Amazon bails
Amazon se echa para atrás

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Amazon bails

By Sherry Mazzocchi

Protestors had decried the deal.

Tough talks, Amazon walks.

The world’s largest company nixed its HQ2 in Long Island City.

“After much thought and deliberation, we’ve decided not to move forward with our plans to build a headquarters for Amazon in Long Island City, Queens,” announced Amazon spokeswoman Jodi Seth on Thurs., Feb. 14th.

The deal, crafted by Governor Andrew Cuomo and Mayor Bill de Blasio, gave Amazon a sweetheart deal—$3 billion in tax incentives in exchange for 25,000 jobs.

Some elected officials and community leaders thought the deal gave away the store to the trillion dollar company in exchange for promises that might not be kept. Still others said a union town like New York City wasn’t compatible with a company known for less-than-favorable treatment of its workers.

The announcement, which came on Valentine’s Day, undoubtedly broke the hearts of the Mayor and the Governor, who once famously said he’d change his name to Amazon Cuomo.

News of the plan’s demise landed like a thunderbolt, essentially sizzling their hopes and dreams. Reactions were swift.

Mayor Bill de Blasio was pragmatic. “You have to be tough to make it in New York City. We gave Amazon the opportunity to be a good neighbor and do business in the greatest city in the world. Instead of working with the community, Amazon threw away that opportunity. We have the best talent in the world and every day we are growing a stronger and fairer economy for everyone. If Amazon can’t recognize what that’s worth, its competitors will.”

Amazon is out.

Governor Andrew Cuomo released a statement saying Amazon’s presence would have cemented the entire state of New York as “an emerging tech center.”

Then he laid blame squarely at the feet of legislators. “However, a small group [of] politicians put their own narrow political interests above their community—which poll after poll showed overwhelmingly supported bringing Amazon to Long Island City—the state’s economic future and the best interests of the people of this state. The New York State Senate has done tremendous damage. They should be held accountable for this lost economic opportunity.”

While many New Yorkers may have favored the deal, there was significant local skepticism and vocal opposition.

One of the deal’s biggest opponents, Queens Councilmember Jimmy Van Bramer, said at a #NoAmazonNYC victory press conference, “We are proud that we fought for our values. Our values in New York City are to defend working men and women, and their right to organize.”

Van Bramer staunchly opposed the deal because of the company’s anti-union stance. At an earlier hearing, he told Amazon that it was “fundamentally wrong” that none of its employees are unionized. “Given how big you are, given how much you are growing all of the time, you are part of the problem because you are increasing the pool of workers who are not unionized.”

He also felt the deal with incongruous with New York’s status as a sanctuary city, because Amazon has been trying to sell its facial recognition technology, Rekognition, to law enforcement agencies and Immigration and Customs Enforcement, or ICE.

“Amazon took its ball and left town,” said State Senator Mike Gianaris.

Assembly Speaker Carl Heastie, who also opposed the deal, tweeted, “I am disappointed that an agreement satisfactory to all parties to bring Amazon to New York could not be reached.”

Andrea Cousins, the Senate Democratic leader, appointed Senator Mike Gianaris, an opponent to the Amazon deal, to an advisory board which could have eventually overturned the deal. He said the company’s actions showed that Amazon was a bad partner for New York.

He said that there was no conversation about how the city’s infrastructure would handle Amazon’s presence. “Instead of dealing with those questions in a responsible way, Amazon took its ball and left town.”

Gianaris also said that the subsidies awarded to the company were not necessary for its survival in New York. “This was a shakedown.”

Alexandria Ocasio-Cortez, one of the loudest opponents of the Amazon deal, tweeted, “Anything is possible: today was the day a group of dedicated, everyday New Yorkers & their neighbors defeated Amazon’s corporate greed, its worker exploitation, and the power of the richest man in the world.”

Yet others thought that the deal, which gave $3 billion in subsidies and tax breaks to Amazon, would have brought valuable jobs and revenue to the city.

John Banks, President of the Real Estate Board of New York (REBNY), said, “It’s unfortunate that we have lost out on an opportunity. Nevertheless, New York City is still open for business and will retain its status as a world class center for tech and innovation.”

One of the deal’s most vocal critics was the Working Families Party.

Hours after Amazon announced its escape from New York, a report found that the behemoth firm doubled its profits from $5.6 billion to $11.2 billion between 2017 and 2018.

Yet, The Institute on Taxation and Economic Policy said Amazon will pay no federal income taxes for a second year in a row, “The company’s newest corporate filing reveals that, far from paying the statutory 21 percent income tax rate on its U.S. income in 2018, Amazon reported a federal income tax rebate of $129 million. For those who don’t have a calculator handy, that works out to a tax rate of negative 1 percent.”

 

Amazon se echa para atrás

Por Sherry Mazzocchi

Los manifestantes habían denunciado el acuerdo.

Conversaciones difíciles, Amazon se va.

La compañía más grande del mundo dijo que ya no planea construir su segunda sede central en Long Island City.

“Después de mucho pensar y deliberar, hemos decidido no seguir adelante con nuestros planes para construir una sede para Amazon en Long Island City, Queens”, anunció Jodi Seth, portavoz de Amazon, el jueves 14 de febrero.

El acuerdo, elaborado por el gobernador Andrew Cuomo y el alcalde Bill de Blasio, le dio a Amazon un acuerdo cariñoso: $3 mil millones de dólares en incentivos fiscales a cambio de 25,000 empleos.

