Catholic Charities staffers Rolando Rodriguez, Corina Pintor and Antonio Fernandez

“Baptism by fire”
“Bautismo de fuego” 

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“Baptism by fire”

Pop-up pantries help Bronxites in need

By Gregg McQueen

“It feels good to be helping people,” said Rolando Rodríguez.

Rolando Rodríguez got his wish – and then some.

A food pantry supervisor at Catholic Charities of New York, Rodríguez sought out a job with the agency because he wanted to help borough residents who were struggling.

“It’s what made me apply,” explained Rodríguez, who attended high school in the Bronx and spent a considerable amount of the time in the borough while growing up. “I’ve seen how people here have faced challenges and wanted to give back to a community that was a big part of my life.”

Rodríguez began his job at Catholic Charities one week before the Covid-19 pandemic shut down New York City.

“Little did I know what was about to happen,” he said with a smile. “It was a baptism by fire.”

This past week, Rodríguez helped coordinate a pop-up food pantry outside of Bronx Terminal Market.

The event on October 8 distributed 300 boxes of dry goods, fresh produce and dairy products to local families. It marked the latest in a series of pop-up food pantry events hosted by Catholic Charities’ Feeding Our Neighbors program.

“We’ve been coming to Bronx Terminal Market for over a year,” said Feeding Our Neighbors Program Director Corina Pintor. “We try to set up a pantry here once a month.”

A 2020 report from Hunger Free America indicated that one in five Bronx residents is experiencing food insecurity; particularly hard hit is the South Bronx.

Over 10 million meals have been provided by the organization during the pandemic.

“The Bronx remained New York City’s hungriest borough in every category, with more than one in five Bronx residents (23.1 percent) experiencing food insecurity. This included 30.5 percent of all children, nearly 15 percent of working adults, and more than 20 percent of older residents (ages 60+),” stated the report.

Moreover, food insecurity places already-vulnerable residents at even greater risk. Children lacking consistent access to food are more likely to experience language, motor skills and behavior challenges, and individuals who are food insecure and must rely on inconsistent dietary intake are disproportionately affected by chronic – and dangerous – diseases such as diabetes and high blood pressure.

Since March 2020, Catholic Charities has distributed more than 10 million meals as part of its pandemic response.

“If you need food, we’re going to get it for you,” said Pintor. “We want to help.”

At the pop-up event, recipients could acquire three boxes — one filled with fresh fruits and vegetables, one filled with dairy products and one containing shelf-stable items.

Food insecurity is an issue for the borough.

“They’re getting enough for about nine meals from this visit,” Pintor said.

One recipient, who gave her name as Maria, said food distribution events have assisted her family throughout the pandemic.

“It’s really helpful, especially for people who don’t have jobs or low income,” she said. “We’re really grateful.”

In addition to pop-up food events, Catholic Charities also runs 40 pantries, mostly in the Bronx and Manhattan. It offers assistance to all in need, regardless of religion or any other consideration.

For Rodríguez, the greatest reward is in the way clients respond.

“You can see how much it means to them,” he said. “It feels good to be helping people.”

For more information on how to donate or volunteer, please visit catholiccharitiesny.org.

“Bautismo de fuego” 

Despensas emergentes ayudan a los habitantes necesitados

Por Gregg McQueen

“Se siente bien estar ayudando a la gente”, dijo Rolando Rodríguez.

A Rolando Rodríguez se le cumplió su deseo, y algo más.

Rodríguez, supervisor de una despensa de alimentos en Caridades Católicas de Nueva York, buscó trabajo en la agencia porque quería ayudar a los residentes del condado que pasan por dificultades.

“Eso fue lo que me hizo postularme”, explicó Rodríguez, quien asistió a la preparatoria en el Bronx y pasó una cantidad considerable de tiempo en el condado mientras crecía. “He visto cómo la gente aquí ha enfrentado desafíos y quería retribuir a una comunidad que fue una gran parte de mi vida”.

Rodríguez comenzó su trabajo en Caridades Católicas una semana antes de que la pandemia de Covid-19 cerrara la ciudad de Nueva York.

“Poco sabía sobre lo que estaba a punto de suceder”, dijo con una sonrisa. “Fue un bautismo de fuego”.

La semana pasada, Rodríguez ayudó a coordinar una despensa de alimentos emergente afuera de Bronx Terminal Market.

El evento del 8 de octubre distribuyó 300 cajas de productos secos, productos agrícolas frescos y lácteos a familias locales. Fue el último de una serie de eventos emergentes de despensa de alimentos organizados por el programa Alimentando a Nuestros Vecinos de Caridades Católicas.

“Llevamos más de un año viniendo a Bronx Terminal Market”, dijo la directora del programa Alimentando a Nuestros Vecinos, Corina Pintor. “Tratamos de instalar una despensa aquí una vez al mes”.

Un informe de 2020 de Hunger Free America indicó que uno de cada cinco residentes del Bronx experimenta inseguridad alimentaria; siendo el sur del Bronx particularmente afectado.

La organización ha proporcionado más de 10 millones de comidas durante la pandemia.

“El Bronx siguió siendo el distrito más hambriento de la ciudad de Nueva York en todas las categorías, con más de uno de cada cinco residentes del Bronx (23.1 por ciento) experimentando inseguridad alimentaria. Esto incluye el 30.5 por ciento de todos los niños, casi el 15 por ciento de los adultos que trabajan y más del 20 por ciento de residentes adultos mayores (mayores de 60 años)”, afirma el reporte.

Además, la inseguridad alimentaria coloca a los residentes ya vulnerables en un riesgo aún mayor. Los niños que carecen de un acceso constante a los alimentos tienen más probabilidades de experimentar dificultades en el lenguaje, las habilidades motoras y el comportamiento, y las personas que padecen inseguridad alimentaria y dependen de una ingesta dietética irregular se ven desproporcionadamente afectadas por enfermedades crónicas y peligrosas, como la diabetes y la hipertensión arterial.

Desde marzo de 2020, Caridades Católicas ha distribuido más de 10 millones de comidas como parte de su respuesta a la pandemia.

“Si necesita comida, la conseguiremos”, dijo Pintor. “Queremos ayudar”.

En el evento emergente, los beneficiarios podían adquirir tres cajas: una llena de frutas y verduras frescas, otra llena de productos lácteos y otra que contenía artículos no perecederos.

La inseguridad alimentaria es un problema para el condado.

“Reciben suficiente para unas nueve comidas de esta visita”, dijo Pintor.

Una beneficiaria, que dio su nombre como María, dijo que los eventos de distribución de alimentos ayudaron a su familia durante la pandemia.

“Es realmente útil, especialmente para las personas que no tienen trabajo o tienen bajos ingresos”, dijo. “Estamos realmente agradecidos”.

Además de los eventos emergentes de alimentos, Caridades Católicas también administra 40 despensas, principalmente en el Bronx y Manhattan. Ofrece asistencia a todos los necesitados, independientemente de su religión o cualquier otra consideración.

Para Rodríguez, la mayor recompensa está en la forma en que responden los clientes.

“Se puede ver lo mucho que significa para ellos”, dijo. “Se siente bien estar ayudando a la gente”.

Para obtener más información sobre cómo donar o ser voluntario, por favor visite catholiccharitiesny.org.