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A Sweet Science
Una ciencia dulce

A Sweet Science

UCHC making effort to stamp out sugar

Story and photos by Gregg McQueen


The SSB Free campaign has been spearheaded by Dr. Vanessa Salcedo.
The SSB Free campaign has been spearheaded by Dr. Vanessa Salcedo.

This sugar rush has not ended.

In eliminating sugary beverages from their workplace, Union Community Health Center (UCHC) employees are getting some pretty sweet results.

Last year, UCHC physicians, administrators and staff signed pledges to eradicate sugar-sweetened beverages (SSBs) from the health network’s largest Bronx site in an attempt to inspire better health outcomes among patients.

In the zone.
In the zone.

The effort made UCHC an “SSB Free Zone”— sugary beverages were removed from vending machines and no longer provided at staff meetings, while water was made more readily available.

According to UCHC administrator Nancy Spellman, employees are now reporting weight loss and improved health.

“It’s been tremendously effective,” said Spellman.

“In the beginning, we got a lot of flak from the patients, who wanted soda or other things while in the building,” she admitted. “But now, the patients are on board, too.”

At a launch event on July 15, employees at UCHC’s 2021 Grand Concourse location were asked to take the SSB Free pledge.

They were joined by State Senator Gustavo Rivera, Assemblymember Victor Pichardo and Councilmember Fernando Cabrera, who also signed the pledge.

The SSB Free campaign has been spearheaded by Dr. Vanessa Salcedo, a UCHC pediatrician who said she was motivated to take action after witnessing the effects of childhood obesity on a daily basis.

“They’re committed to making sure that the community is better,” said State Senator Gustavo Rivera.
“They’re committed to making sure that the community is better,” said State Senator Gustavo Rivera.

“One of the most challenging experiences I’ve had is to tell a 10-year-old girl that she has borderline diabetes and had to start diabetes medications,” said Salcedo. “And also an 11-year-old boy who needed a liver biopsy as he had fatty liver disease due to obesity.”

“SSB consumption is linked to obesity and these chronic diseases,” she added.

Salcedo said the SSB Free program is designed to educate patients on the high sugar content in popular drinks.

“Although parents know that soda might not be good for them, they might not know that a lot of these fruit juices and Gatorade are just as bad,” she remarked.

Lisa Spencer, a registered nurse at UCHC, said she has lost 22 pounds since taking the SSB Free pledge last year.

“I realized that I was consuming about three or four bags of sugar a day,” she remarked. She indicated that she is now drinking mostly water and has eliminated sweets from her diet.

“Now, when I leave the house, I reach for my keys and cell phone, and also water,” said Lisa.

Salcedo explained that UCHC physicians and staffers should serve as role models and encourage behavior change that can be replicated at patient homes.

Since the SSB Free launch, the staff also formed a wellness group and launched focus groups to discuss ways to improve health among employees, Salcedo said.

“It’s important that we at UCHC provide an example for our patients,” she stated. “Because if we’re not doing it, how can we expect them to do it? It’s a joint effort.”

Pichardo stressed the importance of changing the Bronx’s status as the least healthy of the state’s 62 counties, with the highest rates of obesity, diabetes and heart disease, as well as the highest rate of SSB consumption.

“It starts with not only changing a lifestyle but changing a culture,” stated Pichardo. “We need to make sure we teach our kids from a young age to drink more water, and to exercise more.”

Cabrera revealed that in October 2015, his doctors discovered that he had an artery with 99 percent blockage, putting his life in danger.

Registered nurse Lisa Spencer said she has lost 22 pounds
Registered nurse Lisa Spencer said she has lost 22 pounds

He decided to make a radical lifestyle change. “I had to realize that I had a problem, and my problem was sugar,” Cabrera said.

Cabrera reported that he has not consumed a sugar beverage since last October, and has lost 20 pounds.

“I’m 52 years old now but I feel like a 30-year-old man,” he remarked.

Rivera said that in his own State Senate office, he has banned sugary beverages, and implemented a tower garden to grow fresh vegetables there.

He applauded UCHC for its efforts to reduce sweetened beverages.

“They show through their actions, not just their words, that they’re committed to making sure that the community is better,” Rivera said. “They want to make sure they become they set an example.”

 

For more information, please visit www.uchcbronx.org or call 718.220.2020.

Una ciencia dulce

UCHC hace esfuerzos para acabar con el azúcar

Historia y fotos por Gregg McQueen


La campaña libre de SSB ha sido encabezada por la Dra. Vanessa Salcedo.
La campaña libre de SSB ha sido encabezada por la Dra. Vanessa Salcedo.

Esta subida de azúcar no ha terminado.

Al eliminar las bebidas azucaradas de su lugar de trabajo, los empleados del Centro Comunitario de Salud Union (UCHC por sus siglas en inglés) han logrado unos resultados muy dulces.

El año pasado, médicos, administradores y personal de UCHC firmaron compromisos para erradicar las bebidas endulzadas con azúcar (SSB por sus siglas en inglés) del sitio más grande de la red de salud del Bronx, en un intento por inspirar mejores resultados de salud entre los pacientes.

