Banishing the Bullying
Desvanecer el acoso

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Banishing the Bullying

By Gregg McQueen

Participants stretched in the park.

It takes a village.

With reported incidents of bullying on the rise in city schools, an anti-bullying resource fair was organized by a host of local organizations to help families address the issue.

The fair, held at Claremont Park on July 25, featured a host of exhibitors offering information on bullying prevention and social services.

Participants took part in group exercise drills and enjoyed raffles, workshops and music from a live DJ.

The event was led by the New York Psychotherapy and Counseling Center (NYPCC) – which formed a Bronx anti-bullying coalition last year with Bronx Legal Services, Union Community Health Center, Vibrant Emotional Health, and Destination Tomorrow – and co-sponsored by State Senator Gustavo Rivera.

“We’re trying to educate people about this epidemic,” said Elliott Klein, Chief Executive Officer of NYPCC. He noted a study indicating that 100,000 children nationwide report staying home from school during the school year due to a bullying incident during the school year.

“We’re trying to make the community and the education system aware because the more they’re aware, the more it can be prevented,” Klein said.

In May, published reports cited state Education Department statistics said there were more than 5,800 incidents of bullying, harassment, and discrimination in New York schools during the 2017-2018 academic year, an increase of more than 300 percent since 2013-2014.

According to the report, the highest number of incidents were cited in two Bronx schools – IS 61 and JHS 118 – with 76 and 56 incidents, respectively.

Abel Cedeño.

A number of high-profile events have rocked the city’s public schools in recent years.

In September 2017, 17-year-old student Abel Cedeño was accused of fatally stabbing 15-year-old Matthew McCree, who Cedeño said had bullied him, and also wounded another classmate at the Urban Assembly School for Wildlife Conservation.

Cedeño was found guilty on July 15 on first-degree charges of manslaughter and assault and fourth-degree criminal possession of a weapon.

In February 2018, a ninth-grader at Harry S. Truman High School, jumped off the roof of her apartment building after being forced to perform oral sex on two other students in the school’s auditorium. The student, 15-year old Mya Vizcarrondo-Ríos had endured a pattern of bullying, body-shaming, and physical assault for several months, according to the lawsuit filed against the Department of Education (DOE).

The DOE allocated $8 million in funding for anti-bullying prevention after the Cedeño incident.

“Bullying causes mental health issues. Children who are being bullied end up with low self-esteem, depression, anxiety and many unfortunately contemplate suicide,” Klein said.

He recommended that students being bullied speak with their parents as a first step. “Unfortunately, many students are afraid and don’t discuss it with their parents until it becomes a real serious issue,” he remarked.

Klein said that bullying victims can meet with NYPCC therapists. “[We] can also help them advocate with their school to help the bullying stop,” he said.

Community-based organizations can also bring in NYPCC representatives to conduct lectures bullying, Klein said.

“They must step in by law,” said attorney Bill Ricigliano (left) of school administrators; he stands here with fellow attorney Frank Filopei.

William Ricigliano, an attorney with law firm Ricigliano & Filopei, said he has handled numerous cases where a Bronx student was a victim of assault related to school bullying.

“When you drop your child off at school – the teachers, the administration take over the role of the parent for supervision of the child,” he said. “They must step in by law and make sure there are precautions taken so the child is not injured.”

Ricigliano said that schools typically have so much to deal with, that bullying sometimes falls through the cracks. “They’re not taking steps to improved security of students,” he said. “When there is an issue, it’s often not documented properly. And in many cases, they don’t even tell the parents right away.”

He said that high-profile cases like that of Cedeño will help put pressure on schools to combat bullying.

“It’s pushed the topic of school bullying to the forefront,” he said. “It will help keep schools more on their toes.”

“There are people who still don’t talk with ease about issues to do with mental health. We want to make sure that we tell people that it’s not only OK, but necessary,” said Rivera, who is a member of the Mental Health and Developmental Disabilities Committee in the Senate.

He said the work of the anti-bullying coalition is “a good start.”

