Battle at the Beach
Lucha en la playa

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Battle at the Beach

Story and photos by Mónica Barnkow

"Soy un milagro", dijo Gina Cardozo.

“I am a miracle,” said Gina Cardozo.

“I am a miracle.”

Gina Cardozo’s days were once filled with the words “advanced” and “therapy.”

Over a decade ago, she was diagnosed with Stage 3 breast cancer, an advanced stage of the disease.

She battled back.

“God said it wasn’t my time and here I am, 13 years later,” she beamed. “I want to give other people hope that they can beat this.”

Cardozo was one of thousands who joined the American Cancer Society (ACS) Making Strides Against Breast Cancer Walk this past Sun., Oct. 19th. The Walk took place in every borough in the city.

Over 8,000 led the charge early on Sunday morning on Orchard Beach in the Bronx.

The 3-mile walk, in its 11th year, is meant to turn awareness into action by raising money for research to find, prevent, treat and cure the disease.

"Estas son nuestras hermanas, madres, suegras y abuelitas", dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

“These are our sisters, mothers, mothers-in-law and abuelitas,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr.

“These are our sisters, mothers, mothers-in-law and abuelitas,” said Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. “I am proud to be the president of the borough where millions of women survived breast cancer. Let’s make strides and show that the Boogie Down is leading the way against breast cancer!”

The Borough President, whose mother-in-law is a cancer survivor, congratulated ACS for its effort in fighting the disease and the walkers for their generosity. “They are putting money out of their pockets for research and information on cancer.”

According to organizers, Sunday’s event in the Bronx drew over 8,000 participants and raised over $565,000.

“[This] was an inspirational example of passion in action,” said Jennifer Podoll, ACS’ Vice President of Community Engagement. “I’m so proud of how our community responded and how every participant, volunteer and sponsor took positive steps to help finish the fight against breast cancer.”

“We are going to win this fight,” said American Cancer Society’s Sonia I. Martínez.

“We are going to win this fight,” said American Cancer Society’s Sonia I. Martínez.

Despite the morning chill, the atmosphere was festive as groups robed in vibrant hues of pink gathered on the boardwalk.

“We are going to win this fight,” said ACS’ Office Director Sonia I. Martínez from the stage. “Today we have 300 events around the country.”

Organizers pointed to the high rates of incidence of breast cancer, which remains the most common cancer among women in the U.S. other than skin cancer, and is the second leading cause of cancer death after lung cancer. ACS estimates that the chances of a woman developing invasive breast cancer at some time in her life is about 1 in 8, and that in 2014, approximately 232,670 women will be diagnosed with the disease.

Founded in 1993, the Making Strides Cancer Walk has since led to 10 million walkers across 300 U.S. communities raising over $594 million.

“In the past 20 years, breast cancer death rate has gone down 34 percent because of the research that has been funded,” remarked Martínez. “There are two treatments, Tamoxifen and Herceptin, which have helped women celebrate more birthdays.”

Over 8,000 participated in the walk.

Over 8,000 participated in the walk.

The event was sponsored in part by the New York City Health and Hospitals Corporation (HHC), the United Federation of Teachers (UFT), Jacobi Medical Center, North Central Bronx Hospital (NCBH), Montefiore Hospital, St. Barnabas Hospital (SBH) and Bronx-Lebanon Hospital Center.

Orchard Beach walkers were part of more than 108,000 residents from across the city. ACS reported that the Walk raised approximately $5.6 million in all five boroughs.

“This is our first time,” said Tony Stringer, with wife Doris.

“This is our first time,” said Tony Stringer, with wife Doris.

“This is our first time,” said Tony Stringer, who came with a delegation from Cache Dance Studio. He was joined by his wife Doris.

“I got diagnosed with breast cancer in 1996,” she said. “I am survivor. I feel wonderful!”

Others had walked the walk before.

“We do this every year, since the very first start,” said Alan Bogner, who explained that cancer had taken a toll on his family. “My father had prostate cancer, and my uncle had colon cancer. Back in 1961, there was no treatment.”

His girlfriend Jill Burchman and her family had also been affected.

“My aunt died from cancer at 39, my father died of brain cancer, and a friend I grew up with is going through chemotherapy.”

The determined duo was joined by many who extolled early detention to boost survival rates.

