Aaron Tempkin (Tim) Beck, MDS

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Aaron Tempkin (Tim) Beck, MD

By Kathleen M. Pike, PhD

 

Brilliant Thinker. Visionary Pioneer. Generous Mentor. Passionate Humanitarian. Tireless Scientist. These accolades are sometimes nothing more than hyperbole. In the case of Dr. Aaron (Tim) Beck, they don’t come close to capturing the extraordinary individual who died on Monday, November 1 2021, at 100 years of age. 

 

Dr. Aaron Beck was considered the founder of Cognitive Behavior Therapy (CBT).

Brilliant Thinker. Dr. Beck was widely recognized as the father of Cognitive Behavior Therapy (CBT). He was a giant in our field. He transformed our theoretical models of mental health and developed the essential framework and principles of CBT, an evidence-based psychotherapy that has been demonstrated to be effective across a wide range of mental health conditions. Dr. Beck spent his career developing and testing new ideas until the day he died. He authored more than 600 published articles and nearly two dozen books. It is not an exaggeration to say he revolutionized our understanding of mental health and mental illness.

 

Visionary Pioneer. Dr. Beck began his work as a psychiatrist in the 1960s. Psychoanalysis was the dominant therapeutic approach to caring for individuals with mental disorders at the time. As was the norm, Dr. Beck launched his career with psychoanalytic training. Before long, while working with depressed patients in psychoanalysis, he recognized a common pattern of negative thoughts that seemed to arise spontaneously to cause profound and enduring distress and mental ill health. Dr. Beck labeled these cognitions “automatic thoughts” and recognized that these negative ideas about oneself, the world, and the future – what he called the “negative cognitive triad” – sat at the crux of mental disorders like depression and anxiety. It was the beginning of a lifelong commitment to elaborating his theory and practice of CBT.

 

Dr. Judith Beck is a luminary in her own right, writes the author.

Generous Mentor. I had the enormous privilege of learning from Dr. Beck as a Beck Institute Scholar. Drawing on the fundamental principles of CBT, I led the development of a treatment program to support long-term recovery and prevent relapse for individuals with anorexia nervosa. This CBT treatment program for anorexia nervosa has demonstrated efficacy and has been implemented around the world. The first time I met with Dr. Beck to present our work and discuss our findings, I feared it would seem like I was telling Elton John how to play the piano. Instead, he listened and asked questions with sincerity and curiosity, setting the tone for an afternoon of discussion and exchange of ideas. He wrapped up our meeting by expressing how much he had learned about eating disorders.

 

CBT is an evidence-based psychotherapy intended to answer a wide range of mental health conditions.

Passionate Humanitarian. On another visit, I spoke with Dr. Beck about the work that I was doing to provide CBT training in different parts of the world. We got talking about global work and the application of CBT to social problems. Dr. Beck had already written a book on the topic, Prisoners of Hate: The Cognitive Basis of Anger, Hostility, and Violence. In this book, Dr. Beck tackled social problems from domestic abuse to ethnic conflict and war. In his characteristic mix of curiosity and pragmatism, he applied CBT principles to understanding destructive behavior and remedying these serious social problems. His book outlines the critical psychological underpinnings of such destructive behavior and explores how individuals and societies could be well served by using CBT principles to address the psychological issues that fuel human atrocities like war, genocide, rape, and murder.

 

Tireless Scientist. I had a conversation with Dr. Beck when he was already in his nineties. He had a twinkle in his eye as he spoke about his evolving work with CBT and its adaptation to a recovery-oriented model of cognitive therapy for individuals with serious mental health conditions like schizophrenia. The idea that individuals with psychotic disorders could benefit from psychotherapy is ridiculous to some, but for Dr. Beck this revolutionary work was a natural extension of his tireless commitment to science and advancing knowledge. Dr. Beck’s most recent thinking in this area is represented in his newly published book, Recovery-Oriented Cognitive Therapy for Serious Mental Health Conditions.

 

Dr. Beck with the Dalai Lama.

Aaron Tempkin (Tim) Beck, MD was a brilliant thinker, visionary pioneer, generous mentor, passionate humanitarian, and tireless scientist. He was also a devoted father. I cannot think of him without his daughter, Dr. Judy Beck, also coming to mind. Clinical psychologist and luminary in her own right, she co-founded the Beck Institute for Cognitive Behavior Therapy with her father. In her own words, “We now honor my father’s legacy as we continue his work and further his mission of helping individuals live healthier, happier and more meaningful lives.” The world is better for Dr. Beck’s hundred years.

 

For more, please visit beckinstitute.org.

Aaron Tempkin (Tim) Beck, MDS

Por Kathleen M. Pike, PhD

ICONO DE DIÁLOGO DIRECTO

Pensador brillante. Pionero visionario. Mentor generoso. Apasionado humanitario. Científico incansable. Estos elogios a veces no son más que una hipérbole. En el caso del Dr. Aaron (Tim) Beck, no se acercan a capturar al extraordinario individuo que murió el lunes 1 de noviembre de 2021, a los 100 años de edad.

