Basket Cases
Cuestión de cestas

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Story and photos by Desiree Johnson

“It’s for everybody, so it’s nice,” said 11-year-old Miangel Jones.

“It’s for everybody, so it’s nice,” said 11-year-old
Miangel Jones.

Make the shot count.

Basketball-net inspired trash cans will soon be appearing in parks and street corners throughout the Bronx. The orange-and-white baskets were presented by City Councilmember Andy King together with Bronx Parks Commissioner Iris Rodríguez-Rosa and the city’s Department of Sanitation (DSNY) Community Affairs Director Iggy Terranova on July 12 as the kick-off to “Put It in the Basket,” a borough-wide anti-litter initiative.

“It’s a great day,” said Terranova. “The main idea is getting the kids to understand that, just like in basketball, you got to make the basket. Same thing when it comes to litter.”

The idea is that the themed baskets will help encourage young residents to treat the task of keeping trash and litter off the streets as a bit of sport.

To that end, 300 local children gathered at Haffen Park at Hammersley and Wickham Avenues on Thursday to launch the campaign and to take part in a day-long basketball tournament on two newly renovated basketball courts. A ribbon-cutting ceremony was held to inaugurate the new courts.

The new baskets.

The new baskets.

“It’s not only just having the kids out to play ball, we’re teaching them how to be responsible for the community where they live,” said Johnny G., Vice President of the Bronx Chapter of the National Action Network. “There is more to come.”

The children were presented with jerseys and basketballs as well.

Put It in the Basket is an ongoing collaboration with DSNY and King under its “Operation: Cleaner Streets” program, established in 2016. On the twelfth of each month, community members target a specific neighborhood to clean and beautify its streets.

“We pick a neighborhood,” explained King. “We grab our residents and we go out and do something – whether we’re sweeping, picking up trash, or shoveling snow – to improve our neighborhoods.”

“[Today] is for our kids to be a part of something that is fun,” added King. “It’s just a way to get our people thinking differently on keeping our neighborhoods clean. It takes a village to keep the neighborhood clean, and everyone must do their part.”

“It takes a village,” said City Councilmember Andy King.

“It takes a village,” said City Councilmember
Andy King.

Clarence “Mugsy” Leggett, founder of Wiz Kids, a basketball enrichment program, was impressed with the day’s events.

“[The kids] see that they have a good time when the park is clean,” remarked Leggett. “This initiative shows them that when you do good things, good things come out of it. When you participate in something, good things come out of it.”

“It’s a fantastic opportunity for two city agencies to combine efforts in terms of making sure that the parks are maintained and are refurbished,” added Rodríguez-Rosa.

“It’s your community park, it’s your neighborhood,” she urged residents. “So please help us maintain it clean.”

Eleven-year-old Miangel Jones said the message would likely resonate.

“I think everybody is going to be happy,” said the basketball fan. “[We] have a new, fun way to throw away trash. It’s for everybody, so it’s nice.”

Cuestión de cestas

Historia y fotos por Desiree Johnson

El corte de cinta de las canchas.

El corte de cinta de las canchas.

Hacer que el tiro cuente.

Los botes de basura inspirados en redes de baloncesto pronto aparecerán en parques y esquinas de las calles de todo el Bronx. Los canastos naranja y blanco fueron presentados por el concejal Andy King, junto con la comisionada de Parques del Bronx Iris Rodríguez-Rosa y el director de Asuntos Comunitarios del Departamento de Limpieza y Recolección de Basura (DSNY, por sus siglas en inglés) de la ciudad, Iggy Terranova, el 12 de julio como el inicio de “Ponla en la canasta”, una iniciativa contra la basura en toda la ciudad.

“Es un gran día”, dijo Terranova. “La idea principal es hacer que los niños entiendan que, al igual que en el baloncesto, tienes que hacer una canasta. Lo mismo cuando se trata de basura”.

La idea es que las cestas temáticas ayuden a los residentes jóvenes a tratar la tarea de mantener la basura fuera de las calles como un poco de deporte.

"Es su vecindario", dijo la comisionada de Parques del Bronx, Iris Rodríguez-Rosa.

“Es su vecindario”, dijo la comisionada de
Parques del Bronx, Iris Rodríguez-Rosa.

Con ese fin, trescientos niños locales se reunieron en Haffen Park, en las avenidas Hammersley y Wickham, el jueves para lanzar la campaña y participar en un torneo de baloncesto de un día en dos canchas de baloncesto recientemente renovadas. Se realizó una ceremonia de corte de cinta para inaugurar las nuevas canchas.

“No se trata solo de que los niños salgan a jugar pelota, sino que también les enseñamos a ser responsables de la comunidad en la que viven”, dijo Johnny G., vicepresidente del capítulo del Bronx de la Red de Acción Nacional. “Hay más por venir”.

Los niños recibieron también camisetas y balones de baloncesto.

Ponla en la canasta es una colaboración continua del DSNY y King bajo su programa “Operación: calles más limpias”, creado en 2016. El día 12 de cada mes, los miembros de la comunidad se dirigen a un vecindario específico para limpiar y embellecer sus calles.

“Escogemos un vecindario”, explicó King. “Tomamos a nuestros residentes y salimos a hacer algo, ya sea que estemos barriendo, recogiendo basura o removiendo nieve, para mejorar nuestros vecindarios”.

“[Hoy] es para que nuestros niños sean parte de algo divertido”, agregó King. “Es solo una forma de hacer que nuestra gente piense de manera diferente para mantener limpios nuestros vecindarios. Se necesita de todos para mantener limpio el vecindario y todos deben hacer su parte”.

"Es un gran día", dijo el director de Asuntos Comunitarios del DSNY, Iggy Terranova.

“Es un gran día”, dijo el director de Asuntos
Comunitarios del DSNY, Iggy Terranova.

Clarence “Mugsy” Leggett, fundador de Wiz Kids, un programa de enriquecimiento de baloncesto, quedó impresionada con los eventos del día.

“[Los niños] ven que la pasan bien cuando el parque está limpio”, comentó Leggett. “Esta iniciativa les muestra que cuando hacen cosas buenas, salen cosas buenas de eso. Cuando participan en algo, salen cosas buenas de ello”.

“Es una oportunidad fantástica para que dos agencias de la ciudad combinen esfuerzos en términos de asegurar que los parques tengan mantenimiento y se reacondicionen”, agregó Rodríguez-Rosa.

“Es su parque comunitario, es su vecindario”, instó a los residentes. “Así que ayúdenos a mantenerlo limpio”.

Miangel Jones, de 11 años, dijo que el mensaje probablemente resuene.

“Creo que todos van a ser felices”, dijo. “[Tenemos] una forma nueva y divertida de tirar basura. Es para todos, así que es agradable”.