“All dreams are possible”
“Todos los sueños son posibles”

“All dreams are possible”

Sotomayor pays visit to schoolchildren

Story by Sherry Mazzocchi
Photos: Joseph Martin, Keyz 2 Life Media

U.S. Supreme Court Justice Sonia Sotomayor and Kerry Washington (far left) met with Bronx schoolchildren.

Sonia Sotomayor didn’t know what she wanted to be when she grew up. When the Associate Justice of the U.S. Supreme Court was a little girl, she worried about it.

“Everybody else knew what they wanted to be except me,” she said. “What I found out is that when you are little, you really can’t know what you want to be.”

The first Latina and the third female justice appointed to the country’s highest court expounded on life, learning and books to 200 Bronx children Fri., Jan. 25th, at Hostos Community College.
Hostos President David Gómez welcomed the hometown hero to the campus.

“Listening to and watching the Honorable Justice Sotomayor is an inspiration,” said Gómez. “She is one of the nation’s greatest role models, and she reminds all of us that we are never too old to learn and to give back. Her return to the Bronx to read to children is a grand gesture that shows how much she cares.”

Sotomayor talked about her Bronx childhood and latest book, Turning Pages, in a conversation with activist and actress Kerry Washington, star of the TV drama Scandal, and most recently on Broadway in American Son.

The richly illustrated book, available in both English and Spanish, is about Sotomayor’s love of books, which began at the Parkchester Public Library.

“I went to the Parkchester Library,” exclaimed Washington, who also grew up in the Bronx. “Maybe we touched some of the same books!”

Sotomayor never imagined becoming a Supreme Court Justice as a child. She found her way through the world by reading books at the library. “A library card is a passport to the world,” she said.

When asked about her favorite book, Sotomayor cited the rabbit-filled fantasy book, Watership Down, and suggested that the young audience would also enjoy it. “It’s a book about the joy of learning about life,” she said. “That’s my all-time favorite.”

The Associate Justice asked Washington the same question. Washington replied, “I’m reading a book right now that I think I’m going to read again and again and again. I love it so very much—Michelle Obama’s book, Becoming. Sotomayor replied that the book was on her night stand and that she looked forward to reading it, too.

“All dreams are possible,” said Sotomayor.

The Supreme Court Justice grew up in Soundview, in what was the Bronxdale Houses. The complex has since been re-named the Justice Sonia Sotomayor Houses and Community Center.

When Sotomayor was in high school, Hostos had just opened. Her mother, who long held a dream of becoming a nurse, enrolled.

“My brother, I and my mom would sit at the kitchen table studying together,” she said. “You have to remember to tell your parents, every time you are at the kitchen table, ‘Have you done your dreams?’ And if they say no, you tell them to go back to school.”

Her family was poor and she worked while she was in high school. “But you know what I did on Friday and Saturday nights? I partied,” she said. “In life you have to work really, really hard and you have to work all of the time. But you also have to enjoy life, too.”

She did work hard. After graduating as valedictorian from Cardinal Spellman High School, she attended Princeton University full scholarship. After graduating summa cum laude, she attended Yale Law School, also on scholarship.

History was her favorite subject, and she majored in it at Princeton. “It’s about stories of people,” she said. “You learn about people who changed history. Reading about those people excited me because it taught me people do great things. And if you want to do great things, you should learn about them.”

One of the most important things in life, she told the second and third graders, is overcoming fear of new experiences. “We’re afraid of a new school, we are afraid that we’re not smart enough to learn something hard, we’re afraid of not making new friends. We are afraid of so much. And that fear keeps us from trying new things.”

“You have to tell fear it can’t win,” she said. She said trying new things, even strange new foods, is important. “And don’t be afraid to ask for help,” added Washington.

The event was organized by the Bronx Children’s Museum and hosted at Hostos. The Museum, founded in 2005, is currently “a museum without walls.” Using a big purple bus as a learning environment, the Museum visits schools and public festivals, and sees 15,000 Bronx residents annually. Construction on a brick and mortar site began in 2017. The new facility overlooking the Harlem River and across from Yankee Stadium is expected to open in early 2020.

“Don’t be afraid to ask for help,” said Washington.

John Boudreau, the Museum’s Director of Marketing and Communications, said the children had also seen a video the about the Supreme Court Justice and received a copy of her book.

“They know that she’s from the Bronx, and they can relate to her,” he said. “There’s that relationship of a person [from here], showing up, and showing what they can become. Being from the Bronx, there’s tons of possibilities and they can dream big about their future and they can aspire to anything.”

