Aromatherapy on the Agenda
Aromaterapia en la agenda

Aromatherapy on the Agenda

Mind-body therapy at center of anti-opioid program

By Gregg McQueen

“My whole body was in so much pain,” recalled Alicia González.

Alicia González was tired.

Beset with pain and stress, the Bronx resident had been dealing with a chronic back ailment while caring for a 13-year-old autistic son. Her son’s autism had created anxiety that caused her to stay home and not venture outside.

“I wasn’t used to going out,” Gonzalez said. “I would get him ready for school and sit home. I also didn’t look to do activities with my son outside of home. My whole body was in so much pain.”

Recently, González took part in a month-long program at Union Community Health Center (UCHC) whose participants were reliant on opioids to treat chronic pain or were diagnosed with having experienced some sort of trauma or stress.

Held in November as part of Mental Health Awareness Month, the program included 14 Bronx residents who were taught “mindfulness-based treatment” such as yoga, meditation, aromatherapy, psycho-education, and stress management as an alternative to the use of painkillers.

González reported that the program has helped improve her quality of life.

“It helped me control my anxieties with my son. I now take him outside more and feel more confidence in myself,” she said.

González has also lost eight pounds and is experiencing less back pain, she said.

The four-week program was made possible by a grant from CVS Health.

Participants learned aromatherapy techniques.

Mildred Casiano, UCHC’s Director of Behavioral Health, said that seven of the 14 participants were opioid users, relying on painkillers such as Percocet, Dilaudid, gabapentin, and codeine.

She said that patients often find it difficult to stop using opioids once they take them for a period of time.

“It’s an addiction. Your body craves it. It’s accustomed to having it,” she said.

Casiano explained that UCHC is attempting to address the opioid epidemic in the Bronx by finding innovative remedies to assist patients reduce their reliance on such substances.

Three out of the five New York City neighborhoods with the highest rates of opioid related-deaths are located in the Bronx, according to the city’s Health Department, while overdose death rates in
Hunts Point/Mott Haven and Highbridge/Morrisania were more than double the city’s average in 2017.

“It’s definitely a crisis in this borough and we want to do our part to reduce it,” said Casiano.

In November, the Journal of the American Medical Association (JAMA) published a study on mind-body therapies such as meditation, hypnosis, relaxation, and cognitive behavioral therapy and concluded that these treatments were effective in pain reduction and opioid-related outcome improvement among adults using opioids for pain.

These therapies were associated with improved pain and reduced opioid dose, the study said.

“We want to do our part to reduce [the crisis],” said UCHC’s Director of Behavioral Health Mildred Casiano.
“It’s an evidence-based treatment for substance abuse,” said Christina Albanese, Health and Wellness Group Program Facilitator at UCHC. “These are things that people can do instead of relying on opioids or other substances.”

“The goal is to get patients to think differently,” explained Licensed Social Worker Ada Lugo. She said most of the UCHC program participants were being treated for depression, social anxiety, and PTSD.

“Nobody wants to be in pain. But there are things other than medication that are helpful,” she said. “Learning to deal with stress will help their physical health.”

Bronx resident Vilma Delgado has been coming to UCHC for more than a year for back pain issues and stress.

She said she enjoyed the group dynamic of the program on mindfulness-based treatment.

“All of us connected and we helped each other. We all leaned on each other,” she remarked. “We were able to learn from each other and we became friends outside of the session.”

She said that discussing her issues in a group setting proved to be beneficial.

“Mindfulness-based treatment” included practices such as yoga and meditation.

“There’s a lot of people who are ashamed. You don’t need to be ashamed of what you’re going through,” Delgado said.

Albanese, who ran the sessions, said the group talked about the mind-body connection in terms of dealing with stress or anxiety.

“Everything we did was related to practical applications that the patients could use outside the sessions, teaching them things to do at home,” said Albanese.

Participants learned aromatherapy techniques and were given diffusers to take home.

“I meditate at home now and use aromatherapy,” Delgado said. “It really works, and I feel completely different than before.

Casiano reported that two of the opioid users who participated in the mindfulness-based treatment sessions have stopped their use of pain medications.

