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A promise fulfilled
Una promesa cumplida

A promise fulfilled

New school building expands charter school’s mission

Story and photos by Gregg McQueen


Parents, students and faculty celebrated the ribbon-cutting at the Bronx Academy of Promise.
Parents, students and faculty celebrated the ribbon-cutting at the Bronx Academy of Promise.

As the sun beamed down on the Bronx Academy of Promise’s stunning new school building on Inwood Avenue, principal Catherine Jackvony took a moment to compose her emotions.

The dedication of a new site for the charter school was a day she thought would never come.

The school previously operated out of a cramped space on River Avenue that featured no windows and offered only 5,000 square feet of space.

“We’ve had so many issues in the past and have spent five years seeking a new building,” said Jackvony.

For a while, it seemed uncertain that Bronx Academy of Promise would even survive.

“But we didn’t waver,” remarked Jackvony. “We carved a beautiful school out of an unknown situation.”

On Wed., Sept 4th, faculty members, students, parents and supporters gathered at the entrance to the Academy’s new facility for a ribbon-cutting ceremony to celebrate the school’s official opening.

“Today, I have the strength to believe in dreams,” said Principal Catherine Jackvony.
“Today, I have the strength to believe in dreams,” said Principal Catherine Jackvony.

Eager students, due to commence classes on September 9, marveled at the size of the new building, which most were seeing for the first time.

“This is a big school,” exclaimed student Jah-mir Quilden, who was about to start first grade at the Academy.

Kindergartner Samuel Sardokie remarked that he was “very excited” to attend classes at the expanded site.

The smell of fresh paint filled the air, and all of the school supplies were brand new. There was a festive air to the occasion, as balloons adorned the entranceway and a few student musicians entertained the crowd.

After student María Velásquez led attendees in the Pledge of Allegiance, guest speakers took to the stage to praise the Academy.

Rev. Michael Carrión, of the Promised Land Covenant Church, told the crowd that he hoped the school would help put local youngsters, who dwell in an often troubled community, on the road to a better life.

“People ask all the time, ‘Can anything good come out of the South Bronx?’,” said Carrión. “I say, yes. That something is our children.”

“Very excited,” was how kindergartner Samuel Sardokie, here with his father Prince, described himself.
“Very excited,” was how kindergartner Samuel Sardokie, here with his father Prince, described himself.

Carrión also commended Bronx Academy of Promise students for winning a national competition and a $10,000 grant for designing a computer application for improving math skills in children.

Assemblymember Vanessa Gibson spoke as well, noting, “We must remember that education is the foundation of our being, and the pathway to the future.”

The burgeoning charter school once held classes up to third grade, but will now teach students up to seventh grade.

More than 400 children are enrolled for the fall 2013 semester.

The school aims for a holistic approach to learning by incorporating lessons on a particular topic into all subject areas.

Jackvony said that the new facility is a testament to what can happen when those involved in education work hard enough to achieve a goal.

She remarked, “Today, I have the strength to believe in dreams.”

For more on the Bronx Academy of Promise, please visit www.bronxacademyofpromise.com or call 718.681.8275.

Una promesa cumplida

Nuevo edificio escolar amplía la misión de la escuela chárter

Historia y fotos por Gregg McQueen


Parents, students and faculty celebrated the ribbon-cutting at the Bronx Academy of Promise.
Padres, estudiantes y profesores celebraron el corte de cinta de la Academy of Promise del Bronx.

A medida que el sol radiante caía en la Academy of Promise del Bronx, el nuevo e impresionante edificio escolar de la avenida Inwood, la directora Catherine Jackvony tomó un momento para componer sus emociones.

La dedicación de un nuevo sitio para la escuela chárter fue un día que pensó nunca llegaría.

La escuela anteriormente operaba en un espacio reducido en la avenida River, sin ninguna ventana y ofrecía apenas 5,000 pies cuadrados de espacio.

“Hemos tenido muchos problemas en el pasado, hemos pasado cinco años buscando un nuevo edificio”, dijo Jackvony.

Durante un tiempo, parecía seguro que Academy of Promise del Bronx no sobreviviría.

“Pero no vaciló”, comentó Jackvony. “Hemos sacado una escuela hermosa de una situación desconocida”.

El miércoles 4 de septiembre, los profesores, estudiantes, padres y simpatizantes se reunieron a la entrada de las nuevas instalaciones de la Academia para una ceremonia de corte de cinta y celebrar la inauguración oficial de la escuela.

“Today, I have the strength to believe in dreams,” said Principal Catherine Jackvony.
“Hoy tengo la fuerza para creer en los sueños”, dijo la directora Catherine Jackvony.

Estudiantes ansiosos por comenzar las clases el 9 de septiembre, se maravillaron con el tamaño del nuevo edificio, que la mayoría estaban viendo por primera vez.

“Esta es una gran escuela”, exclamó el estudiante Jah-mir Quilden, quien está a punto de comenzar el primer grado en la Academia.

El estudiante de preescolar Samuel Sardokie comentó que estaba “muy emocionado” de asistir a clases en el nuevo lugar.

El olor a pintura fresca llenó el aire y todos los útiles escolares eran nuevos. Había un aire festivo en la ocasión, mientras globos adornaban la puerta de entrada y unos estudiantes de música entretuvieron a la multitud.

Después, la estudiante María Velásquez dirigió a los asistentes en el juramento de fidelidad y oradores invitados subieron al escenario para elogiar a la Academy.

El Rev. Michael Carrión, de la Iglesia del Pacto de la Tierra Prometida, dijo a la multitud que espera que la escuela ayude a los jóvenes locales que habitan en una comunidad a menudo perturbada, a llevarlos por el camino hacia una vida mejor.

“La gente me pregunta todo el tiempo: “¿Puede algo bueno salir del sur del Bronx?”, dijo Carrión. “Yo respondo que sí. Ese algo son nuestros hijos”.

“Very excited,” was how kindergartner Samuel Sardokie, here with his father Prince, described himself.
“Muy emocionado”, fue como el estudiante de preescolar Samuel Sardokie, aquí con su padre, Prince, se describió a sí mismo.

Carrión también elogió a los estudiantes de Academy of Promise del Bronx por ganar un concurso nacional y una subvención de $10,000 dólares para el diseño de una aplicación para la mejora de las habilidades matemáticas de los niños.

La asambleísta Vanessa Gibson habló también, señalando que “debemos recordar que la educación es la base de nuestro ser y el camino hacia el futuro”.

La floreciente escuela chárter alguna vez dio clases hasta el tercer grado, pero ahora enseñará a los estudiantes hasta séptimo grado.

Más de 400 niños están inscritos para el semestre de otoño de 2013.

La escuela tiene como objetivo un enfoque toalo para el aprendizaje mediante la incorporación de lecciones sobre un tema concreto en todas las materias.

Jackvony dijo que la nueva instalación es un testimonio de lo que puede suceder cuando las personas involucradas en la educación trabajan lo suficientemente duro para alcanzar una meta.

Ella comentó: “Hoy tengo la fuerza para creer en los sueños”.

Para más información sobre la Academy of Promise del Bronx, por favor visite www.bronxacademyofpromise.com o llame al 718.681.8275.

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