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Grocery owner lauded for combatting food insecurity

By Gregg McQueen

“It feels amazing to do something for the community,” said store owner Marvin Cruz.

Of New York City’s five boroughs, the Bronx has the highest level of food insecurity.

Marvin Cruz is doing all he can to help change that.

Cruz, the owner of Food Fair Fresh Market on East 163rd Street, has been collaborating with Urban Health Plan (UHP) to provide emergency food at community pop-up events.

During the pandemic, Cruz’s store also set up a specialized phone line for elderly UHP patients to place food orders that will be delivered to their home.

Food items were distributed.

“[We] wanted to set up a program that made it convenient for seniors to get food without coming out of their house,” Cruz said. “We deliver it right to their door, following all of the Covid protocols.”

“It was a good feeling to know that we could deliver food to people in need during difficult times,” he said.

On May 5, UHP hosted a food distribution event at Field of Dreams Park, giving away shelf-stable items such as rice, beans, tuna, and peanut butter to over 500 families. The distribution was made possible by funding from City Councilmember Rafael Salamanca, with food provided by Food Fair Fresh Market.

Cruz and his staff were honored for combatting food insecurity.

At the event, UHP and Salamanca presented a proclamation to Cruz in recognition of his work helping to feed Bronx residents.

“It feels amazing to do something for the community that’s been supporting our store for so many years,” Cruz said.

One week earlier, Cruz and UHP held a similar food giveaway to provide fresh fruits and vegetables to local residents.

“As a business owner, it’s sometimes about turning a profit. But [Cruz] is also about helping the community and we’re grateful for that,” said UHP President and Chief Executive Officer Paloma Izquierdo-Hernández.

The distribution event was held at Field of Dreams Park.

Since March 2020, 46 percent of Bronx residents have experienced food hardship, according to a survey by the Robin Hood Foundation.

When Covid-19 first hit, “the supermarkets and the stores were empty,” Salamanca said.

“Individuals did not have money to purchase food, certain businesses were price gouging. We knew we needed to do something and do something fast,” he said. “My office, in collaboration with Urban Health Plan, we started to have food distributions throughout the South Bronx. We’ve fed thousands and thousands of families during this pandemic.”

“We’re grateful,” said said UHP President and CEO Paloma Izquierdo-Hernández.

A network of Federally Qualified Community Health Centers, UHP partnered with the city’s Health Department on an initiative called Shop Healthy Bronx. Through the program, UHP worked with local store owners to increase the community’s access to healthier food.

“It was always a challenge to make healthier food recommendations to our patients. They would often tell us that they could not find the food that we were recommending,” said Elvira Rella, Director of Nutrition of UHP.

“Little by little, we started to see changes,” she said. “We started to see bodegas with baskets of apples, oranges, and bananas on their counters. We began to see water at eye level, healthy lunch combos, and access to healthy snacks.”

Over 500 families were provided nutritional resources.

Since launching in 2012, 30 businesses – including supermarkets, bodegas, delis, pharmacies, a pizzeria and a bakery – have participated in Shop Healthy Bronx.

At UHP, every patient is screened for food insecurity. Those in need are able to get food on the spot from an onsite pantry.

“Food insecurity in this community has always been an issue. It’s nothing new,” Rella said. “The last three years, we’ve had a food pantry. We used to refer people out for help at other places. But now, when we have a patient who is food insecure, we can address it ourselves.”

“We’ve fed thousands and thousands of families during this pandemic,” said Councilmember Rafael Salamanca.

Izquierdo-Hernández remarked that UHP’s emergency food services are impacting more than just its individual patients.

“When you deal with one patient, that patient has a family, that family has children and an extended family,” she said. “The word gets out.”

According to Rella, UHP has not witnessed a decline in food insecurity among its patients from the early days of the pandemic.

“People are still unemployed. The price of food has skyrocketed,” she said. “The need is so great.”

For more, please visit urbanhealthplan.org.

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Reconocido un propietario local por combatir la inseguridad alimentaria

Por Gregg McQueen

“Se siente fantástico hacer algo por la comunidad”, dijo el propietario de la tienda, Marvin Cruz.

De los cinco condados de la ciudad de Nueva York, el Bronx es el que tiene el mayor nivel de inseguridad alimentaria.

Marvin Cruz está haciendo todo lo posible para ayudar a cambiar esta situación.

Cruz, propietario de Food Fair Fresh Market, en la calle 163 este, ha estado colaborando con el Urban Health Plan (UHP) para proveer alimento de emergencia en eventos emergentes de la comunidad.

Durante la pandemia, la tienda de Cruz también habilitó una línea telefónica especializada para que los pacientes mayores de UHP pudieran hacer pedidos de comida que se les entregaría en su casa.

