A striker home amid the stripes
Un delantero en casa entre las rayas

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A striker home amid the stripes

NYC FC signs Spaniard star David Villa

Story and photos by Mónica Barnkow

La estrella española del futbol, David Villa, se ha unido al Club de Futbol de la ciudad de Nueva York.

Spanish soccer star David Villa has joined the New York City Football Club.

No break in the Bronx.

While others might have shaken off their soccer fever, some key sports stakeholders are banking that there is enough love for the sport to go far beyond Brazil – and that it will take hold instead in the Bronx.

British soccer club Manchester City and the New York Yankees have come together to establish the New York City Football Club (NYC FC), the first Major League Soccer (MLS) team located in New York City.

In the Bronx, specifically.

NYC FC will call Yankee Stadium home starting in 2015, and the legendary ballfield will be where fans of futbol and pelota alike root for their home teams.

Adding to the excitement was recent news that Spaniard striker David Villa, 32, has been signed by NYC FC. His contract begins in 2015, when the brand new franchise makes its official debut.

He was the first player to sign for the team.

“It’s a great joy to be here in New York, the best city in the world,” he said from Macombs Dam Park, where on July 31st, he met with youths for a “picadito,” an informal soccer practice.

Approximately 50 children and Villa participated in small sided games, passing drills and “keepie uppies”.

South Bronx United sirve a más de 600 niños.

South Bronx United serves over 600 children.

The children were from South Bronx United, a summer school program that serves 600 children between the ages of 4 and 19. It is one of the many community sponsorships that the soccer club has sought to establish.

“¡Viva Villa! Te amo!” yelled the children to the soccer star.

Villa practiced with different teams of boys and girls, and posed for group photos. The afternoon brought back memories.

“[This] reminds me of when I was a kid and also wanted an autograph from my idols,” he recalled in Spanish “It doesn’t take a lot to make children happy.”

Villa’s decision to leave behind the renowned European league and to move stateside surprised some observers.

But Villa believes that the MLS has been improving for some time. He said he believed that it had become a very competitive league, and he was committed to helping it grow.

"Es una gran alegría estar aquí en la mejor ciudad del mundo", dijo Villa, el líder goleador de todos los tiempos de España.

“It’s a great joy to be here in the best city in the world,” said Villa, Spain’s all-time leading goalscorer.

“I’ve won every possible title in Europe,” he said. “I want to start anew in a different part of the world.”

Villa currently holds the record of top scorer for the Spanish national team and Spain’s top scorer in World Cup matches. In 2010, he scored five goals and led his country to World Cup victory in South Africa.

But Brazil 2014 was another story.

After losses to the Netherlands and Chile, Spain would be eliminated from competition.

In what would prove to be his last match for the national team, Villa scored a final goal against Australia.

He left in tears.

“I wanted to keep on playing,” he said. “I had other expectations and didn’t want to go home.”

He is not the only European star to join the New York team. Chelsea’s all-time leading goal scorer, midfielder Frank Lampard, has also signed to start the 2015 season at Yankee Stadium.

NYC FC will play at Yankee Stadium home starting in 2015.

NYC FC will play at Yankee Stadium home starting in 2015.

“We never played together, but I know him very well,” said Villa. “He is a great player.”

Before making his official move to New York, Villa will spend a season in Australia, where he will play for Melbourne City FC, a sister club to NYC FC.

Claudio Reyna, a retired American soccer player, serves now as NYC FC’s Director of Football Operations.

Reyna said that there is a niche in the city for soccer.  There has been genuine enthusiasm from fans, he added, one that is being met with significant investment and attention to putting together a dynamic sports experience.

“The quality of the product is number one,” he said. “If people come to the stadium and watch a good match, they will want to come again.”

For more information on the New York City Football Club, please visit www.nycfc.com.

Un delantero en casa entre las rayas

NYC FC ficha a la estrella española David Villa

Historia y fotos por Mónica Barnkow

La estrella española del futbol, David Villa, se ha unido al Club de Futbol de la ciudad de Nueva York.

La estrella española del futbol, David Villa, se ha unido al Club de Futbol de la ciudad de Nueva York.

No hay descanso en el Bronx.