“They said they’re no longer opting for painkillers, and are relying on the techniques they learned in the group,” she said.

Patients sometimes think, ‘I can’t do it without medication,’” said Lugo. “It’s about motivating patients to do something different than they’re used to. What this group did is raise awareness that there are other things that are helpful.”

“The goal is to get patients to think differently,” explained Social Worker Ada Lugo.

Casiano said the grant from CVS Health is for a period of one year, which will allow UCHC to offer another session of the program. Next time, the classes will be conducted in Spanish, she said.

“It’s what patients have requested,” said Casiano. “We’d like to be able to offer this all the time. It’s all based on the funding.”

Casiano explained that UCHC employs a collaborative care model, where the different clinicians responsible for a patient’s care will communicate with each other.

“We’re no longer working in a silo. Everyone speaks to one another. We share the same electronic records, so we see what’s going on with the patients at all times.”

Since completing the program, González has revived her dream of pursuing a career as a fashion designer.

“Before, I was being held back,” she said. “Now, I’m not going to give up.”

For more information on Union Community Health Center, please visit‎

Aromaterapia en la agenda

Terapia cuerpo-mente en el centro del programa anti-opioides

Por Gregg McQueen

Alicia González estaba cansada.

El programa se centra en una dinámica grupal.

Asolada por el dolor y el estrés, la residente del Bronx había estado lidiando con una enfermedad crónica de la espalda mientras cuidaba a su hijo autista de 13 años, cuyo autismo le creó ansiedad, misma que la hacía quedarse en casa y no aventurarse al exterior.

“No estaba acostumbrada a salir”, dijo González. “Lo preparaba para la escuela y me sentarba en casa. Tampoco buscaba hacer actividades con mi hijo fuera de casa. Todo mi cuerpo tenía mucho dolor”.

Recientemente, González participó en un programa de un mes en el Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés) cuyos participantes dependían de opioides para tratar el dolor crónico o fueron diagnosticados con haber experimentado algún tipo de trauma o estrés.

Realizado en noviembre como parte del Mes de Concientización sobre la Salud Mental, el programa incluyó a 14 residentes del Bronx a quienes se les enseñó “tratamiento basado en concentización” -como yoga, meditación, aromaterapia, psicoeducación y manejo del estrés- como alternativa al uso de analgésicos.

González informó que el programa ha ayudado a mejorar su calidad de vida.

“Me ayudó a controlar mis ansiedades con mi hijo. Ahora lo llevo más afuera y siento más confianza en mí misma”, dijo.

González también ha perdido ocho libras y está experimentando menos dolor de espalda, dijo.

El programa de cuatro semanas fue posible gracias a una subvención de CVS Health.

El “tratamiento basado en la concientización” incluyó prácticas como el yoga y la meditación.

Mildred Casiano, directora de Salud del Comportamiento de UCHC, dijo que siete de los 14 participantes eran usuarios de opioides y dependían de analgésicos como percoset, dilaudid, gabapentina y codeína.

Señaló que a los pacientes a menudo les resulta difícil dejar de usar opioides una vez que los toman por cierto tiempo.

“Es una adicción. Tu cuerpo lo anhela. Está acostumbrado a tenerlo”, dijo.

Casiano explicó que UCHC está tratando de abordar la epidemia de opioides en el Bronx encontrando remedios innovadores para ayudar a los pacientes a reducir su dependencia de tales sustancias.

De acuerdo con el Departamento de Salud de la ciudad, tres de los cinco vecindarios de la ciudad de Nueva York con las tasas más altas de muertes relacionadas con opioides se encuentran en el Bronx, mientras que las tasas de mortalidad por sobredosis en Hunts Point/Mott Haven y Highbridge/Morrisania fueron de más del doble que el promedio de la ciudad en 2017.

“Definitivamente es una crisis en este distrito y queremos hacer nuestra parte para reducirla”, dijo Casiano.

