Bank on Burnside
El valor de Burnside 

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Bank on Burnside

By Pierina Sanchez

“The ultimate measure of a man is not where he stands in moments of comfort and convenience, but where he stands at times of challenge and controversy.”
– Dr. Martin Luther King, Jr.

The Burnside branch of Amalgamated Bank has remained closed.

Amalgamated Bank, an institution founded by a union of immigrants in 1923 to provide unbanked members with a trusted financial institution that brands itself as

“America’s socially responsible bank,” is preparing to cut off a critical financial lifeline to my West Bronx community.

The bank, which claims to be rooted in economic and racial justice, plans to close their branch at 94 Burnside Avenue, where it is one of only two full service banking options in the heart of my predominantly Black and Latinx, immigrant, very low-income community – which was also hardest hit by COVID-19.

I challenge Amalgamated Bank to show where they stand in this moment, live up to its stated values, and keep the Burnside branch open.My neighbors and I know the unrest that took place in our community on June 1, 2020 caused property damage to the Burnside branch. We understand that COVID-19 has hit Amalgamated Bank’s bottom line. We understand that the wealthy executives at Amalgamated are considering the bank’s financial stability.

Keith Mestrich is Amalgamated Bank’s President and CEO.

However, we know that the 60+ Burnside small merchants, organized for years by the Davidson Community Center and Burnside-Jerome-Tremont Merchant Association, rely on Amalgamated’s banking services. They too sustained substantial property damage.

We also have not forgotten that local business owners and leaders stood with and advocated for Amalgamated in 2008 to help it qualify for millions of dollars in subsidies that included subsidized deposits from city and state governments through the Banking Development District (BDD) program, premised upon the bank locating a site in this community.And while we at Burnside have been challenged by the COVID-19 pandemic, high levels of unemployment and civil unrest, we know the residents and many small businesses rooted and invested in this community will not be exercising an “escape plan.”

Any institution that truly believes in the commitment to economic and racial justice, that knows its mission is made manifest in its actions rather than words, does not leave a Black and Latinx community just when we need quality financial services and jobs on the ground the most.

We know that bank branches are closing across the nation as more transition to online spaces.

Pierina Sánchez.

Yet the most underserved neighborhoods have historically had fewer accessible banking options in their communities, and now we are losing them at a faster rate. Amalgamated’s decision to close the Burnside branch, while continuing to remain open to cater to predominantly white and wealthy communities like Union Square, follows the inequitable national trend.

If Amalgamated Bank were to abandon this community now, it would only exacerbate the existing structural injustice our neighborhood faces.

The unbanked rate in our community approaches a staggering 30%, compared to a 7.7% national rate.

The Bronx is also the borough with the highest percentage of residents – 38 percent – without home broadband service. Many of our low- income Black and Latinx residents are without reliable access to Internet service; this is especially true of our senior residents who are also less tech-savyy and  who rely on the Burnside branch for in-person services. Visiting the Co-op City site, the only other Amalgamated Bank branch in the Bronx, would mean spending over 2 hours on public transportation during a global pandemic, as the vast majority of our neighbors do not own cars.

Other businesses along the commercial corridor have reopened.

If Amalgamated deserts our community, many will likely be forced to rely on more accessible predatory financial services on which underbanked Americans spend thousands of dollars in fees and interest each year.

If Amalgamated Bank executives truly believe in economic and racial justice, they will rise to the ideals of Dr. Martin Luther King Jr. and choose this moment to show where they stand. They will stay in our community, support our residents and small business owners, and fight for Black and Latinx lives.

Pierina Sánchez  serves on the steering committee of the Jerome Avenue Revitalization Collaborative and as a public member of Bronx Community Board 5.

 

El valor de Burnside

Por Pierina Sánchez

“La medida máxima de un hombre no qué postura adopta en momentos de comodidad y conveniencia, sino qué postura adopta en momentos de desafío y controversia”.
– Dr. Martin Luther King, Jr.

La sucursal de Burnside de Amalgamated Bank ha permanecido cerrada.

Amalgamated Bank, una institución fundada por un sindicato de inmigrantes en 1923 para brindarles a los miembros sin banca una institución financiera confiable que se auto denomina “el banco socialmente responsable de Estados Unidos”, se está preparando para cortar un sustento financiero fundamental para mi comunidad del West Bronx.

