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Latina sorority celebrates 25th year anniversary

Story by Sandra Evangelina García and Debralee Santos

Photos by Sandra Evangelina García and QPHOTONYC

“They are my life-long friends,” said Bronx native and National President María Díaz. Photo: QPHOTONYC

“They are my life-long friends,” said Bronx native and National President María Díaz.
Photo: QPHOTONYC

“I had an hermana in the room when I gave birth to my first child,” explained Maria Díaz.

Having a sister to cheer you on as you make your way through childbirth is not uncommon.

But the sister to which Díaz refers is one of thousands upon which she can rely, to see her through difficult moments, and those to celebrate.

“I traveled with hermanas,” she said. “They are my confidants; they are my life-long friends.”

The sisterhood to which Díaz refers is Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi, the first Latina-focused sorority founded at an Ivy League institution.

Established in 1988 at Cornell University, Lambda Pi Chi is committed to three ideals: community (la comunidad), culture (la cultura latina); and sisterhood (la hermandad). “I’ve had hermanas with me at all points of my life,” explained Díaz, who serves as the National President.

Composed of undergraduate, graduate and professional women, Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi Sorority, Inc. seeks to unify women through the promotion of community service programs that highlight the contributions of women and people of color.

This past Sat., Apr. 13th, Lambda Pi Chi capped off a week-long series of events celebrating a significant milestone: its 25th anniversary.

And while most sororities might more readily be associated with socials as relates merely to parties, these women have assumed causes with a far more cultural, academic, and yes, social bent.

Capturing the moment. Photo: Sandra E. García

Capturing the moment.
Photo: Sandra E. García

The sorority is particularly focused on the dedication and promotion of public service and cultural awareness, with an emphasis on Latino history, contributions, and experiences.

The hermanas have banded together to spearhead mentoring initiatives and volunteer drives, including over 75 hours of service in the aftermath of Hurricane Sandy, in which over a dozen hermanas helped sort, pack and distribute goods to those in need in four separate locations across the region.

Other instances include currently enrolled undergraduates taking “alternative” spring breaks, as did Saira Thadani and Nathalie Vera, who devoted their vacation time to constructing a boarding school for indigenous children in Guatemala.

And the organization’s mission – to empower women by providing a supportive network dedicated to each hermana’s personal and professional advancement – seems to be working.

The organization boasts a 98% undergraduate rate, and 40% of those graduates go on to attain either one or multiple advanced degrees.

The evening’s dinner gala event, titled “Celebrating Twenty Five Year of (RE)Defining Leadership,” was held at the Loeb Boathouse in Central Park and El Diario/La Prensa’s Publisher and CEO Rossana Rosado as keynote speaker.

It featured hundreds of smiling women swathed in elaborate gowns in rich hues rushing to trade embraces. They were of all ages, and among them were veterinarians, doctors, teachers, lawyers, mothers and friends – y hermanas.

The hermanas of Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi celebrated the organization’s 25th year anniversary at the Loeb Boathouse. Photo: QPHOTONYC

The hermanas of Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi celebrated the organization’s 25th year anniversary at the Loeb Boathouse. Photo: QPHOTONYC

Though Lambda Pi Chi is a nationwide sorority, it has 21 undergraduate chapters concentrated on the Eastern seaboard, and many, including Díaz, hail from local neighborhoods in the Bronx and northern Manhattan.

“Tonight is important to me because it represents the strength and unity in our organization,” said Bronx resident Melissa López Jones, who joined while at Cornell University in 1995. “We stick together and support each other. This organization has given me a group of people that I know will always be there.“

For Zuleika Sánchez, the evening served to revive life-long bonds and to herald the ongoing growth of the organization.

“When I became an hermana, we were celebrating our tenth anniversary,” said Sánchez, an hermana since 1998, who serves as principal at Sheridan Preparatory Academy in Albany.

“Meeting new sisters and seeing the organization grow in the past 15 years is an amazing thing,” she marveled. “Just to know that the bond you created, no matter how long you haven’t seen someone, is still there is wonderful.”

“This is a life-changing organization,” said Claribel Jiménez. Photo: QPHOTONYC

“This is a life-changing organization,” said Claribel Jiménez.
Photo: QPHOTONYC

Washington Heights native Claribel Jiménez joined in 2008 at Rochester University, and said that the organization helped her recreate herself.

“This is a life-changing organization,” said Jiménez. “I fell in love with how genuine the girls in Lambda Pi Chi were.”

“I used to be the shyest girl in the world,” she added. “ Getting to know these girls and seeing how they turned into leaders on campus, I turned [into] a leader well.”

As the evening wore on, awards were presented and the music swelled.

So did the pride.

“We are finding our niche in the community,” said Díaz. “We are not only a family; we are a corporation. It’s been tremendous growth in the last 25 years. “

For more on Lambda Pi Chi, please visit www.lambdapichi.org.

Hermandad Latina celebra su 25 aniversario

Historia por Sandra Evangelina García y Debralee Santos

Fotos por by Sandra Evangelina García y QPHOTONYC

“They are my life-long friends,” said Bronx native and National President María Díaz. Photo: QPHOTONYC

“son mis amigas de toda la vida” dijo La Nativa del Bronx y Presidente Nacional María Díaz.

“Tenía una hermana en el cuarto cuando di a luz a mi primer hijo”, explicó María Díaz. El tener una hermana alentándote mientras estas de parto no es poco común. Pero la hermana a la que Díaz se refiere es una de las miles con las que ella puede contar, para verla a través de momentos difíciles, y aquellos para celebrar.