El esfuerzo hizo de UCHC una “zona libre de SSB”. Las bebidas azucaradas fueron retiradas de las máquinas expendedoras y ya no se proporcionaron en las reuniones de personal, mientras que el agua se hizo más fácilmente disponible.

De acuerdo con la administradora de UCHC, Nancy Spellman, los empleados han estado informando pérdida de peso y una mejor salud.

En la zona.
En la zona.

“Ha sido tremendamente eficaz”, dijo Spellman.

“Al principio recibimos muchas críticas de los pacientes, quienes querían sodas u otras cosas mientras estaban en el edificio”, admitió. “Pero ahora, los pacientes se están sumando también”.

En un evento de lanzamiento el 15 de julio, a los empleados de UCHC en la ubicación del No. 2021 de Grand Concourse, firmaron el compromiso de zona libre de SSB.

Se les unió el senador estatal Gustavo Rivera, el asambleísta Víctor Pichardo y el concejal Fernando Cabrera, quienes también firmaron el compromiso.

“Están comprometidos con que la comunidad sea mejor", dijo el senador estatal Gustavo Rivera.
“Están comprometidos con que la comunidad sea mejor”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

La campaña libre de SSB ha sido encabezada por la Dra. Vanessa Salcedo, pediatra de UCHC, quien dijo que fue motivada a tomar medidas después de presenciar todos los días los efectos de la obesidad infantil.

“Una de las experiencias más difíciles que he vivido es decirle a una niña de 10 años de edad que tiene diabetes limítrofe y que tenía que empezar a tomar medicamentos para la diabetes”, dijo Salcedo. “Y también niño de 11 años de edad que necesitaba una biopsia del hígado ya que tenía la enfermedad del hígado graso debido a la obesidad”.

“El consumo de SSB está vinculado a la obesidad y las enfermedades crónicas”, añadió.

Salcedo dijo que el programa libre de SSB está diseñado para educar a los pacientes sobre el alto contenido de azúcar en las bebidas populares.

“Aunque los padres saben que los refrescos pueden no ser buenos, es posible que no sepan que muchos de estos jugos de frutas y Gatorade son igual de malos”, comentó.

Lisa Spencer, una enfermera registrada del UCHC, dijo que ha perdido 22 libras desde que asumió la promesa libre de SSB el año pasado.

Jóvenes del ‘Teen Health Center’ brindaron información.
Jóvenes del ‘Teen Health Center’ brindaron información.

“Me di cuenta de que estaba consumiendo aproximadamente tres o cuatro bolsas de azúcar al día”, comentó. Refirió ahora estar bebiendo principalmente agua y que ha eliminado los dulces de su dieta.

“Ahora, cuando salgo de casa, tomo mis llaves, el teléfono celular y también agua”, dijo.

Salcedo explicó que los médicos y el personal del UCHC deben servir como modelos a seguir, y fomentar el cambio de comportamiento que puede ser replicado en los hogares de los pacientes.

Desde el lanzamiento libre de SSB, el personal también formó un grupo de bienestar y puso en marcha grupos de enfoque para discutir formas de mejorar la salud de los empleados, dijo Salcedo.

“Es importante que en UCHC proporcionemos un ejemplo para nuestros pacientes”, afirmó. “Porque si no lo hacemos, ¿cómo podemos esperar que lo hagan? Es un esfuerzo conjunto”.

Councilmember Fernando Cabrera.
El concejal Fernando Cabrera.

Pichardo hizo hincapié en la importancia de cambiar el estatus del Bronx como el menos saludable de los 62 condados del estado, con las tasas más altas de obesidad, diabetes y enfermedades del corazón, así como de consumo de SSB.

“Comienza no solo cambiando un estilo de vida, sino una cultura”, declaró Pichardo. “Tenemos que asegurarnos de enseñar a nuestros hijos desde una edad temprana a beber más agua y a hacer más ejercicio”.

Cabrera reveló que en octubre de 2015, sus médicos descubrieron que tenía una arteria bloqueada en un 99 por ciento, poniendo en peligro su vida.

Se decidió a hacer un cambio radical. “Tenía que darme cuenta de que mi problema era el azúcar”, dijo.

Cabrera informó que no ha consumido ninguna bebida azucarada desde octubre pasado y ha perdido 20 libras.

“Tengo 52 años de edad ahora, pero me siento como un hombre de 30”, comentó.

"Ha sido tremendamente eficaz", dijo la administradora Nancy Spellman.
“Ha sido tremendamente eficaz”, dijo la administradora Nancy Spellman.

Rivera dijo que ha prohibido las bebidas azucaradas e implementado un jardín en forma de torre para cultivar hortalizas frescas en su propia oficina del Senado Estatal.

Aplaudió a UCHC por sus esfuerzos para reducir el consumo de bebidas azucaradas.

“Muestran a través de sus acciones, no sólo sus palabras, que están comprometidos con que la comunidad sea mejor”, dijo Rivera. “Quieren asegurarse de convertirse en un ejemplo”.

 

Para más información sobre UCHC, favor visite www.uchcbronx.org o llame al 718.220.2020.


 

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