“A stain on our nation’s soul”
“Una mancha en el alma de nuestra nación”

  • English
  • Español

“A stain on our nation’s soul

Call for migrant families to be reunited

Story and photos by Gregg McQueen

“[This] is nothing short of state-sponsored child abuse,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

“[This] is nothing short of state-sponsored child
abuse,” said Borough President Rubén Díaz Jr.

Calling it a “humanitarian crisis orchestrated by the President” and “a stain on our nation’s soul,” Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. slammed the Trump administration’s policy of separating migrant children from their families at the U.S.-Mexico border.

Díaz organized a rally and prayer vigil in support of families ripped apart by the administration’s “zero tolerance” policy of migrants entering the country, and in recognition of the estimated 700 separated children currently being housed in New York City, including some in the Bronx.

“What we are seeing at the southern border is nothing short of state-sponsored child abuse,” Díaz said at the rally, held June 22 on the steps of Bronx Borough Hall.

The event drew religious leaders and a host of elected officials, who demanded that children taken from their families be immediately returned to their parents.

There are hundreds of separated children now in New York shelters.

There are hundreds of separated children now
in New York shelters.

In attendance were Congressmember Joseph Crowley; Public Advocate Letitia James; State Senators Jamaal Bailey, Jeff Klein and Jose Marcos Serrano and Luis Sepúlveda; State Assemblymembers Marcos Crespo, Nathalia Fernández, José Rivera; and City Councilmembers Andy King, Vanessa Gibson and Mark Gjonaj.

The electeds and clergy locked their arms and sang gospel anthem “We Shall Overcome.”

Father Eric Cruz of Catholic Charities of New York, said he just arrived from the U.S.-Mexico border, where he and 39 other faith leaders from around the country met with detained families.

Lawyers from Catholic Charities of New York meet with every child placed in federal custody in New York State.

“We struggle to represent and reunite children with their moms and dads,” reads a statement released by the organization. “Join us in helping these families and please support our work with separated immigrant children.”

“[We were] meeting with fathers separated from their wives, asking ‘Where is she?’[and with] four and five-year-olds asking ‘Where is Mami?’” Cruz said. “If it’s not us now taking a stand and speaking loudly, then when? And if it’s not us, then who?”

The Department of Homeland Security (DHS) has said that more than 2,300 children have been separated from their parents since May. Last week, it was learned that children separated at the border are being held at several New York locations, including East Harlem and the Bronx.

Though President Trump signed an executive order on June 20 to end family separations at the border – families would be kept together, with children being detained with their parents – officials at the rally said that great harm had already been done.

Protestors gathered on the Grand Concourse.

Protestors gathered on the Grand Concourse.

“There’s something morally wrong with this President,” remarked James. “That’s why we are here today, to say that we are all outraged by this President, outraged by his actions. How dare he put children, babies in jail.”

“The Scriptures talk about the sacred place of family, the sacred place of a mother,” said Bishop Angelo Rosario of the Bronx Clergy Task Force. “It is the right thing to do to keep the families together. [This policy] is an abomination before the presence of God.”

James said the federal government needs to issue a plan of action for reuniting families and advised that she issued a letter to Attorney General Jeff Sessions requesting that be done.

Crowley explained that a contingent of Congressmembers had visited a detention center in Texas, to witness what was happening with immigrants being detained there. He called on Americans to voice their opposition to the Trump administration’s immigration policies, noting that President Trump issued his executive order following a public outcry regarding child separations.

“If it’s not us now taking a stand and speaking loudly, then when?” asked Father Eric Cruz.

“If it’s not us now taking a stand and speaking
loudly, then when?” asked Father Eric Cruz.

“When you speak out, you can move mountains,” he remarked.

Cruz said that some children from the U.S-Mexico border are being housed at Children’s Village, a child services agency in Dobbs Ferry. Other children are spread out among other partner agencies in the New York City area, he said, estimating there were about 170 children from the border now being housed at Catholic Charities partner agencies.

He said the children are given medical and mental health assistance, and stressed that the agencies attempt to contact their family members.

“The goal is always reunion, and then continued services if they’re staying in New York, bridge them if they’re going to another location,” Cruz said.

He remarked that the children are having a difficult time since being relocated.

In attendance was Marjorie Velázquez, founder of Bronx Women United.

In attendance was Marjorie Velázquez, founder
of Bronx Women United.

“There’s trauma. They’re not only coming to another country, they’re separated from their families,” said Cruz, who acknowledged that reunification of families was unlikely to be a quick process.

“A lot of its going to be dependent on how we work with the law, getting the acts changed, but we will continue to work with them as long as necessary,” he said.

 

For additional information on the work of Catholic Charities, please visit bit.ly/2IfTtLO .

“Una mancha en el alma de nuestra nación”

Historia y fotos por Gregg McQueen

Un frente unido.

Un frente unido.

Llamándola una “crisis humanitaria orquestada por el presidente” y “una mancha en el alma de nuestra nación”, Rubén Díaz Jr., presidente del condado del Bronx, criticó la política de la administración Trump de separar a los niños migrantes de sus familias en la frontera entre Estados Unidos y México.

Díaz organizó una manifestación y una vigilia de oración en apoyo a las familias destrozadas por la política de “tolerancia cero” de inmigrantes que ingresan al país, y en reconocimiento a los aproximadamente 700 niños separados que actualmente se encuentran en la ciudad de Nueva York, incluidos algunos en el Bronx.