The Justice also took questions from the second and third graders of P.S. 55, P.S. 5, and St. Anselm School (Sotomayor’s alma mater). While animated, they paid close attention as she and Washington both walked through the aisles. She stood close to the children as they asked their questions into a microphone. After answering, Sotomayor gave each questioner a hug.

A favorite.

When one boy asked what book made her want to become a lawyer, she said the Spanish classic by Miguel Cervantes, Don Quixote, because it made her want to live her dreams.

“When you are a Don Quixote-type person, you have dreams, and you spend your life looking for them,” she said. “But I’m going to do something Don Quixote didn’t do. I’m going to make my dreams come true.”

When another child asked how she made decisions, the Justice replied that she listens to both sides. “And you try to understand why the problem is important. What does it mean? And what does your decision mean to them? And then I look at the law and I see what the law tells me what I have to do. And then I try to figure out which side comes within that law,” she said.

When a second grade girl asked, “What is the central message of your story?,” the Justice was clearly impressed by the succinct question.

“I’ll tell you my bottom line,” she said. “If I can become a Supreme Court Justice of the United States, you can too. All dreams are possible and they are possible for you too. I started out just like you.”
Then she gave her a hug.

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“Todos los sueños son posibles”

Sotomayor visita a estudiantes

Historia por Sherry Mazzocchi
Fotos: Joseph Martin, Keyz 2 Life Media

La juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Sonia Sotomayor y Kerry Washington (a la izquierda) se reunieron con estudiantes del Bronx.

Sonia Sotomayor no sabía qué quería ser cuando creciera. Cuando la juez asociada de la Corte Suprema de los Estados Unidos era una niña, le preocupaba.

“Todos los demás sabían lo que querían ser, excepto yo”, dijo. “Lo que descubrí es que cuando eres pequeña, realmente no puedes saber lo que quieres ser”. La primera mujer latina y la tercera juez nombrada en la corte más importante del país habló largo y tendido sobre la vida, el aprendizaje y los libros a 200 niños del Bronx el viernes, 25 de enero, en Hostos Community College.

El presidente de Hostos, David Gómez, recibió a la héroe local en el campus.

“Escuchar y observar a la honorable juez Sotomayor es una inspiración”, dijo Gómez. “Es una de las mejores modelos a seguir de la nación, y nos recuerda a todos que nunca somos demasiado viejos para aprender y retribuir. Su regreso a El Bronx para leer a los niños es un gran gesto que muestra cuánto le importa”.

Sotomayor habló sobre su infancia en el Bronx y de su último libro Turning Pages, en una conversación con la activista y actriz Kerry Washington, protagonista del drama televisivo Scandal, y más recientemente en Broadway en American Son. El libro ricamente ilustrado, disponible en inglés y en español, trata sobre el amor de Sotomayor por los libros, que comenzó en la Biblioteca Pública Parkchester. “Yo iba a la Biblioteca Parkchester”, exclamó Washington, quien también creció en el Bronx. “¡Tal vez tocamos algunos de los mismos libros!”. Sotomayor nunca imaginó convertirse en juez de la Corte Suprema cuando era niña.

Encontró su camino a través del mundo leyendo libros en la biblioteca. “Una tarjeta de la biblioteca es un pasaporte al mundo”, dijo. Cuando se le preguntó acerca de su libro favorito, Sotomayor citó el libro de fantasía lleno de conejos, Watership Down, y sugirió que la audiencia joven también lo disfrutaría. “Es un libro sobre la alegría de aprender de la vida”, dijo. “Ese es mi favorito de todos los tiempos”.

La juez asociada le hizo la misma pregunta a Washington. Washington respondió: “Estoy leyendo un libro en este momento que creo que voy a leer una y otra vez y otra vez. Me encanta el libro de Michelle Obama, Becoming”. Sotomayor respondió que el libro estaba en su mesita de noche y que ella también esperaba con ansias leerlo.

“No tengan miedo de pedir ayuda”, dijo Washington.

La juez de la Suprema Corte creció en Soundview, en lo que fueron las Casas Bronxdale. Desde entonces, el complejo ha sido renombrado como el Centro Comunitario y Casas Juez Sonia Sotomayor. Cuando Sotomayor estaba en la preparatoria, Hostos acababa de abrir. Su madre, quien durante mucho tiempo tuvo el sueño de convertirse en enfermera, se inscribió.