Se distribuyeron alimentos.

“Queríamos crear un programa que permitiera a los adultos mayores recibir alimentos sin tener que salir de su casa”, dijo Cruz. “Los entregábamos directamente en su puerta, siguiendo todos los protocolos de Covid”.

“Era una buena sensación saber que podíamos entregar alimentos a personas necesitadas en momentos difíciles”, dijo.

El 5 de mayo, UHP organizó un evento de distribución de alimentos en el parque Field of Dreams, en el que se repartieron artículos de primera necesidad como arroz, frijoles, atún y mantequilla de cacahuete a más de 500 familias. La distribución fue posible gracias a la financiación del concejal Rafael Salamanca, con alimentos proporcionados por Food Fair Fresh Market.

Cruz y su personal fueron distinguidos por combatir la inseguridad alimentaria.

En el acto, UHP y Salamanca entregaron una proclama a Cruz en reconocimiento a su labor de ayuda a la alimentación de los residentes del Bronx.

“Se siente increíble hacer algo por la comunidad que ha estado apoyando nuestra tienda durante tantos años”, dijo Cruz.

Una semana antes, Cruz y UHP realizaron una entrega similar de alimentos para proporcionar frutas y verduras frescas a los residentes locales.

“Como propietario de un negocio, a veces se trata de generar ganancias. Pero [Cruz] también trata de ayudar a la comunidad y estamos agradecidos por ello”, dijo la presidenta y directora general de UHP, Paloma Izquierdo-Hernández.

El acto de distribución se celebró en el parque Field of Dreams.

Desde marzo de 2020, el 46% de los residentes del Bronx han sufrido dificultades alimentarias, según una encuesta de la Fundación Robin Hood.

Cuando la Covid-19 golpeó por primera vez, “los supermercados y las tiendas estaban vacías”, dijo Salamanca.

“Las personas no tenían dinero para comprar alimentos, y algunos negocios estaban abusando de los precios. Sabíamos que teníamos que hacer algo y rápido”, dijo. “Mi oficina, en colaboración con Urban Health Plan, empezó a hacer distribuciones de alimentos por todo el sur del Bronx. Hemos alimentado a miles y miles de familias durante esta pandemia”.

“Estamos agradecidos”, dijo la presidenta y directora general de UHP, Paloma Izquierdo-Hernández.

UHP, una red de centros de salud comunitarios con calificación federal, se asoció con el Departamento de Salud de la ciudad en una iniciativa llamada Shop Healthy Bronx. A través del programa, UHP trabajó con los propietarios de tiendas locales para aumentar el acceso de la comunidad a alimentos más saludables.

“Siempre fue un reto hacer recomendaciones de alimentos más saludables a nuestros pacientes. A menudo nos decían que no podían encontrar los alimentos que les recomendábamos”, dijo Elvira Rella, directora de nutrición de UHP.

“Poco a poco, empezamos a ver cambios”, dijo. “Empezamos a ver bodegas con cestas de manzanas, naranjas y plátanos en sus mostradores. Empezamos a ver agua a la altura de los ojos, combos saludables para el almuerzo y acceso a bocadillos saludables.”

Más de 500 familias recibieron recursos nutricionales.

Desde su lanzamiento en 2012, 30 negocios -incluyendo supermercados, bodegas, charcuterías, farmacias, una pizzería y una panadería- han participado en Shop Healthy Bronx.

En UHP, todos los pacientes son examinados para saber si sufren de inseguridad alimentaria. Los que lo necesitan pueden obtener alimentos en el momento en una despensa in situ.

“La inseguridad alimentaria en esta comunidad siempre ha sido un problema. No es nada nuevo”, dijo Rella. “Los últimos tres años hemos tenido una despensa de alimentos. Antes derivábamos a la gente a otros lugares para que recibieran ayuda. Pero ahora, cuando tenemos un paciente con inseguridad alimentaria, podemos solucionarlo nosotros mismos”.

Izquierdo-Hernández señaló que los servicios de alimentación de emergencia de UHP tienen repercusiones más allá de sus pacientes individuales.

“Hemos alimentado a miles y miles de familias durante esta pandemia”, dijo el concejal Rafael Salamanca.

“Cuando atiendes a un paciente, ese paciente tiene una familia, esa familia tiene hijos y una familia extendida”, dijo. “Se corre la voz”.

Según Rella, UHP no ha observado una disminución de la inseguridad alimentaria entre sus pacientes desde los primeros días de la pandemia.

“La gente sigue sin trabajo. El precio de los alimentos se ha disparado”, dijo. “La necesidad es muy grande”.

Para más información, por favor visite urbanhealthplan.org.