“Viajé con hermanas”, dijo ella. “Ellas son mis confidentes; son mis amigas de toda la vida”.

La hermandad a la que Díaz se refiere es Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi, la primera hermandad enfocada en latinas fundada en una institución de las universidades Ivy.

Establecida en el 1988 en la Universidad Cornell, Lambda Pi Chi está comprometida con tres ideales: la comunidad, cultura latina y la hermandad. “Tengo hermanas conmigo en todos los momentos de mi vida”, explicó Díaz, quien sirve de presidenta nacional.

Compuesta por estudiantes universitarias, graduadas y mujeres profesionales, Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi chi Sorority, Inc. busca unificar a la mujer a través de la promoción de programas de servicio comunal que destacan las contribuciones de las mujeres y la gente de color. Este pasado sábado, 13 de abril, Lambda Pi Chi terminó una larga serie de eventos celebrando un importante hito: su aniversario 25.

Y mientras que la mayoría de las hermandades podrían estar mayormente asociadas con cosas sociales y fiestas, estas mujeres han asumido causas más culturales, académicas y si, también social.

The hermanas of Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda Pi Chi celebrated the organization’s 25th year anniversary at the Loeb Boathouse. Photo: QPHOTONYC

Las hermanas de Latinas Promoviendo Comunidad/Lambda PiChi celebraron el aniversario 25 de la organización. Foto: QPHOTONYC

La hermandad se centra particularmente en la dedicación y promoción de servicio público y conciencia cultural, con un énfasis en la historia latina, contribuciones y experiencias. Las hermanas se han unido para comenzar iniciativas de mentoría y ser voluntario, incluyendo más de 75 horas de servicio luego del Huracán Sandy, en el cual más de una docena de hermanas ayudaron a sortear, empacar y distribuir artículos para aquellos necesitados en cuatro localidades separadas a través de la región.

Otros casos incluyen estudiantes universitarios en actividades alternativas durante su descanso primaveral, como hicieron Saira Thadani y Nathalie Vera, quienes devoraron su tiempo de vacaciones para construir escuelas para niños indígenas en Guatemala.

Y la misión de la organización – empoderar a la mujer al proveerle una red de apoyo dedicada al avance personal y profesional de cada hermana – parece estar funcionando.

La organización cuenta con una tasa de graduados de un 98% y un 40% de los graduados continúan para alcanzar uno y varios títulos.

El evento de la cena gala de la noche, titulada “Celebrando Veinte y cinco Años de Redefinir Liderazgo”, se celebró en Loeb Boathouse en el

Many of the hermanas, or sisters, hail from neighborhoods in the Bronx, such as Ediana Ramirez. Photo: QPHOTONYC

Muchas de las hermanas, vienen de vecindarios en el Norte de Manhattan y el Bronx.

Parque Central y Rossana Rosado, editora y CEO de El Diario/La Prensa fue la oradora principal.

Presentó a cientos de sonrientes mujeres envueltas en elaborados vestidos de ricos matices. Había de todas las edades y entre ellas había veterinarias, doctoras, maestras, abogados, madres y amigos – y hermanas.

Aunque Lambda Pi Chi es una hermandad nacional, tiene 21 capítulos universitarios concentrados en la costa este y muchos, incluyendo a Díaz, vienen de vecindarios locales en el Bronx y el Norte de Manhattan.

“Esta noche es importante para mi porque representa la fuerza y la unidad en nuestra organización”, dijo la residente del Bronx, Melissa López Jones, quien se unió mientras estaba en la Universidad Cornell en el 1995. “Nos mantenemos juntas y nos apoyamos las unas a las otras. Esta organización me ha dado un grupo de personas que se siempre estarán ahí”.

Para Zuleika Sánchez, la noche sirvió para revivir lazos de mucho tiempo y para el continuo crecimiento de la organización.

“Cuando yo me convertí en hermana, estábamos celebrando nuestro décimo aniversario”, dijo Sánchez, hermana desde el 1998, quien sirve como principal de ‘Sheridan Preparatory Academy’ en Albany.

“To know that the bond you created is still there is wonderful,” said Zuleika Sánchez. Photo: Sandra E. García

“El saber que la unión que creaste todavía está ahí es maravilloso”, dijo Zuleika Sánchez.

“Conocer nuevas hermanas y ver la organización crecer en los pasados 15 años ha sido increíble”. Se maravilló e indicó, “Solo el saber que la unión que creaste, no importa cuánto haces que no vez a alguien, existe es maravilloso”.

Claribel Jiménez, nativa de Washington Heights se unió en el 2008 en la Universidad Rochester y dijo que la organización la ayudó a recrearse.

“Esta es una organización que cambia la vida”, dijo Jiménez. “Me enamoré de cuan genuinas eran las muchachas en Lambda Pi Chi”.

“Yo era la muchacha más tímida en el mundo”, añadió. “El haber conocido a estas muchachas y ver como se convertían en líderes en el recinto, también me convertí en líder”.

Según avanzaba la noche, se otorgaron premios y la música aumentó. Como también el orgullo.

“Estamos encontrando nuestro lugar en la comunidad”, dijo Diaz. “No solo somos una familia; somos una corporación. Hemos experimentado un tremendo crecimiento en los pasados 25 años”.

Para más de Lambda Pi Chi, favor de visitar www.lambdapichi.org.