El banco, que afirma tener sus raíces en la justicia económica y racial, planea cerrar su sucursal ubicada en el No. 94 de la avenida Burnside, una de las dos únicas opciones bancarias de servicio completo en el corazón de mi comunidad, predominantemente negra y latina, inmigrante, de muy bajos ingreso, que también fue la más afectada por la COVID-19.

Desafío a Amalgamated Bank a mostrar su postura en este momento, a estar a la altura de sus valores declarados y a mantener abierta la sucursal de Burnside. Mis vecinos y yo sabemos que los disturbios que tuvieron lugar en nuestra comunidad el 1 de junio de 2020 causaron daños a la propiedad en la sucursal de Burnside.

Entendemos que la COVID-19 ha afectado el balance de Amalgamated Bank.

Entendemos que los ricos ejecutivos de Amalgamated están considerando la estabilidad financiera del banco. Sin embargo, sabemos que los más de 60 pequeños comerciantes de Burnside, organizados durante años por el Centro Comunitario Davidson y la Asociación de Comerciantes de Burnside-Jerome-Tremont, dependen de los servicios bancarios de Amalgamated. Ellos también sufrieron daños materiales sustanciales.

Keith Mestrich es el presidente y director ejecutivo de Amalgamated Bank.

Tampoco hemos olvidado que los propietarios y líderes de negocios locales apoyaron y defendieron a Amalgamated en 2008 para ayudarle a calificar para millones de dólares en subsidios que incluyeron depósitos subsidiados de gobiernos municipales y estatales a través del programa de Distrito de Desarrollo Bancario (BDD, por sus siglas en inglés), basado en que el banco ubicaría un sitio en esta comunidad.

Y aunque nosotros en Burnside hemos sido desafiados por la pandemia de COVID-19, altos niveles de desempleo y disturbios civiles, sabemos que los residentes y muchos pequeños negocios arraigados y comprometidos con esta comunidad no llevarán a cabo un “plan de escape”.

Cualquier institución que realmente crea en el compromiso con la justicia económica y racial, que sepa que su misión se manifiesta en sus acciones y no en palabras, no abandona una comunidad negra y latina justo cuando más necesitamos servicios financieros y empleos de calidad.

Sabemos que las sucursales bancarias están cerrando en todo el país a medida que aumenta la transición a los espacios en línea.

Sin embargo, los vecindarios más desatendidos históricamente han tenido menos opciones bancarias accesibles en sus comunidades, y ahora las estamos perdiendo a un ritmo más rápido.

Se han reabierto otros negocios a lo largo del corredor comercial.

La decisión de Amalgamated de cerrar la sucursal de Burnside, mientras continúa abierta para atender a comunidades predominantemente blancas y ricas como Union Square, sigue la tendencia nacional inequitativa.

Si Amalgamated Bank abandonara esta comunidad ahora, solo exacerbaría la injusticia estructural existente que nuestro vecindario enfrenta.

La tasa de personas sin banca en nuestra comunidad se acerca a un asombroso 30%, en comparación con una tasa nacional de 7.7%.

El Bronx es también el condado con el mayor porcentaje de residentes (38 por ciento) sin servicio de banda ancha en el hogar. Muchos de nuestros residentes negros y latinos de bajos ingresos no tienen acceso confiable al servicio de Internet, esto es especialmente cierto en el caso de nuestros residentes de la tercera edad quienes también son menos expertos en cuanto a tecnología y dependen de la sucursal de Burnside para recibir servicios en persona. Visitar el sitio de Co-op City, la única otra sucursal de Amalgamated Bank en el Bronx, significaría pasar más de 2 horas en transporte público durante una pandemia global, ya que la gran mayoría de nuestros vecinos no poseen automóviles.

El Dr. Martin Luther King, Jr.

Si Amalgamated abandona nuestra comunidad, es probable que muchos se vean obligados a depender de servicios financieros depredadores más accesibles en los que los estadounidenses sin servicios bancarios gastan miles de dólares en tarifas e intereses cada año.

Si los ejecutivos de Amalgamated Bank realmente creen en la justicia económica y racial, estarán a la altura de los ideales del Dr. Martin Luther King Jr. y elegirán este momento para mostrar su postura. Se quedarán en nuestra comunidad, apoyarán a nuestros residentes y propietarios de pequeños negocios y lucharán por la vida de los negros y latinos.

Pierina Sánchez es miembro del comité directivo de Colaboración y Revitalización de la avenida Jerome, y miembro público de la Junta Comunitaria 5 del Bronx.