A Revolutionary’s Rhythm
Un ritmo revolucionario

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A Revolutionary’s Rhythm

Story by Luis López Salgado

Photos by Joan Marcus

Following a successful run at the Public Theater, playwright, composer and actor Lin-Manuel Miranda is moving the musical Hamilton to the Richard Rodgers Theater on Broadway on July 13th for previews.

Lin-Manuel Miranda and the company of Hamilton.

Lin-Manuel Miranda and the company of Hamilton.

The production will officially open on August 6th – and the reviews to date have been rapturous.

“[This is a] show that aims impossibly high and hits its target,” raved The New York Times’ Ben Brantley. Miranda’s lyrics?

“Precisely but exuberantly chiseled,” he continued. “A marvel.”

Marilyn Stasio of Variety said the musical proved “brilliantly inventive” and “irresistible” while praising Miranda’s “amazing vision.”

And though it has yet to debut on Broadway, Hamilton has already won the Best Musical Award from the New York Drama Critics Circle, the OBIEs, the Lucille Lortel, the Outer Critics Circle and the Off-Broadway Alliance.

The musical centers on the life and times of Alexander Hamilton, one of the country’s founding fathers and architect of the country’s financial system.

But beyond having written a paper on the historical figure in high school, Miranda says he originally didn’t know very much about the man or his work.

While on a break from his previous Tony Award-winning production In the Heights, he took up Ron Chernow’s acclaimed biography. By the second chapter, Miranda realized the story had great dramatic potential – and was surprised to find it had not yet been adapted into a play or staged production.

It was the unlikely, Dickensian nature of Hamilton’s narrative that inspired Miranda.

“This was a kid from the Caribbean who wrote his way out of his circumstances,” he explained. “That resonated with all my favorite hip-hop heroes. His gift and curse is his ability to write well and quickly, with great depth of feeling and thought.”

Miranda said that writing rap lyrics afforded him the freedom to be specific and thorough in his storytelling.

“I get more words than anybody,” he said. “I can be more detailed than someone who has eight syllables for eight measures of music.”

The show’s opening song was the first one he composed for the musical – back in 2009.

And he debuted it at the White House, naturally.

The composer wanted to “tell the story of America then looking like America now.” From left to right: Daveed Diggs, Okieriete Onaodowan, Anthony Ramos, and Miranda.

The composer wanted to “tell the story of America then looking like America now.” From left to right: Daveed Diggs, Okieriete Onaodowan, Anthony Ramos, and Miranda.

The composer had been invited to the White House’s Poetry Night, and that evening in May, he performed Hamilton Mixtape, the opening number for the President, the First Lady, and their guests.

“I knew people would laugh at the incongruity of history and hip-hop,” he says.

He notes that the audience’s reaction to that first song mirrors general perceptions of Hamilton. Listeners tend to laugh but are quickly moved beyond amusement to amazement – by the lyrics’ reflection of how influential and forward-thinking Hamilton’s ideas proved to be.

In addition to writing the music and lyrics, Miranda also plays Hamilton, a role he describes as an ideal fit.

Miranda performed Hamilton Mixtape at the White House in 2009.

Miranda performed Hamilton Mixtape at the White House in 2009.

Miranda says the critical acclaim and avid public attention has surpassed his wildest expectations, though he is delighted there has been a renewed appraisal and public discussion regarding Hamilton’s legacy.

Miranda, who is of Puerto Rican and Mexican descent, has lived in the diverse neighborhoods of Northern Manhattan virtually all his life. He has long been surrounded by a rich cacophony of languages, rhythms and traditions.

The decision to recreate colonial times with an interracial, multi-ethnic cast was a deliberate choice. Miranda, director Thomas Kail and the creative team were all committed, remarked Miranda, to “tell[ing] the story of America then looking like America now, in order to eliminate any distance between contemporary audience and the story.”

“A marvel,” raved The New York Times’ Ben Brantley.

“A marvel,” raved The New York Times’ Ben Brantley.

He has consistently sought, in years of storytelling, casting and production choices, to subvert the stereotypical stage images of Puerto Ricans and Latinos as gang members or thugs seen in West Side Story and The Capeman.

“It is immensely gratifying to speak at colleges and hear students say they identify with Nina,” he notes, referring to the young In the Heights character who is the first in her family to attend college and must adjust to the ensuing cultural and social shifts.

There are more stories to tell – and he encourages emerging playwrights and composes to keep writing, and urges actors and singers to also persist in honing their craft.

“Build a community,” he advises. “Find like-minded individuals, and challenge each other so you can continue to grow artistically.”

For more information, please visit www.hamiltonbroadway.com.

Un ritmo revolucionario

Historia por Luis López Salgado

Fotos por Joan Marcus 

Daveed Diggs (center), Anthony Ramos, Carleigh Bettiol, and Thayne Jasperson.

Daveed Diggs (centro), Anthony Ramos, Carleigh Bettiol, y Thayne Jasperson.

Después de una exitosa carrera en el Teatro Public, el dramaturgo, compositor y actor Lin-Manuel Miranda muda el musical Hamilton al Teatro Richard Rodgers en Broadway el 13 de julio para preestrenos.

La producción se inaugurará oficialmente el 6 de agosto.