“My mother was diagnosed with breast cancer 10 years ago,” said Edward Wilamo, who was accompanied by his martial arts group. “She survived because of early detention. We’ve been coming here for the past three years.”

De izquierda a derecha: Brian, Madison, Bria y Nicole Manning.

From left to right: Brian, Madison, Bria and Nicole Manning.

Schoolteacher Nicole Manning walked with her husband and her two daughters,

“We are here to raise money for this cause,” said Manning, who said that a colleague and fellow teacher had recently lost her battle with breast cancer. “We planted a tree in her memory at the school.”

Time and again, the stories shared on the sand illuminated resilience and resolve – and a few strokes of fortune.

“I was going to carry my sister’s baby,” said Karen Barreto. Her sister had been trying to conceive but had been unsuccessful. The families discussed the possibility of Barreto carrying her sister’s baby to term, and in April, after a routine checkup, Barreto was diagnosed with Stage 1 breast cancer.

But things have since taken a turn – for both sisters.

“Divine intervention came in,” reported Barreto, who beat back the cancer. “Now my sister is expecting her first child, who is going to be named Victoria. We both came out victorious.”

For more on Making Strides Against Breast Cancer, please visit makingstrideswalk.org.

For free breast cancer information and resources visit the American Cancer Society’s website at cancer.org or call 800.227.2345.

Lucha en la playa

Historia y fotos por Mónica Barnkow

"Soy un milagro", dijo Gina Cardozo.

“Soy un milagro”, dijo Gina Cardozo.

“Soy un milagro”.

Los días de Gina Cardozo alguna vez fueron llenados con las palabras “avanzado” y “terapia”.

Hace más de una década fue diagnosticada con cáncer de mama en etapa 3, una fase avanzada de la enfermedad.

Ella le dio batalla.

“Dios dijo que no era mi tiempo y aquí estoy, 13 años después”, dijo sonriendo. “Quiero dar a otras personas la esperanza de que pueden vencer a la enfermedad”.

Cardozo fue una de las miles que se unieron a la Sociedad Americana del Cáncer (ACS por sus siglas en inglés) en su caminata “Dando grandes pasos contra el cáncer de mama” el pasado domingo 19 de octubre. La caminata se llevó a cabo en cada condado de la ciudad.

Más de 8,000 participaron la mañana del domingo en la playa Orchard en el Bronx.

La caminata de 3 millas, en su 11° año, tiene la intención de transformar la conciencia en acción, recaudando dinero para la investigación que ayude a descubrir, prevenir, tratar y curar la enfermedad.

“Estas son nuestras hermanas, madres, suegras y abuelitas”, dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr. “Me siento orgulloso de ser el presidente del condado donde millones de mujeres han sobrevivido al cáncer de mama. ¡Demos grandes pasos y demostremos que el Boogie Down está liderando el camino contra el cáncer de mama!”.

"Estas son nuestras hermanas, madres, suegras y abuelitas", dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

“Estas son nuestras hermanas, madres, suegras y abuelitas”, dijo el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr.

El presidente del condado, cuya suegra es una sobreviviente del cáncer, felicitó a ACS por su esfuerzo en la lucha contra la enfermedad, y a los caminantes por su generosidad. “Ellos están poniendo dinero de su bolsillo para investigar e informar sobre el cáncer”.

Según los organizadores, el evento del domingo en el Bronx atrajo a más de 8,000 participantes y recaudó más de $565,000 dólares.

“[Esto] es un ejemplo inspirador de la pasión convertida en acción”, dijo Jennifer Podoll, vicepresidenta de compromiso con la comunidad de ACS. “Estoy muy orgullosa por cómo nuestra comunidad ha respondido y cómo todos los participantes, voluntarios y patrocinadores han tomado medidas positivas para ayudar a terminar la lucha contra el cáncer de mama”.

A pesar del frío matutino, el ambiente era festivo mientras grupos vestidos con ropas en tonos vibrantes de color rosa se ​​reunían en el paseo marítimo.

“Vamos a ganar esta pelea”, dijo la directora de la oficina de ACS Sonia I. Martínez desde el escenario. “Hoy tenemos 300 eventos en todo el país”.