“Lo que estamos viendo en la frontera sur es nada menos que abuso infantil patrocinado por el estado”, dijo Díaz en la manifestación, celebrada el 22 de junio en las escalinata del Ayuntamiento del condado del Bronx.

El evento atrajo a líderes religiosos y una gran cantidad de funcionarios electos, quienes exigieron que los niños retirados de sus familias fueran devueltos inmediatamente a sus padres.

"Las escrituras hablan sobre el lugar sagrado de la familia, del lugar sagrado de una madre", dijo el obispo Ángelo Rosario de la Fuerza de Tarea del Clero del Bronx.

“Las escrituras hablan sobre el lugar sagrado de
la familia, del lugar sagrado de una madre”, dijo
el obispo Ángelo Rosario de la Fuerza de Tarea
del Clero del Bronx.

Asistieron el congresista Joseph Crowley; la defensora pública Letitia James; los senadores estatales Jamaal Bailey, Jeff Klein y José Marcos Serrano; los asambleístas estatales Marcos Crespo, Nathalia Fernández, José Rivera y Luis Sepúlveda; y los concejales Andy King, Vanessa Gibson y Mark Gjonaj

Los funcionarios electos y clérigos entrelazaron sus brazos y cantaron el himno góspel “Venceremos”.

El padre Eric Cruz, de Caridades Católicas de Nueva York, dijo que acaba de llegar de la frontera entre Estados Unidos y México, donde él y otros 39 líderes religiosos de todo el país se reunieron con familias detenidas.

Abogados de Caridades Católicas de Nueva York se reúnen con todos los niños que se encuentran bajo custodia federal en el estado de Nueva York.

“Luchamos por representar y reunir a los niños con sus madres y padres”, se lee en un comunicado publicado por la organización. “Únase a nosotros para ayudar a estas familias y apoye nuestra labor con niños inmigrantes separados”.

"[Esto] es nada menos que abuso infantil patrocinado por el estado", dijo el presidente del condado, Rubén Díaz Jr.

“[Esto] es nada menos que abuso infantil
patrocinado por el estado”, dijo el presidente del
condado, Rubén Díaz Jr.

“[Estuvimos] reunidos con padres separados de sus esposas, quienes preguntaban: ¿dónde está ella?, [y con] niños de cuatro y cinco años preguntando: ¿dónde está mami?”, dijo Cruz. “Si no somos nosotros los que nos levantemos y hablamos en voz alta ahora, ¿entonces, cuándo?, y si no somos nosotros, ¿entonces quién?”.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) ha dicho que más de 2,300 niños han sido separados de sus padres desde mayo. La semana pasada, se supo que los niños separados en la frontera están siendo retenidos en varios lugares de Nueva York, incluyendo East Harlem y el Bronx.

Aunque el presidente Trump firmó una orden ejecutiva el 20 de junio para poner fin a las separaciones familiares en la frontera -las familias serán mantenidas juntas, con los niños detenidos con sus padres- los funcionarios en la manifestación dijeron que ya se ha hecho un gran daño.

“Hay algo moralmente malo con este presidente”, comentó James. “Es por eso que estamos aquí hoy, para decir que estamos indignados por este presidente, indignados por sus acciones. ¿Cómo se atreve a poner niños y bebés en la cárcel?”.

Hay cientos de niños separados ahora en refugios de Nueva York.

Hay cientos de niños separados ahora en
refugios de Nueva York.

“Las escrituras hablan sobre el lugar sagrado de la familia, del lugar sagrado de una madre”, dijo el obispo Ángelo Rosario, de la Fuerza de Tarea del Clero del Bronx. “Es lo correcto mantener a las familias unidas. [Esta política] es una abominación ante los ojos de Dios”.

James dijo que el gobierno federal necesita emitir un plan de acción para reunir a las familias, e informó que envió una carta al fiscal general Jeff Sessions solicitando que se haga.

Crowley explicó que un contingente de miembros del Congreso visitó un centro de detención en Texas para presenciar lo que sucede con los inmigrantes detenidos ahí. Hizo un llamado a los estadounidenses para que expresen su oposición a las políticas de inmigración de la administración Trump, y señaló que el presidente Trump emitió su orden ejecutiva tras una protesta pública en relación con los niños separados.

“Cuando hablas, puedes mover montañas”, comentó.

Cruz dijo que algunos niños de la frontera de Estados Unidos y México están siendo alojados en Children’s Village, una agencia de servicios infantiles en Dobbs Ferry. Otros niños se reparten entre otras agencias asociadas en el área de la ciudad de Nueva York, dijo, estimando que había alrededor de 170 niños de la frontera que ahora se encuentran en agencias asociadas de Caridades Católicas.

Dijo que los niños reciben asistencia médica y de salud mental, y destacó que las agencias intentan contactar a los miembros de su familia.

“El objetivo es siempre reunirlos, y luego continuar con los servicios si se quedan en Nueva York, tender un puente si van a otro lugar”, dijo Cruz.

Los manifestantes se reunieron en Grand Concourse.

Los manifestantes se reunieron en Grand Concourse.

Comentó que los niños están pasando por un momento difícil desde que fueron reubicados.

“Hay trauma. No solo vienen a otro país, están separados de sus familias”, dijo Cruz, reconociendo que es poco probable que la reunificación de las familias sea un proceso rápido.

“Mucho dependerá de cómo trabajemos con la ley, de que se modifiquen los actos, pero continuaremos trabajando con ellos el tiempo que sea necesario”, dijo.

 

Para obtener información adicional sobre el trabajo de Caridades Católicas, por favor visite bit.ly/2IfTtLO .