Battle on the waterfront
Batalla en la Costa

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Battle on the waterfront

Story and photos by Sherry Mazzocchi

They want something different.

That was on the minds of the nine members of South Bronx Unite who were arrested this past Sat., Mar. 22nd at a protest against FreshDirect’s relocation along the waterfront.  The protesters, charged with blocking pedestrian traffic, were released soon after the arrests.

Residents protested FreshDirect’s relocation along the South Bronx waterfront.

Residents protested FreshDirect’s relocation along the South Bronx waterfront.

About 100 people attended the protest march; among the participants were colorful puppets, a mariachi band and plena drummers. As they wound their way through South Bronx streets toward the Harlem River Rail Yards, they called on Mayor Bill de Blasio to drop the city’s opposition to a lawsuit seeking a full environmental study.

Activists said Bronx residents should have access to their own waterfront. Joyce Hogi of Bronx Council for Environmental Quality said that the city has historically lined their waterfront with commercial businesses.

“I’d like to see new streets, new sidewalks, new lighting—and shore up our infrastructure,” she said. “We want to see landings where the people can go out with kayaks. We want green space and hiking trails.”

She added that BrooklynBridgePark has a carousel and children regularly use the area for birthday parties.

Protestors included a mariachi band.

Protestors included a mariachi band.

“A lot of children in the Bronx don’t even realize that the BronxRiver exists,” said Nilka Martell, founder of G.I.V.E., an organization that promotes neighborhood green spaces.

Rebecca Rosado, of Activists Coming to Inform Our Neighborhood, said that the Bronx has one of the smallest park-to-residential housing ratios in the city. “The idea that FreshDirect could occupy waterfront space that is so desperately needed as park space is of great concern to a community affected by truck traffic and asthma rates.”

A. Mychal Johnson, co-founder of South Bronx Unite, said FreshDirect’s relocation to the South Bronx would have a devastating impact on the health of the community. The company’s trucks will make deliveries to and from the greater metropolitan area.  Johnson was one of the nine who were arrested Saturday.

“The problem is truck traffic,” he said. “The area is clearly oversaturated with diesel-truck intensive traffic. This community can not handle this influx of trucks.”

The area has one of the highest child and adult asthma rates in the nation.

Protestors say the relocation would have a devastating impact on the health of the community.

Protestors say the relocation would have a devastating impact on the health of the community.

“We are not against development,” Johnson added. “But we are against low-wage jobs, non living wage jobs.”  He said FreshDirect’s government subsidy of $127 million should require the company to pay higher wages.

FreshDirect’s hourly workers are paid roughly $8 to $12 an hour. “If you are going to receive large subsidies, then you should be paying a living wage,” Johnson said.

Protestors called on Mayor Bill de Blasio to drop the city’s opposition to a lawsuit seeking a full environmental study over FreshDirect’s relocation along the Harlem waterfront.

Another South Bronx Unite member, Rev. Rubén Austria, said that they’ve asked FreshDirect to meet with them publicly to discuss the issues. The company has declined to do so. Rev. Austria was also arrested Saturday.

In a written statement, a spokesperson for FreshDirect responded, “It’s unfortunate that a small group of professional activists is trying to distort the fact that we are investing more than $110 million in the Bronx. The expanded facility will increase access to fresh food and generate significant economic activity that will benefit local residents and all New Yorkers for years to come.”

Moreover, the company continues to insist that the relocation will mean greater economic and employment benefits for local residents.

Nine members of South Bronx Unite were arrested.

Nine members of South Bronx Unite were arrested.

“FreshDirect’s expansion is a New York success story that will import 2,000 jobs to the Bronx and create 1,000 more in the nation’s poorest congressional district.”

Still, South Bronx Unite is hopeful that Mayor de Blasio will side with them over the company. When he served as Public Advocate, he spoke out against the deal.

The city is one of the plaintiffs in South Bronx Unite’s lawsuit asking for an environmental review. They hope the mayor will drop opposition to the suit and clear the way for an environmental review.

“I think many of the new elected officials all kind of signaled that they wanted to make a sharp break with the Bloomberg policies of giveaways to big corporations and people who would use public money for private projects,” Austria said. “This is a good opportunity for them to make good on their promise.”

Batalla en la Costa

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Ellos quieren algo diferente.

Eso estaba en la mente de los nueve miembros de South Bronx Unite que fueron arrestados el pasado sábado 22 de marzo en una protesta contra la reubicación de FreshDirect a lo largo de la costa. Los manifestantes, acusados de bloquear el tráfico de peatones, fueron puestos en libertad poco después de la detención.

Residents protested FreshDirect’s relocation along the South Bronx waterfront.

Los residentes protestaron la reubicación de FreshDirect a largo de la costa del sur del Bronx.

