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Benefits in moving NYC election years: report
Ventajas de cambiar los años de las elecciones en NYC: informe

Benefits in moving NYC election years: report

Make the move.

New York City would benefit greatly from moving the dates of its municipal elections to even-numbered years, a new report from Citizens Union suggests.

Changing municipal elections to even-numbered years would bring elections for city offices in line with gubernatorial or presidential elections, which are held in even-numbered years.

By consolidating elections, the city can boost voter turnout, diversify the electorate, save money, and reduce voter fatigue, Citizens Union said.

According to the report, municipal elections in New York City have consistently seen lower voter turnout than elections held in even-numbered years.

In New York City’s general elections, turnout is consistently highest for presidential elections, followed by gubernatorial elections. Since 2001, mayoral elections have averaged a 29.5 percent turnout, gubernatorial elections averaged 35 percent, and presidential elections averaged 60.8 percent.

Turnout has decreased in every election since the turn of the century, reaching a historic low of 23 percent in the 2021 general election, the report said.

“For every one person who votes in the mayoral general election, two vote in the presidential election. Though we’ve taken positive steps to increase the number of voters who participate in our elections, we need to do something bold and transformational to ensure more of our neighbors have a say in who is making the decisions that impact our city,” said Betsy Gotbaum, Executive Director of Citizens Union.

The move would also reduce election administration costs and give the NYC Board of Elections ample time to adequately prepare between major elections, the report said.

“Odd-year municipal elections are a relic of the 19th century that does not fit New York City’s vision of an inclusive democracy,” said Ben Weinberg, Director of Public Policy at Citizens Union. “Our research shows that moving local elections to even-numbered years would help narrow participation gaps, particularly among voters aged 18 to 29 and in majority-minority districts, and would increase turnout in both citywide and local council races.”

Changing the election years would require an amendment to the state constitution. Updates to the election law, including whether to extend or shorten the terms of incumbent officeholders by one year, would also be needed.

The report also examines the experience of cities that have moved their local elections on-cycle in recent years, including Baltimore, Phoenix, and El Paso. According to election data, turnout rates in these cities have increased by as much as 460 percent.

Los Angeles held its first election in an even-numbered year last November and saw voter turnout nearly double, the report said.

“Moving our municipal elections to even-numbered years is the easiest way to increase the number of New Yorkers voting in races for key city offices,” said Gotbaum. “This will lead to an electorate that is more reflective of the diversity of our city.”

To read the full report, please visit citizensunion.org.

Ventajas de cambiar los años de las elecciones en NYC: informe 

Demos el paso.

La ciudad de Nueva York se beneficiaría enormemente de cambiar las fechas de sus elecciones municipales a los años pares, según sugiere un nuevo informe de Citizens Union.

El cambio de las elecciones municipales a los años pares alinearía las elecciones para los cargos municipales con las elecciones a gobernador o presidenciales, que se celebran en años pares.

Al consolidar las elecciones, la ciudad puede aumentar la participación electoral, diversificar el electorado, ahorrar dinero y reducir la fatiga de los votantes, dijo Citizens Union.

Según el informe, la participación en las elecciones municipales de Nueva York ha sido sistemáticamente inferior a la de las elecciones celebradas en años pares.

En las elecciones generales de Nueva York, la participación es sistemáticamente más alta en las elecciones presidenciales, seguidas de las elecciones a gobernador. Desde 2001, la participación promedio en las elecciones a la alcaldía ha sido del 29.5%, en las elecciones a gobernador del 35% y en las presidenciales del 60.8%.

La participación ha disminuido en todas las elecciones desde el cambio de siglo, alcanzando un mínimo histórico del 23% en las elecciones generales de 2021, según el informe.

“Por cada persona que vota en las elecciones generales a la alcaldía, dos votan en las presidenciales. Aunque hemos tomado medidas positivas para aumentar el número de votantes que participan en nuestras elecciones, tenemos que hacer algo audaz y transformador para asegurar que más de nuestros vecinos tengan voz y voto en la toma de decisiones que afectan a nuestra ciudad”, dijo Betsy Gotbaum, directora ejecutiva de Citizens Union.

La medida también reduciría los costos de administración electoral y daría a la Junta Electoral de Nueva York tiempo suficiente para prepararse adecuadamente entre elecciones importantes, dice el informe.

“Las elecciones municipales en años impares son una reliquia del siglo XIX que no encaja con la visión de la ciudad de Nueva York de una democracia inclusiva”, dijo Ben Weinberg, directorde Políticas Públicas de Citizens Union. “Nuestra investigación muestra que trasladar las elecciones locales a los años pares ayudaría a reducir las brechas de participación, especialmente entre los votantes de 18 a 29 años y en los distritos de mayoría minoritaria, y aumentaría la participación tanto en las elecciones municipales como en las del Concejo”.

Cambiar los años de las elecciones requeriría una enmienda de la Constitución estatal. También sería necesario actualizar la ley electoral, incluyendo la posibilidad de ampliar o acortar en un año los mandatos de los titulares de cargos públicos.

El informe también examina la experiencia de las ciudades que han cambiado sus elecciones locales de ciclo en los últimos años, entre ellas Baltimore, Phoenix y El Paso. Según los datos electorales, los índices de participación en estas ciudades han aumentado hasta un 460%.

Según el informe, Los Ángeles celebró sus primeras elecciones en año par el pasado noviembre y casi duplicó el índice de participación.

“Mover nuestras elecciones municipales a los años pares es la forma más fácil de aumentar el número de neoyorquinos que votan en las elecciones para cargos municipales clave”, dijo Gotbaum. “Esto conducirá a un electorado que refleje mejor la diversidad de nuestra ciudad”.

Para leer el informe completo, por favor visite citizensunion.org.

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