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Story by Erik Cuello

Photos by Mike Lee


“We are coming out once again to request that the libraries are properly funded,” said DC 37 Executive Director Henry Garrido.
“We are coming out once again to request that the libraries are properly funded,” said DC 37 Executive Director Henry Garrido.

More visits are paid to the New York Public Library’s (NYPL’s) three public library systems each year than to the city’s major professional sports arenas, performing arts spaces, museums, gardens and zoos – combined.

That amounts to 40 million visits a year.

This past Wed., May 25th, library workers, advocates and elected officials stood on the steps of City Hall to call for a greater investment in libraries on the part of the City Council and the Mayor to meet the swelling demand.

The advocates are calling for an additional $65 million in operating funds in next year’s budget. This includes a $43 million allocation secured last year – and another $22 million being sought in this year’s budget.

An additional $100 million dollars is also being requested for capital spending on renovations and new buildings throughout the system. It is estimated that the three NYPL systems require more than $250 million in immediate maintenance needs.

“Our public libraries not only provide a safe educational environment for our children, but also serve as job and education centers for the unemployed searching for work, immigrants learning English and anyone who seeks to improve their level of education,” argued DC 37 Executive Director Henry Garrido.

The DC 37 union, the city’s largest municipal public employee union, represents over 120,000 employees, including library workers across New York.

Advocates argue that beyond providing access to learning materials, audio-visual resources, and books, libraries serve as community hubs that provide vital services such as early literacy support, after-school help, arts education, computer training, and English language classes.

Standing with Garrido as part of the comprehensive “Invest in Libraries” campaign were Councilmembers Jimmy Van Bramer, Chair of the Council’s Cultural Affairs and Library Committee, Rafael Espinal, and Mark Levine, as well as the Presidents of the three library systems.

“Public libraries offer New Yorkers opportunities to strengthen themselves and their communities through free programs, services, and expert staff,” said NYPL President Tony Marx. “[We’re] calling on our elected officials to keep investing in libraries so that we can best serve the people of this great city.”

Library workers rallied at City Hall.
Library workers rallied at City Hall.

“Libraries are cultural and educational venues that are central to building strong, vibrant neighborhoods,” said Councilmember Levine. “We should double down on the success of that investment, and ensure robust library services are available in all communities.”

Attendees contend that the funding requests actually amount to a restoration, as the $65 million would represent a return to the funding levels NYPL was afforded prior to the financial crisis of 2008.

“We are coming out once again to request that the libraries are properly funded,” insisted Garrido. “We want to see the $65 million restored.”

Queens Public Library President and CEO Dennis M. Walcott said staff members were hard-pressed to provide programming and services with limited resources.

“Staff are on the front lines every day,” he remarked. “They work hard to offer free library resources that educate, inform and inspire New Yorkers, regardless of income. Adequate library funding [is needed] to hire more staff and expand the library hours and programs that serve our City so well.”

Organizers say the campaign has also collected over 60,000 letters from residents in support.

“Last year, the City Council and Mayor gave an historic increase in library funding which allowed for mandated six day service, more programs and the staff to run them,” said Local 1321 President John Hyslop, who represents Queens library workers.

The campaign is said to have collected over 60,000 letters.
The campaign is said to have collected over 60,000 letters.

But that funding was not permanent, noted Hyslop; an increase would again be needed to continue and strengthen the achievements of the previous year.

“We need library funding to be restored to a level that will preserve the critical library that our communities need,” he said.

For more information, please visit www.investinlibraries.com

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Historia por Erik Cuello

Fotos por Mike Lee


“Staff are on the front lines every day,” said Queens Library President and CEO Dennis Walcott (center).
“El personal está en las líneas de batalla todos los días”, dijo el presidente y director general de la Biblioteca de Queens, Dennis Walcott (al centro).

Se realizan más visitas a los tres sistemas de bibliotecas públicas de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL por sus siglas en inglés) cada año que a los grandes escenarios deportivos profesionales, espacios de artes escénicas, museos, jardines y zoológicos de la ciudad, combinados.

Eso equivale a 40 millones de visitas al año.

El pasado miércoles 25 de mayo, trabajadores de bibliotecas, defensores y funcionarios electos, estuvieron de pie en las escalinatas del Ayuntamiento para pedir una mayor inversión en las bibliotecas por parte del Concejo Municipal y del alcalde para satisfacer la creciente demanda.

