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Air to share, rooms for rent

Aire para compartir, habitaciones en renta

Air to share, rooms for rent

Story and photos by Sherry Mazzocchi


A recent study estimated that the Bronx gained $3 million from home rental activity on Airbnb’s service alone. Mott Haven brownstones have been a popular rental.
A recent study estimated that the Bronx gained $3 million from home rental activity on Airbnb’s service alone. Mott Haven brownstones have been a popular rental.

These days, everyone can use a little extra income.

Bronx residents have been turning their homes into income generating assets, benefiting themselves – and the borough’s economy. Online services such as Airbnb, Couchsurfing and Roomorama allow residents to list their homes online and rent them out to travelers.

A recent study estimated the Bronx gained $3 million from Airbnb rental activity alone.

Airbnb’s data from August 2012 to July 2013 reveals that approximately 3,200 people checked in at approximately 60 Bronx residences. That translated into $500,000 in income to households and the rest going to local businesses such as restaurants, coffee shops and small stores.

Since the study, the number of Bronxites renting out space in their homes has more than tripled. A quick tour of Airbnb’s website reveals that visitors to the Bronx pay anywhere from $22 a night for a private bedroom in an apartment to $201 a night for an entire three-bedroom apartment. Most of the offerings are below $100 a night.

Libertad Guerra is one of 203 or so Bronxites who list space for rent on Airbnb.

“We get people from other states all of the time,” explained La Morada owner Carolina Saavedra.
“We get people from other states all of the time,” explained La Morada owner Carolina Saavedra.

She first encountered the service while searching for a place to stay in Mexico. The price of hostels and bed and breakfasts were about $90 to $100 a night. Instead she stayed in a home in downtown Mexico City for $40 a night.

“It was unbeatable,” she said.

Guerra has lived in Mott Haven with her husband and daughter for a decade. She rents out a spare bedroom on the fourth floor of her brownstone.

Since last summer, she’s had a steady stream of guests from the tri-state area and as far away as from countries in Latin America, Europe and Africa.

The restaurant is known for its authentic Oaxacan cuisine.
The restaurant is known for its authentic Oaxacan cuisine.

The extra income has been particularly welcome. The colder than usual winter put a strain on her old boiler and the cost of heating oil spiked.

“I’m basically paying about $1,000 every ten days,” she said of her oil bill. “It’s not generating savings—it’s just allowing me to keep the house.”

Guerra hopes that when the cold weather subsides, she will be able earn enough income to replace the boiler with a geothermal system.

“We’re very environmentally conscious,” she said. “It will be good for the neighborhood.”

Guerra often recommends local restaurants such as La Morada, Ceetay and the Bruckner Bar and Grill to guests. She doesn’t get any sort of referral fee.

La Morada, owned by the Saavedra family, is known far and wide for its authentic Oaxacan cuisine.

Owner Carolina Saavedra said, “We get people from other states all of the time. We treat everybody like family.”

The Saavedra family was recently in the news, including in The Bronx Free Press.

The Bruckner Bar and Grill is another popular destination.
The Bruckner Bar and Grill is another popular destination.

Carolina’s son, Marco Saavedra, 23, was one of the Dream 9 who crossed the border back into Mexico this summer. He was arrested and spent 16 days in an Arizona detention camp with several other activists. He was recently granted the right to bid for asylum.

La Morada represents Mott Haven at its best – a working-class neighborhood with immigrants from all over the world – and that’s what Guerra likes about her community.

“We’re not making apologies for that. It’s not unsafe—on the contrary,” Guerra said. “The Bronx is even safer than Boston or Philly right now.”

Many older guests – particularly from other states in the U.S. – often have a 1970’s image of the Bronx as “burning” and ask about safety.

“That’s outdated,” Guerra tells them.

She finds that younger guests don’t have the same stereotypical prejudices against the borough. Instead, they look at the price, the space and how convenient it is to Manhattan.

But while the economic impact has been good for the neighborhood, not everyone is in favor of the booming home rental business.

Attorney General Eric Schneiderman has made Airbnb the target of an investigation.
Attorney General Eric Schneiderman has made Airbnb the target of an investigation.

Airbnb is the target of an investigation by the New York State Attorney General’s office.

In October, Attorney General Eric Schneiderman subpoenaed information on all of Airbnb’s New York hosts to make sure they are in compliance with the state’s 14.75% occupancy tax. Other hosts might be in danger of operating “illegal hotels” by leasing out rooms in rental apartments.

The Hotel Association of New York City is also considering bringing a class action lawsuit against Airbnb. They contend hosts are in danger of operating “illegal hotels” by renting out apartments for fewer than 30 days if occupants aren’t also present. According to a recent study by Boston University, a one percent increase in Airbnb’s market translates into a 0.05 percent decrease in hotel revenue.

Yet Guerra said being able to rent out space in her home has made life a lot easier. The extra income means she can weather the exorbitant price of fuel and eventually change to a system that leaves a smaller carbon footprint.

“It gives us some psychological stability knowing that there’s a source that we can cover that with,” she said.

 

Aire para compartir, habitaciones en renta

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi


A recent study estimated that the Bronx gained $3 million from home rental activity on Airbnb’s service alone. Mott Haven brownstones have been a popular rental.
Un estudio reciente estimó que el Bronx ganó $3 millones de dólares por actividades de alquiler de casa únicamente del servicio Airbnb. Las piedras rojizas de Mott Haven han sido un alquiler popular.

En estos días, a todo el mundo le cae bien un poco de dinero extra.

Los residentes del Bronx han transformado sus hogares en activos generadores de ingreso, beneficiándose a sí mismos y a la economía del condado. Los servicios en línea tales como Airbnb, Couchsurfing y Roomorama permiten a los residentes listar sus hogares en línea y alquilarlos a viajeros.

