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Advocates seek improved support for immigrant students
Defensores buscan un mejor apoyo para los estudiantes inmigrantes

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Advocates seek improved support for immigrant students

By Gregg McQueen

Advocates are pressing for greater resources and support services for immigrant students.

Meet the moment.

As the new school year kicks off, immigrant advocates are calling on the city to increase support for immigrant families attempting to access the public school system.

At a press conference in Manhattan on September 1, the New York Immigration Coalition (NYIC) asked the city to provide $4 million to community-based organizations to assist immigrant families in enrolling their kids in Pre-K and 3-K programs.

Proponents gathered before the start of the school year.

“Having equitable access to quality schools is crucial to the future of our city. Yet, for decades, immigrant families have lacked access to programs that meet their children’s needs,” said NYIC Senior Manager of Education Policy Andrea Ortiz. “Providing immigrant families with robust support and language access at enrollment is pivotal to ensuring they will be placed in schools prepared to serve their complex needs.”

It is estimated that over 7,000 asylum seekers have recently arrived in New York.

Ortiz urged the city to ensure that Department of Education (DOE) Family Welcome Centers and city shelters were staffed with additional language interpreters to assist with school enrollment, and to place immigrant children in experienced in dealing with new arrivals and English Language Learners (often referred to as ELLs).

“These families need a school community that is able to understand how to work with children who have gaps in their education, as well as having robust mental health and wraparound support,” said Liza Schwartzwald, Senior Manager of Education Policy at NYIC.

“For decades, immigrant families have lacked access,” said Senior Manager of Education Policy Andrea Ortiz.

“The city must focus on cross-agency coordination. We’re hoping they can meet the moment,” remarked Ortiz.

Added support is particularly urgent this year, advocates said, as the DOE prepares to welcome approximately 1,000 children from a wave of asylum-seeking families who have arrived in New York City in recent months.

Carolina Tenecela, Project Coordinator of LSA Family Health Service, stressed that most new immigrant families struggle to apply for schools.

“They’re dealing with language barriers, no knowledge of deadlines or necessary documents,” she said.

“These challenges are going to be much greater for our newcomer asylum seekers, who have no knowledge of the city or how to navigate the system,” said Tenecela.

In 2017, NYIC launched an initiative known as the LIFE Project to help immigrant families with young children access New York City’s Pre-K and 3-K programs.

Since its inception, the LIFE Project has helped more than 500 immigrant families enroll in public schools through outreach and referral services, Tenecela said.

Asylum seekers have steadily been arriving at Port Authority.

An investment of $4 million would create a “permanent infrastructure” for these services, she said.

According to NYIC, more than 7,000 asylum seekers have arrived in New York City in recent months.

In early August, Texas Governor Greg Abbott began busing migrants to New York after they were detained crossing over the U.S. border from Mexico.

“They need everything,” said NYIC’s Liza Schwartzwald.

Schwartzwald explained that NYIC members have been meeting the buses of asylum seekers upon arrival at Port Authority Bus Terminal.

“We have information printed out in different languages when people arrive,” she said. “We’re able to connect them to organizations that are near the shelters where they’re staying and connect them to services,” Schwartzwald said.

“They need everything — they need shelter support, they need healthcare, they need to know where they can find food,” she said.

Speakers emphasized the need for enhanced support services for students and families.

Schwartzwald voiced concern that cuts made to the city’s education budget – a process currently tied up in litigation – will make it even more difficult for immigrant students to access essential services.

“The budget cuts are a nightmare,” she said, “and an unnecessary one given the influx of federal dollars at [the city’s] disposal.”

For more, please visit nyic.org.

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Defensores buscan un mejor apoyo para los estudiantes inmigrantes

Por Gregg McQueen

Los defensores presionan para que haya más recursos y servicios de apoyo para los estudiantes inmigrantes.

Ser y estar.

A medida que comienza el nuevo año escolar, los defensores de los inmigrantes piden a la ciudad que aumente el apoyo a las familias inmigrantes que intentan ingresar al sistema de escuelas públicas.

En una conferencia de prensa en Manhattan el 1 de septiembre, la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés) solicitó a la ciudad que proporcione $4 millones de dólares a organizaciones comunitarias para ayudar a las familias inmigrantes a inscribir a sus hijos en programas de Pre-K y 3-K.

Los defensores se reunieron antes del inicio del curso escolar.