Mientras que otros podrían haberse sacudido la fiebre del futbol, algunos actores deportivos clave están apostando que hay suficiente amor para que el deporte vaya mucho más allá de Brasil y que pueda arraigarse en el Bronx.

El club británico de fútbol Manchester City y los Yankees de Nueva York se han unido para establecer el Club de Fútbol de la ciudad de Nueva York (NYC FC por sus siglas en inglés), el primer equipo de la Major League Soccer (MLS) ubicado en la ciudad de Nueva York.

En el Bronx, específicamente.

NYC FC llamará su casa al estadio de los Yankees a partir del 2015, y el legendario campo de béisbol será donde los fans del fútbol y la pelota echen raíces por igual por sus equipos locales.

Agregando emoción, fue reciente noticia que el delantero español David Villa, de 32 años, ha sido firmado con el NYC FC. Su contrato inicia en 2015, cuando la nueva franquicia haga su debut oficial.

Fue el primer jugador fichado por el equipo.

“Es una gran alegría estar aquí en Nueva York, la mejor ciudad del mundo”, dijo desde Macombs Dam Park, donde el 31 de julio se reunió con los jóvenes para un “picadito”, una práctica informal de futbol.

Aproximadamente 50 niños y Villa participaron en pequeños juegos, haciendo ejercicios y dando toques.

South Bronx United sirve a más de 600 niños.

South Bronx United serves over 600 children.

Los niños eran de South Bronx United, un programa de escuela de verano que sirve a 600 niños entre las edades de 4 y 19 años. Es uno de los muchos patrocinios de la comunidad que el club de fútbol ha tratado de establecer.

“¡Viva Villa!, ¡Te amo!”, gritaban los niños a la estrella de fútbol.

Villa practicó con diferentes equipos de niños y niñas, y posó para fotos grupales. La tarde trajo recuerdos.

“[Esto] me recuerda cuando yo era un niño y también quería un autógrafo de mis ídolos”, recordó en español, “No se necesita mucho para hacer felices a los niños”.

La decisión de Villa de dejar atrás la reconocida liga europea y desplazarse a Estados Unidos sorprendió a algunos observadores.

Pero Villa cree que la MLS ha mejorado desde hace algún tiempo. Dijo que cree que se ha convertido en una liga muy competitiva y se ha comprometido a ayudarla a crecer.

“He ganado todos los títulos posibles en Europa”, comentó. “Quiero empezar de nuevo en una parte diferente del mundo”.

En el campo.

On the field.

Villa actualmente posee el récord de máximo goleador de la selección española y el máximo goleador de España en los partidos del Mundial. En 2010 marcó cinco goles y llevó a su país a la victoria de la Copa del Mundo en Sudáfrica.

Pero Brasil 2014 fue otra historia.

Después de las pérdidas frente a Holanda y Chile, España sería eliminada de la competencia.

En lo que resultaría ser su último partido con la selección nacional, Villa anotó un gol final contra Australia.

Se fue llorando.

“Quería seguir jugando”, dijo. “Tenía otras expectativas y no quería irme a casa”.

Él no es la única estrella europea uniéndose al equipo de Nueva York. El mayor goleador de todos los tiempos del Chelsea, el mediocampista Frank Lampard, también ha firmado para comenzar la temporada 2015 en el Yankee Stadium.

“Nunca hemos jugado juntos pero lo conozco muy bien”, dijo Villa. “Él es un gran jugador”.

NYC FC jugará como local en el Yankee Stadium a partir de 2015.

NYC FC jugará como local en el Yankee Stadium a partir de 2015.

Antes de hacer su traslado oficial a Nueva York, Villa pasará una temporada en Australia, donde jugará para Melbourne City FC, ​​un club hermano de NYC FC.

Claudio Reyna, un futbolista estadounidense retirado, funge ahora como director de operaciones de futbol de NYC FC.

Reyna dijo que hay un nicho en la ciudad para el futbol. Ha habido verdadero entusiasmo de los aficionados, agregó, uno que se está cumpliendo con inversión significativa y gran atención para armar una experiencia deportiva dinámica.

“La calidad del producto es lo principal”, dijo. “Si las personas vienen al estadio y ven un buen partido, querrán venir de nuevo”.

Para más información sobre el Club de Futbol de la ciudad de Nueva York, por favor visite www.nycfc.com.