Alzheimer’s: Understanding and Taking Action

Alzheimer: Conozca la condición y tome acción

Alzheimer: Conozca la condición y tome acción

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Alzheimer’s: Understanding the Disease and Taking Action

By Malay Das, M.D.

Roberto Reyes Jr., Latino Outreach Manager for the Alzheimer's Association, and members of the organization's team, during the special forum held at Lincoln Medical Center's Auditorium on October 15th. Photo:  Linda Morales, Lincoln Medical Center

Roberto Reyes Jr., Latino Outreach Manager for the Alzheimer’s Association, and members of the organization’s team, during the special forum held at Lincoln Medical Center’s Auditorium on October 15th.
Photo: Linda Morales, Lincoln Medical Center

Alzheimer’s Disease, a form of dementia that causes individuals to lose cognitive abilities and experience personality changes, remains as the 6th leading cause of death in the United States, according to the Center for Disease Control.  Over 5 million people (approximately one out of eight elderly individuals) live with the condition across the nation, with the number expected to increase to 16 million by the year 2050.  A new case is diagnosed every six seconds worldwide.

It has been documented that Alzheimer’s is twice and 1.5 times more likely to affect African Americans and Hispanics, respectively, than Caucasians.  The Hispanic community is expected to be hit the hardest by the disease, as it is expected to grow the fastest (over 66 million) during this period.

“Hispanics are the largest and fastest growing minority in the United States.  As the community continues to expand and grow older, we are likely to see a sharp increase in Alzheimer’s cases,” said José A. Luchsinger, M.D., a leading researcher in the fight against Alzheimer’s who recently participated in a special forum held at Lincoln Medical Center.

Alzheimer’s cannot be prevented, nor cured.  Risk factors include aging, family history, previous brain or head injury, and chronic conditions such as heart disease, diabetes, high-blood pressure, and obesity, among others.  Symptoms include life-disrupting loss of memory, confusion about place and time, misplacing things, difficulty speaking, writing, or completing tasks, decreased judgment, and mood changes.  Alzheimer’s is not part of normal aging. Although the disease mostly affects people age 65 or older, it has been known to affect patients starting in their 30’s.

Early diagnosis is essential to receive adequate support and treatment.  If you suspect that you or a loved one show symptoms, call your doctor, a support group such the Alzheimer’s Association, or the Geriatrics Clinic at Lincoln Medical Center where a specialized healthcare team helps patients, caregivers and families, to achieve the best quality of life and the highest possible functional capacity.

As the search for the cure and deeper understanding continues, doctors and advocates recommend that we all follow the pillars that might help prevent Alzheimer’s and all other forms of dementia: exercise, quality sleep, diet, brain stimulation, stress management, and regular visits to the doctor.

To make an appointment at Lincoln Medical Center’s Geriatric Clinic, call 718.579.4900.      

Malay Das, M.D., is Director of Geriatrics at Lincoln Medical Center.

Alzheimer: Conozca la condición y tome acción

Por Malay Das, M.D.

Roberto Reyes Jr., Director de Alcance Latino de la Asociación de Alzheimer, y los miembros del equipo de la organización, durante el foro especial que tuvo lugar en el Auditorio del Centro Médico de Lincoln el 15 de octubre. Foto: Linda Morales, Lincoln Medical Center

Roberto Reyes Jr., Director de Alcance Latino de la Asociación de Alzheimer, y los miembros del equipo de la organización, durante el foro especial que tuvo lugar en el Auditorio del Centro Médico de Lincoln el 15 de octubre.
Foto: Linda Morales, Lincoln Medical Center

El Mal de Alzheimer, una forma de demencia que causa la pérdida de las capacidades cognoscitivas y cambios de personalidad, sigue siendo la sexta causa principal de muerte en Estados Unidos, según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC en inglés). Más de 5 millones de personas (aproximádamente uno de cada ocho envejecientes) vive con la condición a través del país. Se espera que la cifra aumente a 16 millones para el año 2050. Un nuevo caso es diagnosticado cada seis segundos a nivel mundial.

Se ha comprobado que los afroamericanos e hispanos son respectivamente el doble y 1.5 veces más propensos a padecer de Alzheimer que personas de raza blanca. Se anticipa que la comunidad hispana será la más afectada por la condición, ya que es la población de más rápido aumento.

“Los hispanos son el grupo minoritario de mayor crecimiento en Estados Unidos. Mientras la comunidad sigue creciendo y poniéndose mayor, probablemente veremos un aumento agudo en los casos de Alzheimer”, dijo el doctor José A. Luchsinger, un investigador líder en la lucha contra el Alzheimer que recién participó en un foro especial realizado en el Hospital Lincoln.

El Alzheimer no se puede prevenir ni curar. Los factores de riesgo incluyen envejecimiento, historial familiar, herida previa cerebral o en la cabeza, y condiciones crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes, hipertensión y obesidad, entre otras. Los síntomas incluyen pérdida de la memoria, confusión sobre lugar y tiempo, extraviar objetos, dificultad al hablar, escribir o completar tareas, cambios de humor y disminución de juicio. El Alzheimer no es parte normal del envejecimiento y los síntomas impiden llevar una vida normal. Aunque la enfermedad afecta primordialmente a mayores de 65 años, se han diagnosticado casos de personas comenzando en sus años 30.

El diagnóstico temprano es esencial para recibir apoyo y tratamiento adecuado.  Si sospecha que usted o algún ser querido tiene síntomas, llame a su médico, a un grupo de apoyo como la Asociación del Alzheimer o a la Clínica de Geriatría del Hospital Lincoln, donde un equipo especializado ayuda a pacientes, cuidadores y familiares, a lograr la mejor calidad de vida y capacidad funcional posible.

Mientras continúa la búsqueda de la cura y entendimiento más profundo del Alzheimer, los médicos y defensores de los pacientes recomiendan que todos sigamos los “pilares” que podrían ayudar a prevenir la enfermedad y otras formas de demencia: ejercitar, dormir lo suficiente, comer comidas saludables, estimular el cerebro, menejar la tensión y visitar regularmente al médico.

Para hacer una cita en la Clínica de Geriatría del Hospital Lincoln, llame al 718.579.4900.