Matthew McCree was killed in September 2017.

“Having these organizations that provide services directly to the community, to give information so parents know what to watch out for and to keep their kids safe,” he said.

On July 25, Governor Andrew Cuomo signed legislation extending the scope of the New York State Human Rights Law to cover public schools. The bill also provides the New York State Division of Human Rights the ability to investigate reports of bullying, harassment or other forms of discrimination at public schools.

“Every student has the right to pursue an education free from bullying, harassment and discrimination,” he said. “By signing this bill into law, we are building on New York’s legacy of equality and fairness and guaranteeing public school students get the protections they deserve.”

Bronx resident Ericka Lee said she attended the fair at Claremont Park because her daughter had previously experienced bullying at school.

“I wanted to come and get as much info as I could,” said Lee, who noted that her daughter’s issues had subsided.

“It took her a long time to tell me. We addressed it and things are better now,” Lee said. “But it’s always good to keep learning as much as you can. We take it home and read through it. All parents should do the same.”

 

For more, please visit NYPCC.org.

Desvanecer el acoso

Por Gregg McQueen

“Quise venir y obtener tanta información como pudiera”, dijo la residente Ericka Lee.

Se necesita un pueblo.

Con el aumento de los incidentes de acoso escolar en las escuelas de la ciudad, un grupo de organizaciones locales organizó una feria de recursos contra el acoso escolar para ayudar a las familias a abordar el problema.

La feria, celebrada en Claremont Park el 25 de julio, contó con una gran cantidad de expositores que ofrecieron información sobre la prevención del acoso y los servicios sociales.

Los asistentes participaron en ejercicios de simulaciones grupales y disfrutaron de rifas, talleres y música de un DJ en vivo.

El evento fue dirigido por el Centro de Psicoterapia y Orientación de Nueva York (NYPCC, por sus siglas en inglés), que formó una coalición anti acoso del Bronx el año pasado con: Servicios Legales del Bronx, el Centro Comunitario de Salud Union, Vibrant Emotional Health y Destination Tomorrow, y fue copatrocinado por el senador estatal Gustavo Rivera.

“Estamos tratando de educar a las personas sobre esta epidemia”, dijo Elliott Klein, director general de NYPCC. Señaló un estudio que indica que 100,000 niños en todo el país informan que se quedaron en casa durante el año escolar debido a un incidente de acoso.

“Estamos tratando de sensibilizar a la comunidad y al sistema educativo porque cuanto más se dan cuenta, más se puede prevenir”, dijo Klein.

En mayo, informes publicados citaron estadísticas del Departamento de Educación del estado que indicaron que hubo más de 5,800 incidentes de acoso escolar, hostigamiento y discriminación en las escuelas de Nueva York durante el año académico 2017-2018, un aumento de más del 300 por ciento desde el 2013-2014.

De acuerdo con el informe, el mayor número de incidentes se citaron en dos escuelas del Bronx, la IS 61 y la JHS 118, con 76 y 56 incidentes, respectivamente.

“Estamos tratando de educar a las personas”, dijo Elliott Klein, director general de NYPCC.

Varios eventos de alto perfil han sacudido las escuelas públicas de la ciudad en los últimos años.

En septiembre de 2017, el estudiante de 17 años, Abel Cedeño, fue acusado de apuñalar fatalmente a Matthew McCree, de 15 años, quien, según Cedeño, lo había acosado, y también hirió a otro compañero de clase en la Urban Assembly School for Wildlife Conservation.

Cedeño fue declarado culpable el 15 de julio por cargos de homicidio involuntario, ataque y posesión criminal de armas en cuarto grado.

En febrero de 2018, una estudiante de noveno grado de la preparatoria Harry S. Truman saltó del techo de su edificio de apartamentos después de ser forzada a practicar sexo oral con otros dos estudiantes en el auditorio de la escuela. La estudiante, Mya Vizcarrondo-Ríos de 15 años, había sufrido un patrón de acoso, vergüenza corporal y agresión física durante varios meses, según la demanda presentada contra el Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés).