DSC_0565webLos organizadores señalaron las altas tasas de incidencia de cáncer de mama, que sigue siendo el cáncer más común entre las mujeres en los Estados Unidos que no sea cáncer de piel, y es la segunda causa principal de muerte por cáncer, después del cáncer de pulmón. ACS estima que las posibilidades de una mujer de desarrollar cáncer invasivo de mama en algún momento de su vida es de 1 en 8, y que en 2014 aproximadamente 232,670 mujeres serán diagnosticadas con la enfermedad.

Fundada en 1993, la caminata “Dando grandes pasos contra el cáncer de mama” desde entonces ha involucrado a 10 millones de paseantes en 300 comunidades de Estados Unidos, recaudando más de 594 millones dólares.

“En los últimos 20 años, la tasa de mortalidad del cáncer de mama ha disminuido un 34 por ciento a causa de la investigación que se ha financiado”, comentó Martínez. “Hay dos tratamientos, Tamoxifeno y Herceptin, que han ayudado a las mujeres a celebrar más cumpleaños”.

Dando paso.

Dando paso.

El evento fue patrocinado en parte por la Corporación de Salud y Hospitales de la ciudad de Nueva York (HHC por sus siglas en inglés), la Federación Unida de Maestros (UFT por sus siglas en inglés), el Centro Médico Jacobi, el Hospital North Central del Bronx (NCBH por sus siglas en inglés), el Hospital Montefiore, el Hospital St. Barnabas (SBH por sus siglas en inglés) y el Centro Hospitalario Bronx-Lebanon.

Los caminantes de la playa Orchard fueron parte de más de los 108,000 participantes de toda la ciudad. ACS informó que la caminata recaudó aproximadamente $5.6 millones en los cinco condados.

“Esta es nuestra primera vez”, dijo Tony Stringer, quien llegó con una delegación de Cache Dance Studio. Estuvo acompañado por su esposa Doris.

“Me diagnosticaron cáncer de mama en 1996”, dijo. “Soy una sobreviviente. ¡Me siento de maravilla!”.

Otros habían hecho la caminata antes.

En apoyo.

En apoyo.

“Hacemos esto todos los años, desde la primera vez que se organizó”, dijo Alan Bogner, quien explicó que el cáncer ha hecho mella en su familia. “Mi padre sufrió cáncer de próstata y mi tío tuvo cáncer de colon. En 1961 no había ningún tratamiento”.

Su novia, Jill Burchman, y su familia, también han sido afectados.

“Mi tía murió de cáncer a los 39 años, mi padre murió de cáncer cerebral y un amigo con el que crecí está pasando por quimioterapia”.

El determinado dúo estuvo acompañado por muchos quienes apoyaban la detección temprana para aumentar las tasas de supervivencia.

“Mi madre fue diagnosticada con cáncer de mama hace 10 años”, dijo Edward Wilamo, quien estuvo acompañado por su grupo de artes marciales. “Ella sobrevivió gracias a la detención temprana. Hemos estado apoyando la caminata durante los últimos tres años”.

La maestra de escuela Nicole Manning caminó con su marido y sus dos hijas.

“Estamos aquí para recaudar fondos para esta causa”, señaló Manning, quien comentó que una maestra colega y compañera había perdido recientemente su batalla contra el cáncer de mama. “Plantamos un árbol en su memoria en la escuela”.

"Hubo una intervención divina", dijo Karen Barreto, con su hija.

“Hubo una intervención divina”, dijo Karen Barreto, con su hija.

Una y otra vez, las historias compartidas en la arena iluminaron la resistencia y determinación,  y unos cuantos golpes de fortuna.

“Yo iba a gestar el bebé de mi hermana”, dijo Karen Barreto. Su hermana había estado tratando de concebir pero no había tenido éxito. Las familias discutieron la posibilidad de que Barreto llevara el bebé de su hermana durante el embarazo y en abril, después de un examen de rutina, Barreto fue diagnosticada con etapa 1 de cáncer de mama.

Pero las cosas han dado un giro desde entonces para las dos hermanas.

“Hubo una intervención divina”, informó Barreto, quien hizo retroceder al cáncer. “Ahora mi hermana está esperando a su primera hija que será llamada Victoria, ya que ambas salimos victoriosas”.

For more on Making Strides Against Breast Cancer, please visit makingstrideswalk.org.

Para información gratuita y recursos sobre el cáncer de mama, visite el sitio web de la Sociedad Americana del Cáncer en cancer.org or call 800.227.2345.