Algunos funcionarios electos y líderes comunitarios pensaron que el acuerdo entregaba la tienda a la compañía de billones de dólares a cambio de promesas que podrían no ser cumplidas. Otros dijeron que una ciudad sindical como Nueva York no era compatible con una compañía conocida por el trato poco favorable de sus trabajadores.

El anuncio, que se produjo en el Día de San Valentín, sin duda rompió los corazones del alcalde y el gobernador, quien una vez dijo que cambiaría su nombre a Amazon Cuomo.

Las noticias del fin del plan aterrizaron como un rayo, esencialmente chisporroteando sus esperanzas y sueños. Las reacciones fueron rápidas.

El alcalde Bill de Blasio fue pragmático: “Tienes que ser duro para tener éxito en la ciudad de Nueva York. Le dimos a Amazon la oportunidad de ser un buen vecino y de hacer negocios en la ciudad más grande del mundo. En lugar de trabajar con la comunidad, Amazon desechó esa oportunidad. Tenemos el mejor talento del mundo y todos los días hacemos crecer una economía más fuerte y más justa para todos. Si Amazon no puede reconocer su valor, sus competidores lo harán”.

El gobernador Andrew Cuomo emitió un comunicado diciendo que la presencia de Amazon habría consolidado a todo el estado de Nueva York como “un centro emergente de tecnología”.

Luego echó la culpa directamente a los pies de los legisladores. “Sin embargo, un pequeño grupo [de] políticos puso sus propios intereses políticos estrechos por encima de su comunidad, que encuesta tras encuesta mostró un apoyo abrumador a traer a Amazon a Long Island City, al futuro económico del estado y los mejores intereses de la gente de este estado. El Senado del estado de Nueva York ha hecho un daño tremendo. Deben ser responsables de esta oportunidad económica perdida”.

Si bien muchos neoyorquinos pudieron haber favorecido el acuerdo, hubo un escepticismo local significativo y una oposición vocal.

Uno de los mayores opositores del acuerdo, el concejal de Queens Jimmy Van Bramer, dijo en una conferencia de prensa sobre la victoria de #NoAmazonNYC: “Estamos orgullosos de haber luchado por nuestros valores. Nuestros valores en la ciudad de Nueva York son defender a los hombres y mujeres trabajadores y su derecho a organizarse”.

Amazon está fuera.

Van Bramer se opuso firmemente al acuerdo debido a la postura antisindical de la compañía. En una audiencia anterior, le dijo a Amazon que estaba “fundamentalmente equivocado” porque ninguno de sus empleados está sindicalizado. “Dado el gran tamaño que tienes, dado lo mucho que estás creciendo todo el tiempo, eres parte del problema porque estás aumentando el número de trabajadores que no están sindicalizados”.

También sintió que el acuerdo era incongruente con el estatus de Nueva York como una ciudad santuario, porque Amazon ha estado tratando de vender su tecnología de reconocimiento facial, Rekognition, a las agencias policiales y al Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés).

El presidente de la Asamblea, Carl Heastie, quien también se opuso al acuerdo, tuiteó: “Estoy decepcionado de que no se haya podido llegar a un acuerdo satisfactorio para que todas las partes lleven a Amazon a Nueva York”.

Andrea Cousins, la líder demócrata del Senado, nombró al senador Mike Gianaris, un opositor al acuerdo de Amazon, a una junta asesora que pudo eventualmente anular el acuerdo. Dijo que las acciones de la compañía mostraron que Amazon era un mal socio para Nueva York.

Comentó que no había ninguna conversación sobre cómo la infraestructura de la ciudad manejaría la presencia de Amazon. “En lugar de abordar esas preguntas de manera responsable, Amazon tomó su decisión y se fue de la ciudad”.

Gianaris también dijo que los subsidios otorgados a la empresa no eran necesarios para su supervivencia en Nueva York. “Esta fue una extorsión”.

Alexandria Ocasio-Cortez, una de las opositoras más ruidosas del acuerdo de Amazon, tuiteó: “Todo es posible: hoy fue el día en que un grupo de neoyorquinos dedicados y cotidianos y sus vecinos derrotaron la avaricia corporativa de Amazon, su explotación laboral y el poder del hombre más rico del mundo”.

Sin embargo, otros pensaron que el acuerdo, que otorgaba $3 mil millones de dólares en subsidios y exenciones fiscales a Amazon, habría generado empleos e ingresos valiosos para la ciudad.

“Amazon tomó su balón y se fue de la ciudad”, dijo el senador estatal Mike Gianaris.

John Banks, presidente de la Junta de Bienes Raíces de Nueva York (REBNY, por sus siglas en inglés), dijo: “Es lamentable que hayamos perdido una oportunidad. Sin embargo, la ciudad de Nueva York todavía está abierta para los negocios y mantendrá su estatus como un centro de clase mundial para la tecnología y la innovación”.

Horas después de que Amazon anunciara su escape de Nueva York, un informe encontró que la gigantesca empresa duplicó sus ganancias de $5.6 mil millones de dólares a $11.2 mil millones de dólares entre 2017 y 2018.

Sin embargo, el Instituto de Impuestos y Política Económica descubrió que Amazon no pagará impuestos federales sobre la renta por segundo año consecutivo: “La presentación corporativa más reciente de la compañía revela que, lejos de pagar la tasa legal del impuesto sobre la renta del 21 por ciento de sus ingresos en Estados Unidos en 2018, Amazon reportó un reembolso de impuestos federales sobre la renta de $129 millones de dólares. Para quienes no tienen una calculadora a la mano, eso se traduce en una tasa impositiva del 1% negativa”.