“Mi hermano, mi mamá y yo nos sentábamos a la mesa de la cocina estudiando juntos”, dijo. “Tienen que recordar decirles a sus padres, cada vez que estén en la mesa de la cocina: ¿han hecho realidad sus sueños? Y si dicen que no, les dicen que vuelvan a la escuela”.

Su familia era pobre y ella trabajaba mientras estaba en la preparatoria. ¿Pero saben lo que hacía los viernes y sábados por la noche? Me iba de fiesta”, dijo. “En la vida tienen que trabajar realmente, muy duro y tienen que trabajar todo el tiempo. Pero también tienen que disfrutar de la vida”.

Ella trabajó duro. Después de graduarse como estudiante con las mejores calificaciones de la preparatoria Cardinal Spellman, asistió a Princeton con una beca completa. Después de graduarse summa cum laude, asistió a la Facultad de Derecho de Yale, también con una beca.

La construcción en un sitio físico comenzó en 2017.

La historia era su tema favorito, y se especializó en Princeton. “Se trata de historias de personas”, dijo. “Aprendes sobre personas que cambiaron la historia. Leer sobre esas personas me entusiasmó porque me enseñó que la gente hace grandes cosas. Y si quieres hacer grandes cosas, debes aprender sobre ellas”.

Una de las cosas más importantes en la vida, dijo a los alumnos de segundo y tercer grado, es superar el miedo a nuevas experiencias.

“Tenemos miedo de una nueva escuela, tenemos miedo de no ser lo suficientemente inteligentes como para aprender algo difícil, tenemos miedo de no hacer nuevos amigos. Tenemos mucho miedo. Y ese miedo nos impide probar cosas nuevas. Tienen que decirle al miedo que no puede ganar”, dijo. Explicó que probar cosas nuevas, incluso comidas nuevas y extrañas, es importante. “Y no tengan miedo de pedir ayuda”, agregó Washington.

El evento fue organizado por el Museo Infantil del Bronx y se llevó a cabo en Hostos. El Museo, fundado en 2005, es actualmente “un museo sin paredes”. Al utilizar un gran autobús púrpura como entorno de aprendizaje, el Museo visita escuelas y festivales públicos, y recibe a 15,000 residentes del Bronx cada año. La construcción en un sitio físico comenzó en 2017. Se espera que la nueva instalación con vista al río Harlem y frente al Yankee Stadium abra sus puertas a principios de 2020.

El gran autobús púrpura.

John Boudreau, director de Mercadotecnia y Comunicaciones del Museo, dijo que los niños también vieron un video sobre la juez de la Corte Suprema y recibieron una copia de su libro.

“Saben que es del Bronx, y pueden identificarse con ella”, dijo. “Existe la relación de una persona [de aquí], que aparece y muestra lo que pueden llegar a ser. Siendo del Bronx, hay un montón de posibilidades y pueden soñar en grande acerca de su futuro y pueden aspirar a cualquier cosa”.

La juez también respondió preguntas de los alumnos de segundo y tercer grado de las P.S. 55 y 5, y la Escuela St. Anselm (alma mater de Sotomayor). Animados, prestaron mucha atención mientras ella y Washington caminaban por los pasillos. Se paró cerca de los niños mientras hacían sus preguntas en un micrófono. Después de responder, Sotomayor le dio un abrazo a cada interrogador.

Cuando un niño le preguntó qué libro le hizo querer convertirse en abogada, dijo que el clásico español de Miguel Cervantes, Don Quijote, porque le hizo querer vivir sus sueños.

“Ella es una de las mejores modelos a seguir de la nación”, dijo el presidente de Hostos, David Gómez.

“Cuando eres una persona del tipo de Don Quijote, tienes sueños y pasas la vida buscándolos”, dijo. “Pero voy a hacer algo que Don Quijote no hizo. Voy a hacer mis sueños realidad”.

Cuando otro niño le preguntó cómo toma las decisiones, la juez respondió que escucha a ambos lados. “Y trato de entender por qué el problema es importante. ¿Qué significa? ¿Y qué significa mi decisión para ellos? Y luego miro la ley y veo lo que la ley me dice qué debo hacer. Y luego trato de averiguar qué lado está dentro de esa ley”, dijo.

Cuando una niña de segundo grado preguntó: “¿Cuál es el mensaje central de su historia?”, La sucinta pregunta claramente impresionó a la juez.

“Te diré mi conclusión”, dijo. “Si puedo convertirme en juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos, tú también puedes hacerlo. Todos los sueños son posibles y son posibles para ti también. Comencé como tú”. Entonces le dio un abrazo.

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