Un estudio reciente estimó que el Bronx ganó $3 millones de dólares únicamente por actividades de alquiler en Airbn.

Los datos de Airbnb de agosto de 2012 a julio de 2013 revelan que aproximadamente 3,200 personas se registraron en aproximadamente 60 residencias del Bronx. Eso se tradujo en $500,000 dólares en ingresos para los hogares y el resto fue para negocios locales como restaurantes, cafeterías y pequeñas tiendas.

Desde el estudio, el número de residentes del Bronx alquilando espacio en sus hogares se ha triplicado. Un rápido recorrido por el sitio web de Airbnb revela que los visitantes del Bronx pagan desde $22 dólares por noche por una habitación privada en un departamento, hasta $201 por noche por todo un departamento de tres habitaciones. La mayoría de las ofertas son menores a $100 por noche.

Libertad Guerra es una de las 203, más o menos, residentes del Bronx que listan espacio en alquiler en Airbnb.

“We get people from other states all of the time,” explained La Morada owner Carolina Saavedra.
“Recibimos gente de otros estados todo el tiempo”, explicó la propietaria de La Morada, Carolina Saavedra.

Ella encontró por primera vez el servicio mientras buscaba un lugar para quedarse en México. El precio de los hostales y alojamientos estilo bed and breakfast costaban entre $90 y $100 dólares por noche. En cambio, se alojó en una casa en el centro de la ciudad de México por $40 la noche.

“Fue inmejorable,” dijo.

Guerra ha vivido en Mott Haven con su esposo e hija durante una década. Ella alquila una habitación libre en el cuarto piso de su casa de piedra rojiza.

Desde el verano pasado, ella ha tenido un flujo constante de huéspedes de la zona tri-estatal y de países tan lejanos como América Latina, Europa y África.

El restaurant es conocido por su auténtica comida oaxaqueña.
El restaurant es conocido por su auténtica comida oaxaqueña.

El ingreso extra ha sido especialmente bienvenido. El invierno más frío de lo habitual puso una carga sobre su vieja caldera y el costo del combustible para la calefacción se disparó.

“Básicamente estoy pagando cerca de $1,000 dólares cada diez días”, dijo de su cuenta. “No estoy generando ahorros, tan sólo me permite mantener la casa”.

Guerra espera que cuando el frío disminuya, ella pueda obtener ingresos suficientes para sustituir la caldera con un sistema geotérmico.

“Somos muy conscientes del medio ambiente”, dijo. “Va a ser bueno para el barrio”.

Guerra a menudo recomienda restaurantes locales como La Morada, Ceetay y Bruckner Bar and Grill a los huéspedes. No se lleva ningún tipo de comisión por la referencia.

La Morada, propiedad de la familia Saavedra, es conocida en todas partes por su auténtica cocina oaxaqueña.

La propietaria, Carolina Saavedra, dijo: “Recibimos gente de otros estados todo el tiempo. Nosotros tratamos a todos como una familia”.

La familia Saavedra estuvo recientemente en las noticias, incluyendo The Bronx Free Press.

El hijo de Carolina, Marco Saavedra, de 23 años, fue uno de los Dream 9 que cruzaron la frontera de regreso a México este verano. Fue arrestado y pasó 16 días en un campo de detención de Arizona con otros activistas. Se le concedió recientemente el derecho de hacer una petición de asilo.

Bruckner Bar and Grill es otro destino popular.
Bruckner Bar and Grill es otro destino popular.

La Morada representa a Mott Haven de la mejor manera: un barrio de clase trabajadora con inmigrantes de todo el mundo, y eso es lo que a Guerra le gusta de su comunidad.

“No ofrecemos disculpas por eso. No es peligroso, todo lo contrario”, dijo Guerra. “El Bronx es incluso más seguro que Boston o Filadelfia en estos momentos”.

Muchos de los huéspedes mayores -particularmente de otros estados en el país- a menudo tienen una imagen del Bronx de 1970 como “quemándose” y preguntan acerca de la seguridad.

“Es historia pasada”, les dice Guerra.

Ella considera que los huéspedes más jóvenes no tienen los mismos prejuicios estereotipados contra el condado. En cambio, ven en el precio, el espacio y lo conveniente que es en lugar de Manhattan.

Pero mientras que el impacto económico ha sido bueno para el barrio, no todo el mundo está a favor del creciente alquiler de casas.

Airbnb es el blanco de una investigación por la Fiscalía General del estado de Nueva York.

Attorney General Eric Schneiderman has made Airbnb the target of an investigation.
El Fiscal General Eric Schneiderman ha hecho de Airbnb, objeto de una investigación.

En octubre, el fiscal general Eric Schneiderman hizo un citatorio para la información de todos los anfitriones de Airbnb Nueva York para asegurarse de que están cumpliendo con el 14.75% de impuesto de ocupación del estado. Otros anfitriones podrían estar en peligro de operar “hoteles ilegales” por arrendar habitaciones en departamentos de alquiler.

La Asociación de Hoteles de la ciudad de Nueva York, Inc. también ha considerado presentar una demanda en contra de Airbnb.

De acuerdo con un estudio reciente realizado por la Universidad de Boston, un aumento del uno por ciento en el mercado de Airbnb se traduce en una disminución de 0.05 por ciento en los ingresos del hotel.

Guerra dijo que el poder alquilar el espacio en su casa ha hecho su vida mucho más fácil. El ingreso adicional significa que puede sobrellevar el exorbitante precio de los combustibles y, eventualmente, cambiar a un sistema que deja una huella de carbono menor.

“Esto nos da una cierta estabilidad psicológica de saber que hay una fuente con la que podemos cubrir eso,” comentó.

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