Ban lifted on gravity knives
Se levanta prohibición sobre cuchillos de gravedad

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Ban lifted on gravity knives

The tool can be opened with the use of one hand.

Gravity is a go.

Governor Andrew Cuomo has signed a law that lifts the ban on gravity knives in New York State.

A gravity knife is defined as any knife where the blade folds and locks into the handle, and can be opened with the use of one hand.

Criminal justice advocates had long called for legalization of the knives, which are frequently used by stagehands, building superintendents, warehouse workers and other laborers, and commonly sold in hardware stores.

Cuomo signed the legislation on May 30, after twice vetoing earlier versions of the bill. In March, an appeals court ruled that the gravity knife definition was too vague.

“As I review this bill for a third time, the legal landscape has changed,” Cuomo said. “In March of this year, the United States District Court for the Southern District of New York declared the State’s existing ‘gravity knife’ ban unconstitutional.  As argued by many who have advocated for this change in law, the court reasoned that the existing law could result in arbitrary and discriminatory enforcement.”

State Assemblymember Dan Quart, who sponsored the bill, said the law would give peace of mind to workers who need the knives to do their jobs.

“After seven years, we have finally managed to overhaul New York’s outdated and discriminatory pocket knife ban,” said Quart. “No stagehand, no plumber and no carpenter should have to risk their freedom to carry a tool they need for work. They will no longer have to.”

The bill, which was unanimously passed by the state legislature, will legalize the possession of commonly sold and lawfully used folding knives by removing the term “gravity knife” from the Penal Law, while leaving intact law enforcement’s ability to pursue those who otherwise use these knives unlawfully.

Advocates praised Cuomo’s move.

State Assemblymember Dan Quart sponsored the bill.

“Governor Cuomo’s signature brings an end to one of the most discriminatory policing practices in our state, an invidious practice where tens of thousands of Black and Latinx New Yorkers were arrested for merely possessing tools that sell at retailers throughout the city,” said Tina Luongo, Attorney-In-Charge of the Criminal Defense Practice at The Legal Aid Society. “For far too long, the NYPD exploited the gravity knife ban to drive up arrest numbers at the expense of our clients, all of whom were innocent of any wrongdoing. We are grateful that the Legislature unanimously repealed the ban and we cheer Governor Cuomo for signing the repeal into law.”

“The repeal of the gravity knife ban brings an end to a profound injustice and makes New York State a more fair place to live and work,” said the legal non-profit Brooklyn Defender Services in a statement. “Tens of thousands of New Yorkers, the majority of whom Black and/or Latinx, have been arrested and prosecuted, facing job loss, deportation, and more for simply carrying a tool they need for work. We are thankful to the Legislature for unanimously passing the bill and for the Governor for signing it into law.”

Se levanta prohibición sobre cuchillos de gravedad

La herramienta se puede abrir usando una mano.

Fuera con la prohibición.

El gobernador Andrew Cuomo ha firmado una ley que levanta la prohibición de los cuchillos de gravedad en el estado de Nueva York.

Un cuchillo de gravedad se define como cualquiera en el que la hoja se pliega y se traba en el mango, y se puede abrir usando una mano.

Los defensores de la justicia penal habían pedido durante mucho tiempo la legalización de los cuchillos, que son utilizados con frecuencia por tramoyistas, superintendentes de construcción, trabajadores de almacenes y otros trabajadores, y que comúnmente se venden en ferreterías.

Cuomo firmó la legislación el 30 de mayo, luego de vetar dos veces las versiones anteriores del proyecto de ley. En marzo, un tribunal de apelaciones dictaminó que la definición era demasiado vaga a principios de este año.

“Al revisar este proyecto de ley por tercera vez, el panorama legal ha cambiado”, dijo Cuomo. “En marzo de este año, el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York declaró inconstitucional la prohibición del cuchillo de gravedad existente en el estado. Según lo argumentado por muchos que han abogado por este cambio en la ley, el tribunal razonó que la ley existente podría resultar en una ejecución arbitraria y discriminatoria”.

El asambleísta estatal Dan Quart, quien patrocinó el proyecto de ley, dijo que ésta daría tranquilidad a los trabajadores que necesitan los cuchillos para hacer su trabajo.

“Después de siete años, finalmente logramos reformar la prohibición obsoleta y discriminatoria de las navajas de bolsillo de Nueva York”, dijo Quart. “Ningún tramoyista, fontanero ni carpintero debería arriesgar su libertad por llevar una herramienta que necesita para trabajar. Ya no tienen que hacerlo”.

El proyecto de ley, que fue aprobado por unanimidad por la legislatura del estado, legalizará la posesión de cuchillos plegables de venta común y legal mediante la eliminación del término “cuchillo de gravedad” de la Ley Penal, mientras que deja intacta la capacidad de las autoridades policiales para perseguir a quienes usen estos cuchillos ilegalmente.

Los defensores elogiaron el movimiento de Cuomo.


El asambleísta estatal Dan Quart patrocinó el proyecto de ley.

“La firma del gobernador Cuomo pone fin a una de las prácticas policiales más discriminatorias en nuestro estado, una práctica injusta en la que decenas de miles de neoyorquinos negros y latinxs fueron arrestados simplemente por poseer herramientas que se venden en tiendas en toda la ciudad”, dijo Tina Luongo, abogada a cargo de la práctica de Defensa Criminal en la Sociedad de Ayuda Legal. “Durante demasiado tiempo, el NYPD explotó la prohibición de la cuchilla de gravedad para aumentar los números de arrestos a expensas de nuestros clientes, todos los cuales eran inocentes de cualquier delito. Estamos agradecidos de que la Legislatura haya revocado por unanimidad la prohibición y animamos al gobernador Cuomo por convertir la derogación en ley”.

“La derogación de la prohibición del cuchillo de gravedad pone fin a una profunda injusticia y hace del estado de Nueva York un lugar más justo para vivir y trabajar”, dijo la organización legal sin fines de lucro Servicios de Defensa de Brooklyn en un comunicado. “Decenas de miles de neoyorquinos, la mayoría de los cuales son negros y/o latinxs, han sido arrestados y procesados, enfrentan pérdida de empleos, deportaciones y más por simplemente llevar una herramienta que necesitan para trabajar. Estamos agradecidos con la Legislatura por aprobar unánimemente el proyecto de ley y al gobernador por haberlo convertido en ley”.