela.

“Soy la primera graduada de la universidad en mi familia. Realmente me guiaron a través de todo. Para mí, fue una experiencia positiva en general”, comentó Robles-Guess, quien también se desempeña como fideicomisaria de la Fundación Berkeley, que brinda apoyo financiero para el éxito de los estudiantes.

La ex alumna continuó sus estudios cursando una maestría en administración de empresas de la Universidad de Phoenix, y actualmente está cursando un doctorado en liderazgo organizacional.

Ahora una vicepresidenta ejecutiva en una firma financiera, Robles-Guess reconoció a Berkeley por prepararla para una carrera exitosa.

“Soy una mujer de color en la industria bancaria, que es quizás la industria menos diversa”, dijo. “La escuela fue una gran parte de mi vida”.