Backpacks and Burgers
Mochilas y hamburguesas

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Backpacks and Burgers

Acacia hosts community BBQ event

By Gregg McQueen

“It’s a good chance to get everybody checked,” said mother Rosa Mejía with her children.

The grill was sizzling – and the smoothies were fresh.

Acacia Network is helping school children prep for the return to the classroom.

The nonprofit organization hosted a “Back to School BBQ” outside its Ramón Vélez Health Center in the South Bronx on Mon., Aug. 5th.

The free community event offered local school children free backpacks and school supplies, while families enjoyed a cookout featuring hotdogs, hamburgers and other treats.

Held in conjunction with National Health Center Week, the BBQ also provided attendees with free health screenings and information of Acacia’s array of services.

“We’re here for the community,” said Dr. David Collymore, Chief Medical Officer for the Acacia Network. “We’re here to provide the highest quality of care to communities that tend to be medically underserved, and tend to have a high burden of health care concerns.”

He noted that the Bronx is saddled with high rates of diabetes, asthma, and other health issues. “It’s important that the community knows that we’re here for them and how to connect with our services,” said Collymore.

Children eagerly lined up for backpacks or face painting, as adults checked out informational tables from Acacia and various partners.

Free screenings were administered.

“We did 150 bookbags filled with pencils, books, everything you’d need for the school year,” said Jennifer Collazo, Executive Director of La Casa De Salud, one of Acacia’s community health centers. “It can ease the burden for parents knowing they don’t need to acquire those things before school starts.”

A dental van sponsored by Colgate was on hand to provide free routine exams, while women could also receive mammograms from a mobile unit from St. Barnabas Hospital.

The Department of Education was also on hand to provide information on the city’s Pre-K for All.

Bronx resident Nyisha Wakefield said she attended the event to gather information on local health resources.

“It’s nice to be able to get a lot of info in one place,” she said. “It’s also good to see places trying to give back to the community.”

Rosa Mejía brought her children for the chance at a free dental exam.

“It’s a good chance to get everybody checked out at once,” she said.

Also in attendance were Councilmembers Ruben Díaz, Sr. and Rafael Salamanca.

Collymore said that Acacia strives to keep local children healthier, to help them remain in school rather than risk missing education with absences.

Team members prepped supplies.

“The partnership between housing and health care and education, these are the essential items in life,” he said.

Ronald Rosado Abad, Acacia’s Senior Vice President for Transitional Housing, said families from the organization’s shelter and housing sites were provided transportation to participate in the event.

“We want them to connect with this facility also, making sure that children and families have access to primary care,” he said.

The Ramon Vélez Health Center, located at 754 East 151st Street in the Bronx, provides an array of comprehensive health services, including preventive care, HIV care, and pediatrics. It also features a state-of-the-art recovery center offers medication-assisted therapies for opioid dependence.

The center opened in 2016, in a building that formerly housed the Hunts Point Multi-Service Center, founded by Vélez in 1967.

“We really try to identify the needs of the Bronx population,” said James Dike, Outreach Director for Acacia. “The need for these services is paramount in this area.”

For more information, please visit www.acacianetwork.org or call 718.299.1100.

Mochilas y hamburguesas

Acacia organiza evento comunitario de parrillada

Por Gregg McQueen

Se ofreció información sobre los servicios.

La parrilla chisporroteaba, y los batidos estaban frescos.

La Red Acacia está ayudando a estudiantes a prepararse para el regreso a las aulas.

La organización sin fines de lucro organizó una “parrillada de regreso a clases” afuera de su Centro de Salud Ramón Vélez, en el sur del Bronx, el lunes 5 de agosto.

El evento comunitario gratuito ofreció a los estudiantes locales mochilas y útiles escolares gratuitos, mientras que las familias disfrutaron de una comida al aire libre con perros calientes, hamburguesas y otras delicias.

Celebrada en conjunto con la Semana del Centro Nacional de Salud, la parrillada también proporcionó a los asistentes exámenes gratuitos de salud e información sobre la gama de servicios de Acacia.

“Estamos aquí para la comunidad”, dijo el Dr. David Collymore, director médico de la Red Acacia. “Estamos aquí para brindar la atención de la más alta calidad a las comunidades que tienden a estar médicamente desatendidas, y a tener una gran carga de problemas de atención médica”.

Señaló que el Bronx tiene altas tasas de diabetes, asma y otros problemas de salud. “Es importante que la comunidad sepa que estamos aquí para ayudarle y a conectar con nuestros servicios”, dijo Collymore.

Los niños hicieron fila ansiosamente para obtener mochilas o pintura de caras, mientras los adultos revisaban las tablas informativas de Acacia y varios socios.

Los residentes llegan a la feria.

“Llenamos 150 mochilas con lápices, libros, todo lo que se necesitaría para el año escolar”, dijo Jennifer Collazo, directora ejecutiva de La Casa De Salud, uno de los centros comunitarios de salud de Acacia. “Puede aliviar la carga de los padres el saber que no necesitan adquirir esas cosas antes de que comience la escuela”.

Una camioneta dental patrocinada por Colgate estuvo disponible para proporcionar exámenes gratuitos de rutina, mientras que las mujeres también pudieron recibir mamografías de una unidad móvil del Hospital St. Barnabas.

El Departamento de Educación también estuvo disponible para proporcionar información sobre el Pre-K de la ciudad para todos.

Nyisha Wakefield, residente del Bronx, dijo que asistió al evento para reunir información sobre los recursos locales de salud.

“Es agradable poder obtener mucha información en un solo lugar”, dijo. “También es bueno ver lugares que intentan retribuir a la comunidad”.

Rosa Mejía llevó a sus hijos por la oportunidad de un examen dental gratuito.

“Es una buena oportunidad para que todos sean revisados a la vez”, dijo.

También asistieron los concejales Rubén Díaz, Sr. y Rafael Salamanca.

Collymore comentó que Acacia se esfuerza por mantener a los niños locales más saludables, para ayudarlos a permanecer en la escuela en lugar de arriesgarse a perder la educación con ausencias.

El concejal Rafael Salamanca (extrema izquierda) asistió.

“La asociación entre la vivienda, atención médica y educación, es esencial en la vida”, dijo.

Ronald Rosado Abad, vicepresidente senior de Vivienda de Transición de Acacia, explicó que las familias de los refugios y sitios de vivienda de la organización recibieron transporte para participar en el evento.

“Queremos que también se conecten con este centro, y asegurarnos de que los niños y las familias tengan acceso a la atención primaria”, dijo.

El Centro de Salud Ramón Vélez, ubicado en el No. 754 de la calle 151 este, en el Bronx, ofrece una variedad de servicios de salud integrales, que incluyen atención preventiva, atención del VIH y pediatría. También cuenta con un centro de recuperación de última generación que ofrece terapias asistidas por medicamentos para la dependencia de los opioides.

El centro se inauguró en 2016, en un edificio que anteriormente albergaba el Centro Multiservicio Hunts Point, fundado por Vélez en 1967.

“Realmente tratamos de identificar las necesidades de la población del Bronx”, dijo James Dike, director de Alcance de Acacia. “La necesidad de estos servicios es primordial en esta área”.

Para obtener más información, por favor visite www.acacianetwork.org o llame al 718.299.1100.