Las críticas han sido entusiastas.

“[Este es un] espectáculo que apunta imposiblemente alto e impacta en su objetivo,” deliró Ben Brantley del New York Times. ¿Las letras de Miranda?

“Precisas pero exuberantemente cinceladas”, continuó. “Una maravilla”.

Marilyn Stasio, de Variety, dijo que el musical resultó “brillantemente inventivo” e “irresistible”, mientras que alaba la “increíble visión” de Miranda.

Y a pesar de que aún no se ha estrenado en Broadway, Hamilton ya ha ganado el premio al mejor musical del New York Drama Critics Circle, los Obies, el Lucille Lortel, el Outer Critics Circle y el Off-Broadway Alliance.

El musical se centra en la vida y la época de Alexander Hamilton, uno de los padres fundadores y arquitecto del sistema financiero del país.

Pero más allá de haber escrito un documento sobre el personaje histórico en la preparatoria, Miranda dice que inicialmente no sabía mucho sobre el hombre o su trabajo.

From left to right: Carleigh Bettiol, Miranda, Leslie Odom Jr., and Anthony Ramos.

De izquierda a derecha: Carleigh Bettiol, Miranda, Leslie Odom Jr. y Anthony Ramos.

Mientras estaba en un descanso de su anterior producción ganadora del premio Tony In the Heights, tomó la aclamada biografía de Ron Chernow. Por el segundo capítulo, Miranda se dio cuenta de que la historia tenía un gran potencial dramático y se sorprendió al descubrir que todavía no había sido adaptada a una obra de teatro ni montada en una producción.

Fue la naturaleza poco probable de Dickens sobre la narrativa de Hamilton la que inspiró a Miranda.

“Este era un niño del Caribe que escribió su manera de salir de su situación”, explicó. “Eso resonó con todos mis héroes favoritos del hip-hop. Su don y maldición es su habilidad para escribir bien y rápidamente, con gran profundidad de sentimiento y pensamiento”.

“This was a kid from the Caribbean who wrote his way out of his circumstances,” says Miranda.

“Este era un niño del Caribe que escribió su manera de salir de su situación”, dice Miranda.

Miranda dijo que escribir letras de rap le dio la libertad de ser específico y minucioso en su narración.

“Tengo más palabras que nadie”, dijo. “Puedo ser más detallado que alguien que tiene ocho sílabas para ocho medidas musicales”.

La primera canción del espectáculo fue la primera que compuso para el musical en el 2009.

Y la debutó en la Casa Blanca, naturalmente.

El compositor fue invitado a la Noche de Poesía de la Casa Blanca, donde interpretó Hamilton Mixtape, el número de apertura, para el Presidente, la Primera Dama y sus invitados.

“Sabía que la gente se reiría de la incongruencia de la historia y el hip-hop”, dijo.

Él señala que la reacción del público a la primera canción refleja las percepciones generales de Hamilton. Los oyentes tienden a reírse, pero se mueven rápidamente de la diversión al asombro por la reflexión de las letras respecto a lo influyentes, y con visión de futuro, que demostraron ser las ideas de Hamilton.

Además de escribir la música y las letras, Miranda también interpreta a Hamilton, un papel que él describe como un ajuste perfecto.

Miranda dice que el reconocimiento de la crítica y la ávida atención del público han superado sus expectativas más optimistas a pesar de estar encantado porque ha habido una valoración renovada y una discusión pública sobre el legado de Hamilton.

The President and the First Lady at Poetry Night.

El Presidente y la Primera Dama en la Noche de Poesía.

Miranda, quien es de ascendencia puertorriqueña y mexicana, ha vivido en los diversos barrios del norte de Manhattan prácticamente toda su vida. Él ha estado rodeado, por mucho tiempo, de una rica cacofonía de idiomas, ritmos y tradiciones.

La decisión de recrear la época colonial con un elenco interracial, multiétnico, fue una elección deliberada. Miranda, el director Thomas Kail y el equipo creativo, se comprometieron  a “contar la historia de la América de entonces como la América de hoy con el fin de eliminar cualquier distancia entre el público contemporáneo y la historia”.

Él ha buscado constantemente, en los años de narración, elecciones de reparto y producción para subvertir las imágenes teatrales estereotipadas de los puertorriqueños y latinos como miembros de pandillas o matones vistas en West Side Story y The Capeman.

From left to right: Phillipa Soo, Renee Elise Goldsberry, and Jasmine Cephas Jones.  

De izquierda a derecha: Phillipa Soo, Renee Elise Goldsberry y Jasmine Cephas Jones.

“Es sumamente gratificante hablar en universidades y escuchar a las estudiantes decir que se identifican con Nina”, señala, refiriéndose al personaje de In the Heights que es la primera en su familia en asistir a la universidad y debe adaptarse a los cambios culturales y sociales consiguientes.

Hay más historias que contar y alienta a los dramaturgos y compositores emergentes a seguir escribiendo, e insta a los actores y cantantes a persistir también afinando su oficio.

“Construyan una comunidad”, aconseja. “Encuentren personas con ideas afines y busquen desafiarse unos a otros para que puedan seguir creciendo artísticamente”.

Para más información por favor visite www.hamiltonbroadway.com.