En noviembre, el Journal of the American Medical Association (JAMA), publicó un estudio sobre terapias cuerpo-mente como la meditación, la hipnosis, la relajación y la terapia cognitivo-conductual que fueron efectivas en la reducción del dolor y la mejora de los resultados relacionados con los opioides en adultos que usan opioides para el dolor .

Estas terapias fueron asociadas con un dolor mejorado y una menor dosis de opioides, según el estudio.

“El objetivo es lograr que los pacientes piensen de manera diferente”, explicó la trabajadora social Ada Lugo.

“Es un tratamiento basado en la evidencia para el abuso de sustancias”, dijo Christina Albanese, facilitadora del programa del Grupo de Salud y Bienestar de UCHC. “Estas son cosas que las personas pueden hacer en lugar de depender de los opioides o de otras sustancias”.

“El objetivo es lograr que los pacientes piensen de manera diferente”, explicó la trabajadora social Ada Lugo. Dijo que la mayoría de los participantes del programa UCHC estaban siendo tratados por depresión, ansiedad social y TEPT.

“Nadie quiere sentir dolor. Pero hay otras cosas, además de los medicamentos, que son útiles”, señaló. “Aprender a lidiar con el estrés ayudará a su salud física”.

Vilma Delgado, residente del Bronx, ha venido a UCHC por más de un año por problemas de dolor de espalda y estrés.

Dijo disfrutar de la dinámica grupal del programa sobre el tratamiento basado en la concientización.

“Todos nos conectamos y nos ayudamos mutuamente, nos apoyamos el uno al otro”, comentó. “Pudimos aprender unos de otros y nos hicimos amigos fuera de la sesión”.

Dijo que discutir sus problemas en un entorno grupal resultó ser beneficioso.

“Hay mucha gente avergonzada. No necesitas avergonzarte de lo que está pasando”, dijo Delgado.

“Es un tratamiento basado en la evidencia”, dijo Christina Albanese, facilitadora del programa grupal.

Albanese, quien dirigió las sesiones, explicó que el grupo habló sobre la conexión mente-cuerpo en términos de lidiar con el estrés o la ansiedad.

“Todo lo que hicimos estaba relacionado con aplicaciones prácticas que los pacientes podían usar fuera de las sesiones, enseñándoles cosas que hacer en casa”, dijo Albanese.

Los participantes aprendieron técnicas de aromaterapia y recibieron difusores para llevar a casa.

“Ahora medito en casa y uso la aromaterapia”, dijo Delgado. “Realmente funciona, y me siento completamente diferente a como me sentía antes”.

Casiano informó que dos de los usuarios de opioides que participaron en las sesiones de tratamiento basadas en la concientización dejaron de usar medicamentos para el dolor.

“Dijeron que ya no están optando por analgésicos, y confían en las técnicas que aprendieron en el grupo”, dijo.

Los pacientes a veces piensan: “No puedo hacerlo sin medicamentos”, dijo Lugo. “Se trata de motivar a los pacientes a hacer algo diferente de lo que están acostumbrados a hacer. Lo que hizo este grupo fue crear conciencia de que hay otras cosas que son útiles”.

Casiano dijo que la subvención de CVS Health es por un período de un año, lo que permitirá a UCHC ofrecer otra sesión del programa. La próxima vez, las clases se llevarán a cabo en español, dijo.

“Es lo que los pacientes han solicitado”, dijo Casiano. “Nos gustaría poder ofrecer esto todo el tiempo. Todo se basa en la financiación”.

“Todos nos conectamos y nos ayudamos mutuamente”, dijo Vilma Delgado.

Casiano explicó que UCHC emplea un modelo de atención colaborativa, donde los diferentes médicos responsables de la atención del paciente se comunicarán entre sí.

“Ya no estamos trabajando en un silo. Todos hablan el uno al otro. Compartimos los mismos registros electrónicos, por lo que vemos lo que sucede con los pacientes en todo momento”.
Desde que completó el programa, González ha revivido su sueño de seguir una carrera como diseñadora de moda.

“Antes, me reprimían”, dijo. “Ahora, no me voy a rendir”.

Para obtener más información sobre el Centro Comunitario de Salud Union, por favor visite

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