Cerca de 100 personas asistieron a la marcha de protesta, entre los participantes estaban marionetas de colores, una banda de mariachis y tambores de plena. A medida que se abrieron paso a través de las calles del sur del Bronx hacia Rail Yards del río Harlem, instaron al alcalde Bill de Blasio a abandonar la oposición de la ciudad a una demanda que busca un estudio ambiental completo.

Los activistas dijeron que los residentes del Bronx deben tener acceso a su propia costa. Joyce Hogi, del Consejo del Bronx para la Calidad Ambiental, dijo que la ciudad ha alineado históricamente su línea de costa con los negocios comerciales.

“Me gustaría ver nuevas calles, nuevas aceras, nuevo alumbrado y apuntalar nuestra infraestructura”, dijo. “Queremos ver desembarques donde la gente pueda ir con kayaks. Queremos espacios y senderos verdes”.

Protestors say the relocation would have a devastating impact on the health of the community.

Los manifestantes señalan que la reubicación tendría un impacto devastador en la salud de la comunidad.

Agregó que el parque Brooklyn Bridge dispone de un carrusel y los niños utilizan regularmente la zona para fiestas de cumpleaños.

“Una gran cantidad de niños en el Bronx ni siquiera se dan cuenta de que el río Bronx existe”, dijo Nilka Martell, fundadora de G.I.V.E, una organización que promueve los espacios verdes en los vecindarios.

Rebecca Rosado, de Activistas que vienen a informar a nuestro vecindario, dijo que el Bronx tiene uno de los índices más bajos de parques para viviendas residenciales en la ciudad. “La idea de que FreshDirect podría ocupar espacios frente al mar que tan urgentemente se necesitan como espacio para parques es una gran preocupación en una comunidad que se ve afectada por el tráfico de camiones y los índices de asma”.

A. Mychal Johnson, cofundador de South Bronx Unite, dijo que la reubicación de FreshDirect en el sur del Bronx tendría un impacto devastador en la salud de la comunidad. Los camiones de la compañía harán entregas desde y hacia el área metropolitana. Johnson fue uno de los nueve detenidos el sábado.

“El problema es el tráfico de camiones”, dijo. “El área está claramente sobresaturada de tráfico intenso de camiones de diesel. Esta comunidad no puede manejar este flujo de camiones”.

El área tiene uno de los índices de asma más altos de la nación en niños y adultos.

Nine members of South Bronx Unite were arrested.

Nueve miembros de South Bronx Unite fueron arrestados.

“No estamos en contra del desarrollo”, agregó Johnson. “Pero estamos en contra de los empleos de bajos salarios que no nos permiten vivir”. Dijo que el subsidio del gobierno de FreshDirect de $127 millones de dólares debe instar a la empresa a pagar salarios más altos.

Los trabajadores por hora de FreshDirect reciben entre $8 y $12 dólares por hora. “Si usted va a recibir grandes subsidios, entonces usted debe pagar un salario digno”, dijo Johnson.

Los manifestantes pidieron al alcalde Bill de Blasio abandonar la oposición de la ciudad a una demanda que busca un estudio ambiental completo sobre la reubicación de FreshDirect largo de la costa de Harlem.

Otro miembro de South Bronx Unite, el reverendo Rubén Austria, explicó que han solicitado a FreshDirect una reunión para discutir públicamente los problemas. La compañía se ha negado a hacerlo. El reverendo Austria también fue arrestado el sábado.

En una declaración escrita, un portavoz de FreshDirect respondió: “Es una pena que un pequeño grupo de activistas profesionales está tratando de distorsionar el hecho de que estamos invirtiendo más de $ 110 millones en el Bronx.

Los detenidos quedaron en libertad poco después.

Los detenidos quedaron en libertad poco después.

La facilidad ampliada aumentará el acceso a alimentos frescos y generará una actividad económica importante que beneficiará a los residentes locales y todos los neoyorquinos en los años venideros”.

La compañía sigue insistiendo en que el traslado significará mayores beneficios económicos y de empleo para los residentes locales.

“La expansión de FreshDirect es una historia de éxito de Nueva York que importará 2.000 puestos de trabajo en el Bronx y creará 1.000 más en el distrito congresional más pobre de la nación.”

Pero South Bronx Unite tiene la esperanza de que el alcalde de Blasio esté del lado de la comunidad. Cuando ocupó el cargo de defensor público, se pronunció en contra del acuerdo.

La ciudad es uno de los demandantes de South Bronx Unite en la solicitud de una revisión ambiental. Tienen la esperanza de que el Alcalde disminuya la oposición a la demanda y limpie el camino para una revisión ambiental.

“Creo que muchos de los nuevos funcionarios electos dieron todo tipo de señales de que querían hacer una clara ruptura con las políticas de Bloomberg de regalos a las grandes empresas y las personas que usarían el dinero público para proyectos privados”, dijo Austria. “Esta es una buena oportunidad para que hagan realidad su promesa”.