Los defensores están pidiendo un adicional de $65 millones de dólares en fondos de operación en el presupuesto del próximo año. Esto incluye una asignación de $43 millones de dólares garantizados el año pasado y otros $22 millones que buscan solicitarse en el presupuesto de este año.

También se pide un adicional de $100 millones de dólares para gastos destinados a renovaciones y nuevos edificios en todo el sistema. Se estima que los tres sistemas NYPL requieren más de $250 millones en necesidades inmediatas de mantenimiento.

The campaign is said to have collected over 60,000 letters.
La campaña dice haber recolectado más de 60,000 cartas.

“Nuestras bibliotecas públicas no sólo proporcionan un ambiente educativo seguro para nuestros hijos, sino que también sirven como centros de trabajo y de educación para los desempleados que buscan trabajo, los inmigrantes que aprenden inglés y cualquier persona que busca mejorar su nivel de educación”, argumentó el director ejecutivo de DC 37, Henry Garrido.

El sindicato DC 37, el mayor sindicato de empleados públicos municipales de la ciudad, representa a más de 120,000 empleados, incluyendo a los trabajadores de bibliotecas de todo Nueva York.

Los defensores argumentan que más allá de proporcionar acceso a materiales de aprendizaje, recursos audiovisuales y libros, las bibliotecas sirven como centros comunitarios que proveen servicios vitales como apoyo de alfabetización temprana, ayuda después de clases, educación artística, capacitación en informática y clases de inglés.

Library workers rallied at City Hall.
Trabajadores de bibliotecas se manifestaron en el Ayuntamiento.

De pie, con Garrido, como parte integral de la campaña “Invertir en las Bibliotecas” estaban los concejales Jimmy Van Bramer, el presidente del Comité de Asuntos Culturales y Rafael Espinal del Consejo de la Biblioteca y Mark Levine, así como los presidentes de los tres sistemas de bibliotecas.

“Las bibliotecas públicas ofrecen oportunidades a los neoyorquinos para fortalecerse ellos mismos y a sus comunidades a través de programas gratuitos, servicios y personal experto”, dijo el presidente de la NYPL, Tony Marx. “[Estamos] pidiendo a nuestros funcionarios electos mantener la inversión en las bibliotecas para que podamos servir mejor a la gente de esta gran ciudad”.

“Las bibliotecas son espacios culturales y educativos fundamentales para la construcción de vecindarios fuertes y vibrantes”, dijo el concejal Levine. “Debemos duplicar el éxito de la inversión y garantizar que los robustos servicios bibliotecarios estén disponibles en todas las comunidades”.

Los asistentes afirman que las solicitudes de financiamiento realmente ascienden a su restablecimiento, ya que los $65 millones representarían un regreso a los niveles de fondos que NYPL recibía antes de la crisis financiera de 2008.

“Estamos saliendo de nuevo a pedir que las bibliotecas estén financiadas adecuadamente”, insistió Garrido. “Queremos ver los $ 65 millones restablecidos”.

El presidente y director general de la Biblioteca Pública de Queens, Dennis M. Walcott, dijo que los miembros del personal fueron duramente presionados para proporcionar programación y servicios con recursos limitados.

“El personal está en las líneas de batalla todos los días”, comentó. “Ellos trabajan duro para ofrecer recursos bibliotecarios gratuitos que educan, informan e inspiran a los neoyorquinos, independientemente de sus ingresos. [Se necesita] financiamiento adecuado para las bibliotecas, que permita contratar más personal y ampliar las horas y los programas que atienden a nuestra ciudad tan bien”.

Los organizadores dicen que la campaña también ha recopilado más de 60,000 cartas de apoyo de los residentes.

“We are coming out once again to request that the libraries are properly funded,” said DC 37 Executive Director Henry Garrido.
“Estamos saliendo de nuevo a pedir que las bibliotecas sean financiadas adecuadamente”, dijo el director ejecutivo de DC 37, Henry Garrido.

“El año pasado, el Ayuntamiento y el alcalde otorgaron un aumento histórico al financiamiento de las bibliotecas que permitió el encomendado servicio de seis días, más programas y el personal para administrarlos”, dijo el presidente de Local 1321, John Hyslop, que representa a trabajadores de la biblioteca de Queens.

Pero ese financiamiento no fue permanente, señaló Hyslop, un aumento sería necesario nuevamente para continuar y fortalecer los logros del año anterior.

“Necesitamos que el financiamiento de la biblioteca sea restituido a un nivel que preserve las bibliotecas fundamentales que necesitan nuestras comunidades”, dijo.

Para obtener más información, por favor visite www.investinlibraries.com

 


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