 

El Dr. Aaron Beck fue considerado el fundador de la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Pensador brillante. El Dr. Beck fue ampliamente reconocido como el padre de la terapia cognitivo-conductual (TCC). Fue un gigante en nuestro campo. Transformó nuestros modelos teóricos de salud mental y desarrolló el marco y los principios esenciales de la TCC, una psicoterapia basada en la evidencia que ha demostrado ser eficaz en una amplia gama de afecciones de salud mental. El Dr. Beck pasó su carrera desarrollando y probando nuevas ideas hasta el día de su muerte. Es autor de más de 600 artículos publicados y casi dos docenas de libros. No es una exageración decir que revolucionó nuestra comprensión de la salud mental y las enfermedades mentales.

 

Pionero visionario. El Dr. Beck comenzó su trabajo como psiquiatra en la década de 1960. El psicoanálisis era el enfoque terapéutico dominante para el cuidado de las personas con trastornos mentales en ese momento. Como era la norma, el Dr. Beck inició su carrera con formación psicoanalítica. En poco tiempo, mientras trabajaba con pacientes deprimidos en psicoanálisis, reconoció un patrón común de pensamientos negativos que parecían surgir espontáneamente para causar una angustia profunda y duradera y una mala salud mental. El Dr. Beck etiquetó estas cogniciones como “pensamientos automáticos” y reconoció que estas ideas negativas sobre uno mismo, el mundo y el futuro, lo que él llamó la “tríada cognitiva negativa”, estaban en el meollo de los trastornos mentales como la depresión y la ansiedad. Fue el comienzo de un compromiso de por vida para elaborar su teoría y práctica de CBT.

 

La Dra. Judith Beck es una luminaria por derecho propio, escribe la autora.

Mentor generoso. Tuve el enorme privilegio de aprender del Dr. Beck siendo becaria del Beck Institute. Basándome en los principios fundamentales de la TCC, dirigí el desarrollo de un programa de tratamiento para apoyar la recuperación a largo plazo y prevenir la recaída de las personas con anorexia nerviosa. Este programa de tratamiento de TCC para la anorexia nerviosa ha demostrado su eficacia y se ha implementado en todo el mundo. La primera vez que me reuní con el Dr. Beck para presentar nuestro trabajo y discutir nuestros hallazgos, temí que pareciera que le estaba diciendo a Elton John cómo tocar el piano. En cambio, escuchó e hizo preguntas con sinceridad y curiosidad, marcando el tono para una tarde de discusión e intercambio de ideas. Concluyó nuestra reunión expresando cuánto había aprendido sobre los trastornos alimentarios.

 

La TCC es una psicoterapia basada en la evidencia destinada a responder a una amplia gama de afecciones de salud mental.

Apasionado humanitario. En otra visita, hablé con el Dr. Beck sobre el trabajo que estaba haciendo para brindar capacitación en TCC en diferentes partes del mundo. Hablamos sobre el trabajo global y la aplicación de la TCC a los problemas sociales. El Dr. Beck ya había escrito un libro sobre el tema, Prisoners of Hate: The Cognitive Basis of Anger, Hostility, and Violence. En este libro, el Dr. Beck abordó problemas sociales desde el abuso doméstico hasta los conflictos étnicos y la guerra. En su mezcla característica de curiosidad y pragmatismo, aplicó los principios de la TCC para comprender el comportamiento destructivo y remediar estos graves problemas sociales. Su libro describe los fundamentos psicológicos críticos de este comportamiento destructivo y explora cómo los individuos y las sociedades podrían beneficiarse utilizando los principios de la TCC para abordar los problemas psicológicos que alimentan las atrocidades humanas como la guerra, el genocidio, la violación y el asesinato.

 

Científico incansable. Tuve una conversación con el Dr. Beck cuando ya tenía noventa años. Tenía un brillo en los ojos mientras hablaba sobre su trabajo en evolución con la TCC y su adaptación a un modelo de terapia cognitiva orientado a la recuperación para personas con afecciones graves de salud mental, como la esquizofrenia. La idea de que las personas con trastornos psicóticos podrían beneficiarse de la psicoterapia es ridícula para algunos, pero para el Dr. Beck este trabajo revolucionario fue una extensión natural de su incansable compromiso con la ciencia y el avance del conocimiento. El pensamiento más reciente del Dr. Beck en esta área está representado en su libro recién publicado, Recovery-Oriented Cognitive Therapy for Serious Mental Health Conditions.

 

El Dr. Beck con el Dalai Lama.

Aaron Tempkin (Tim) Beck, MD, fue un pensador brillante, pionero visionario, mentor generoso, humanitario apasionado y científico incansable. También fue un padre devoto. No puedo pensar en él sin su hija, la Dra. Judy Beck, que también me viene a la mente. Psicóloga clínica y luminaria por derecho propio, cofundó el Instituto Beck de Terapia Cognitiva Conductual con su padre. En sus propias palabras, “Ahora honramos el legado de mi padre mientras a continuamos con su trabajo y avanzamos en su misión de ayudar a las personas a vivir vidas más saludables, felices y significativas”. El mundo es mejor por los cien años del Dr. Beck.

 

Para más, por favor visite beckinstitute.org.