“Tener acceso equitativo a escuelas de calidad es crucial para el futuro de nuestra ciudad. Sin embargo, durante décadas, las familias inmigrantes han carecido de acceso a programas que satisfagan las necesidades de sus hijos”, dijo Andrea Ortiz, gerente senior de Política Educativa de NYIC. “Proporcionar a las familias inmigrantes un apoyo sólido y acceso al idioma en el momento de la inscripción es fundamental para garantizar que serán ubicados en escuelas preparadas para satisfacer sus necesidades complejas”.

Se calcula que más de 7,000 solicitantes de asilo han llegado recientemente a Nueva York.

Ortiz instó a la ciudad a garantizar que los Centros de Bienvenida a las Familias del Departamento de Educación (DOE, por sus siglas en inglés) y los refugios de la ciudad contaran con intérpretes de idiomas adicionales para ayudar con la inscripción escolar y ubicar a los niños inmigrantes en lugares con experiencia en el trato con los recién llegados y los estudiantes del idioma inglés (a menudo referidos como ELL).

“Durante décadas, las familias inmigrantes han carecido de acceso”, dijo la directora de Política Educativa, Andrea Ortiz.

“Estas familias necesitan una comunidad escolar que pueda entender cómo trabajar con niños que tienen brechas en su educación, además de tener una sólida salud mental y un apoyo integral”, dijo Liza Schwartzwald, gerente senior de Política Educativa en NYIC.

“La ciudad debe enfocarse en la coordinación entre agencias. Esperamos que puedan cumplir con el momento”, comentó Ortiz.

El apoyo adicional es particularmente urgente este año, dijeron los defensores, mientras el DOE se prepara para recibir a aproximadamente mil niños de una ola de familias solicitantes de asilo que llegaron a la ciudad de Nueva York en los últimos meses.

Carolina Tenecela del Servicio de Salud Familiar de LSA enfatizó que la mayoría de las nuevas familias inmigrantes tienen dificultades para solicitar cupo en las escuelas.

“Lidian con las barreras del idioma, sin conocimiento de los plazos ni de los documentos necesarios”, dijo.

“Estos desafíos van a ser mucho mayores para nuestros solicitantes de asilo recién llegados, que no conocen la ciudad ni cómo navegar por el sistema”, dijo Tenecela.

En 2017, NYIC lanzó una iniciativa conocida como Proyecto LIFE para ayudar a las familias inmigrantes con niños pequeños a ingresar a los programas de Pre-K y 3-K de la ciudad de Nueva York.

Los solicitantes de asilo no han dejado de llegar a la Autoridad Portuaria.

Desde su inicio, el Proyecto LIFE ha ayudado a más de 500 familias inmigrantes a inscribirse en escuelas públicas a través de servicios de extensión y referencia, dijo Tenecela.

Una inversión de $4 millones de dólares crearía una “infraestructura permanente” para estos servicios, dijo.

Según NYIC, más de 7,000 solicitantes de asilo han llegado a la ciudad de Nueva York en los últimos meses.

A principios de agosto, el gobernador de Texas, Greg Abbott, comenzó a transportar en autobús a inmigrantes a Nueva York después de que fueran detenidos al cruzar la frontera de Estados Unidos desde México.

“Necesitan de todo”, dijo Liza Schwartzwald, de NYIC.

Schwartzwald explicó que miembros de NYIC han estado recibiendo a los autobuses y reuniéndose con los solicitantes de asilo al llegar a la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria.

“Tenemos información impresa en diferentes idiomas cuando llega la gente”, dijo. “Podemos conectarlos con organizaciones que están cerca de los refugios donde se hospedan y con los servicios”, dijo Schwartzwald.

Los oradores hicieron hincapié en la necesidad de mejorar los servicios de apoyo a los estudiantes y las familias.

“Necesitan todo: apoyo de refugio, atención médica, saber dónde pueden encontrar comida”, dijo.

Schwartzwald expresó su preocupación de que los recortes realizados en el presupuesto de educación de la ciudad, un proceso que actualmente está sujeto a litigios, dificultarán aún más el acceso de los estudiantes inmigrantes a los servicios esenciales.

“Los recortes presupuestarios son una pesadilla”, dijo, “e innecesaria dada la afluencia de dólares federales a disposición [de la ciudad]”.

Para obtener más información, visite nyic.org.

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