El DOE asignó $8 millones de dólares en fondos para la prevención contra el acoso escolar después del incidente de Cedeño.

“El acoso causa problemas de salud mental. Los niños que están siendo acosados terminan con baja autoestima, depresión, ansiedad y muchos lamentablemente contemplan el suicidio”, dijo Klein.

Recomendó que los estudiantes que son acosados hablen con sus padres como primer paso. “Desafortunadamente, muchos estudiantes tienen miedo y no lo discuten con sus padres sino hasta que se convierte en un problema realmente serio”, comentó.

La organización fue fundada hace 45 años.

Klein dijo que las víctimas de acoso escolar pueden reunirse con terapeutas de NYPCC. “[Nosotros] también podemos apoyarles con su escuela para ayudar a detener el acoso”, dijo.

Las organizaciones comunitarias también pueden llevar representantes de NYPCC para realizar conferencias sobre acoso, dijo Klein.

William Ricigliano, abogado de la firma Ricigliano & Filotea, dijo que ha manejado numerosos casos en los que un estudiante del Bronx es víctima de agresión relacionada con el acoso escolar.

“Cuando usted deja a su hijo en la escuela, los maestros, la administración, asumen el papel de los padres para la supervisión del niño”, dijo. “Deben intervenir por ley y asegurarse de que se tomen precauciones para que el niño no resulte herido”.

Ricigliano comentó que las escuelas generalmente tienen mucho con qué lidiar y que el acoso a veces pasa desapercibido. “No están tomando medidas para mejorar la seguridad de los estudiantes”, dijo. “Cuando hay un problema, a menudo no se documenta correctamente. Y en muchos casos, ni siquiera se lo dicen a los padres de inmediato”.

Explicó también que casos de alto perfil -como el de Cedeño- ayudarán a presionar a las escuelas para combatir el acoso escolar.

“Queremos asegurarnos de decirle a la gente que [es] necesario”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera sobre buscar ayuda.

“Ha llevado el tema del acoso escolar a la vanguardia”, dijo. “Ayudará a mantener a las escuelas más alertas”.

“Hay personas que siguen sin hablar con comodidad sobre temas relacionados con la salud mental. Queremos asegurarnos de decirle a la gente que no solo está bien, sino que es necesario”, dijo Rivera, quien es miembro del Comité de Salud Mental y Discapacidades del Desarrollo en el Senado.

Dijo que el trabajo de la coalición anti acoso es “un buen comienzo”.

“Tenemos a estas organizaciones que brindan servicios directamente a la comunidad y dan información para que los padres sepan qué vigilar y mantener a sus hijos seguros”, dijo.

El 25 de julio, el gobernador Andrew Cuomo firmó una legislación que amplía el alcance de la Ley de Derechos Humanos del estado de Nueva York para cubrir a las escuelas públicas. El proyecto de ley también brinda a la División de Derechos Humanos del estado de Nueva York la capacidad de investigar informes de acoso, intimidación u otras formas de discriminación en las escuelas públicas.

“Todos los estudiantes tienen derecho a tener una educación libre de intimidación, acoso y discriminación”, dijo. “Al firmar este proyecto de ley, estamos construyendo sobre el legado de igualdad y equidad de Nueva York, y garantizamos que los estudiantes de las escuelas públicas obtengan las protecciones que merecen”.

Miembros de Vibrant Emotional Health.

Erick Lee, residente del Bronx, dijo que asistió a Claremont Park porque su hija sufrió acoso escolar en la escuela.

“Quise venir y obtener toda la información que pudiera”, dijo, señalando que los problemas de su hija habían disminuido.

“Le tomó mucho tiempo decirme. Lo abordamos y las cosas están mejor ahora”, comentó. “Pero siempre es bueno seguir aprendiendo tanto como podamos. Lo llevamos a casa y lo leemos. Todos los padres deberían hacer lo mismo”.

 

Para más información, por favor visite NYPCC.org.