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State Senators host asthma roundtable

By Gregg McQueen

The borough’s residents are suffering from asthma at far higher rates than other parts of the state.

The Bronx can’t breathe.

The borough’s residents are suffering from asthma at far higher rates than other parts of the state, with steep disparities between racial and ethnic groups.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), about 10 percent of New York City adults have asthma, higher than the national average. In some parts of the Bronx, the asthma rate is closer to 20 percent.

In addition, the asthma hospitalization rate for Bronx children is 70 percent higher than the rest of the city.

On Thurs., Nov. 14, Bronx State Senator Gustavo Rivera, Chair of the Standing Committee on Health, and Senator Todd Kaminsky, Chair of the Standing Committee on Environmental Conservation, hosted a day-long roundtable discussion on asthma at Union Community Health Center (UCHC).

The roundtable brought together health care professionals, researchers and community partners for a discussion on factors contributing to asthma rates in the borough and possible actions to mitigate it.

Also taking part were State Senators Alessandra Biaggi and Luis Sepúlveda.

“The rate prevalence of asthma cannot be overstated here in the Bronx,” said Dr. Douglas York, President of UCHC. “We have presentation rates of up to 20 percent of our patients.”

Senators Gustavo Rivera and Todd Kaminsky served as hosts.

“It’s important to talk about some of the challenges that exist, and what we can do to address this,” said Rivera, who has suffered from asthma in the past.

Dr. Karen Warman, a pediatrician at Montefiore, said that home environment factors are a major contributor to asthma rates.

“In some of our studies, we have 60 percent of families with cockroaches at home, 50 percent with visible mold, and these are things that affect [breathing] as allergens and airway irritants,” she said.

“A useful lens by which to view everything is the environment,” said Dr. Cappy Collings, Director of the LI Children’s Environmental Health Center. “Yes, the places you live, the places we go to school, they all have factors that contribute to asthma. But it gives us a real chance to do something because we construct the environments. We can make environments that are healthier.”

Mychal Johnson, community activist with South Bronx Unite, pointed out the high amount of vehicle pollution in the borough due to the numerous highways and truck traffic from the Hunts Point Terminal.

“We have thousands of trucks going right by neighborhoods, hospitals, and schools every day,” Johnson said. “The trucks are a real serious contributor to why we can’t breathe.”

He also remarked that the Bronx lacks green space to mitigate the effects of pollution.

The roundtable.

“In our community, we have one park, St. Mary’s. The rest are playgrounds,” he said.

Dr. Marina Reznik, Professor of Pediatrics at Albert Einstein College of Medicine, said that asthma patients sometimes fail to seek routine care.

“They feel a little better, and then they don’t come back, so we need to address that,” she said.

Noting that 10 percent of her patients are uninsured, UCHC Director of Rapid Care Dr. Jae Ahn said that costs are often a burden to patients treating asthma.

“A lot of times, they can’t afford the medications, which can be $350. They have to pay their rent, they have to pay for food,” she said. “We give them the tools we think they need, but they can’t pay for it.”

Kaminsky said his goal for the forum was to get down to “brass tacks.”

“We have the ability, being the majority, to go up to Albany to start creating policies and having discussions about what we can do to lower asthma rates,” he said.

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Senadores estatales organizan mesa redonda sobre asma

Por Gregg McQueen

La tasa de hospitalización por asma para los niños del Bronx es un 70 por ciento más alta que la del resto de la ciudad.

El Bronx no puede respirar.

Los residentes del condado sufren de asma a tasas mucho más altas que otras partes del estado, con fuertes disparidades entre los grupos raciales y étnicos.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), alrededor del 10 por ciento de los adultos de la ciudad de Nueva York tienen asma, cifra mayor que el promedio nacional. En algunas partes del Bronx, la tasa de asma es muy cercana al 20 por ciento.

Además, la tasa de hospitalización por asma para los niños del Bronx es un 70 por ciento más alta que la del resto de la ciudad.

El jueves 14 de noviembre, el senador estatal del Bronx, Gustavo Rivera, presidente del Comité Permanente de Salud, y el senador Todd Kaminsky, presidente del Comité Permanente de Conservación Ambiental, organizaron una mesa redonda de un día sobre el asma en el Centro Comunitario de Salud Union (UCHC, por sus siglas en inglés).

La mesa redonda reunió a profesionales de la salud, investigadores y socios de la comunidad para una discusión sobre los factores que contribuyen a las tasas de asma en el municipio y las posibles acciones para mitigarlas.

También participaron los senadores estatales Alessandra Biaggi y Luis Sepúlveda.

“La tasa de preponderancia del asma no se puede exagerar aquí en el Bronx”, dijo el Dr. Douglas York, presidente de UCHC. “Tenemos tasas de presentación de hasta el 20 por ciento de nuestros pacientes”.

“La tasa de preponderancia del asma no se puede exagerar aquí en el Bronx”, dijo el Dr. Douglas York, presidente de UCHC.

“Es importante hablar sobre algunos de los desafíos que existen y lo que podemos hacer para enfrentar esto”, dijo Rivera, quien ha sufrido asma en el pasado.

La Dra. Karen Warman, pediatra de Montefiore, dijo que los factores del entorno doméstico son los principales contribuyentes a las tasas de asma.

“En algunos de nuestros estudios, tenemos el 60 por ciento de las familias con cucarachas en casa, el 50 por ciento con moho visible, y estas son cosas que afectan [la respiración] como alérgenos e irritantes de las vías respiratorias”, dijo.

“Una lente útil para ver todo, es el medio ambiente”, dijo el Dr. Cappy Collings, director del Centro LI de Salud Ambiental para Niños. “Sí, los lugares donde vivimos, los lugares a los que vamos a la escuela, todos tienen factores que contribuyen al asma, pero, nos da una oportunidad real de hacer algo porque nosotros construimos los entornos. Podemos crear entornos más saludables”.

Mychal Johnson, activista de la comunidad de South Bronx Unite, señaló la gran cantidad de contaminación vehicular en el condado debido a las numerosas autopistas y el tráfico de camiones desde la Terminal de Hunts Point.

“Tenemos miles de camiones que pasan por vecindarios, hospitales y escuelas todos los días”, dijo Johnson. “Los camiones son un contribuyente realmente serio al por qué no podemos respirar”.

También comentó que el Bronx carece de espacios verdes para mitigar los efectos de la contaminación.

“Una lente útil para ver todo, es el medio ambiente”, dijo el Dr. Cappy Collings.

“En nuestra comunidad, tenemos un parque, St. Mary’s. El resto son parques infantiles”, dijo.

La doctora Marina Reznik, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina Albert Einstein, dijo que los pacientes con asma a veces no buscan atención continua.

“Se sienten un poco mejor, y luego no regresan, así que tenemos que enfrentarnos a eso”, dijo.

Tras señalar que el 10 por ciento de sus pacientes no tienen seguro, la Dra. Jae Ahn, directora de Atención Rápida de UCHC, dijo que los costos son a menudo una carga para los pacientes que tratan el asma.

“Muchas veces, no pueden pagar los medicamentos, los cuales llegan a costar $350 dólares. Tienen que pagar el alquiler, tienen que pagar la comida”, dijo. “Les damos las herramientas que creemos que necesitan, pero no pueden pagarlas”.

Kaminsky dijo que su objetivo para el foro era llegar a “tachuelas de latón”.

“Tenemos la capacidad, siendo la mayoría, de ir a Albany para comenzar a crear políticas y tener discusiones sobre lo que podemos hacer para reducir las tasas de asma”, afirmó.