A pantry in protocol
La paz, bajo nuevo protocolo

A pantry in protocol

By Jason González

The Willis Avenue pantry is still serving residents.

It was early Saturday morning on Willis Avenue.

A small line had already formed on March 21 outside the Abraham House, though residents were careful to keep a few feet from each other.

Monsignor Kevin Sullivan stood to the side of the gate, greeting a few familiar faces with small nods, beaming a smile upon all.

“Ordinarily, I’d shake people’s hands, I’d wish them well, maybe we’d say a prayer together,” said Sullivan. “But today, I am wishing them well, but it’s from a distance.”

Even the act of dispensing solace – and food – must come at a distance as coronavirus ravages New York, now considered the epicenter of the coronavirus in the United States. Authorities have established directives limiting residents’ movements with shelter-in-place policies, and have urged all to observe social distancing, to avoid those who are ill, and to hand wash frequently.

“We are continuing to provide services but in a very, very different way and observing all those protocols,” explained Sullivan.

Such measures are a critical safeguard to slow the explosive growth rate of the global pandemic. But they pose new challenges for those who trade in keen and constant contact with others.

“We are all in this together,” said Monsignor Kevin Sullivan.

“Every Saturday morning, we have a food pantry, where we provide meals to people in the community,” said Sullivan. “Today, they don’t have the food pantry inside. They have prepared bags that people can come grab and go.”

Sullivan, who is the Executive Director of Catholic Charities New York, is also the Vice-Chair of the New York Human Services Council and is the co-Chairman of the Partnership for the Homeless. He has ministered as a parish priest for over forty years, hosts a regular podcast and advocates for social justice causes.

Sullivan is also a native of the Bronx.

Founded in 1993, Abraham House offers food pantry service to families throughout Mott Haven in South Bronx. Among those who visit Abraham House are the formerly incarcerated, ex-offenders and their relatives, as was enshrined in its mission upon founding by two Roman Catholic clergy, Sr. Simone Ponnet and Fr. Peter Raphael. The site is one the many facilities within the Catholic Charities network that is reimagining how to best provide for vulnerable members in their communities – just as hunger and food insecurity concerns grow amid climbing unemployment rates.

“For us right now, the turnout is a little slower than we normally see,” noted Abraham House Executive Director Althea Brooks. “Generally, right about now we would have seen about 80 families. So far, it’s been about 35 families.”

Signs asked for distance.

Brooks said the warnings about staying home as much as possible had dampened turnout.

“Usually people are lined up, so we think they are getting the message about social distancing.”

But she had no doubt the numbers would spike.

“Working people that will be out of work,” noted Brooks. “Knowing that we have these food items and are practicing care, I think we will see a larger number [of people] next week.”

An early pantry visitor, Iveras Comer, said she was keeping the faith – and keeping fast to the new health protocols.

“Thank God, both me and my family are doing well at home,” said Comer. “We will only go out if it’s necessary. Our children’s school gave us a safety list to follow in the case of an emergency as well as showing us how to stay safe and healthy.”

The food items distributed included boxes of pasta, bags of rice, a large can of tuna, boxed juices and vegetables.

“Considering that the price of food has gone up substantially, this is about $35-$40 worth of food that we are giving to the people of our community that are in need,” said volunteer Andrés Fernández, who also works as a medical professional in the Emergency Room at Bellevue Hospital.

He is a regular Abraham House volunteer.

The site offers grab-and-go food bags and sanitary supplies to low-income families, legal services to immigrants and refugees, and assistance to the unemployed.

“I have had the privilege of being here for the last eight years,” said Fernández. “It’s a great feeling to see the families stop by every Saturday morning. This has become a part of my weekly routine. I truly look forward to it. As much as our families need us, we need them just as well. It keeps a positive cycle going.”

Unfortunately, the cases of COVID-19 are expected to increase in the weeks to come in the United States, given patterns seen worldwide. As Dr. Anthony Fauci, Director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, warned recently on national television, “It’s certainly going to get worse before it gets better.”

Sullivan said there seemed to be ample reason for despair. But he insisted that the solemn season of Lent, in which Christians observe a six-week period of sacrifice and fasting in anticipation of Easter, could offer a lesson.

The goods.

“As we have to keep a physical social distance from one another, we can draw together in a greater spiritual solidarity. We are all in this together,” offered Sullivan. “What I am hoping is, that we are more compassionate with each other. We are more honest with each other. We’re more open to each other. And together we deal not only with this immediate pandemic and crisis, but we that learn that we need one another, we have to look out for one another.”

“Together, we need to make our own lives, our family’s life and the lives of our neighbor and our world better.”

Catholic Charities is continuing to help neighbors in need. For more, please visit or call 888.744.7900.

La paz, bajo nuevo protocolo

Por Jason González

“Estamos todos juntos en esto”, dijo Monseñor Kevin Sullivan.

Era temprano el sábado por la mañana en la avenida Willis.

Ya se había formado una pequeña línea el 21 de marzo afuera de la Casa Abraham, aunque los residentes tuvieron cuidado de mantenerse a unos pocos pies el uno del otro.

Monseñor Kevin Sullivan se paró a un lado de la puerta, saludando a algunos rostros familiares con pequeñas inclinaciones de cabeza, sonriendo a todos.

“Normalmente estrecho las manos de las personas, les deseo lo mejor, tal vez decimos una oración juntos”, dijo Sullivan. “Pero hoy, les deseo lo mejor, pero a distancia”.

Incluso el acto de dispensar consuelo, y comida, debe llegar a cierta distancia a medida que el coronavirus asola a Nueva York, ahora considerado el epicentro del coronavirus en los Estados Unidos. Las autoridades han establecido directivas que limitan los movimientos de los residentes con políticas de refugio en el hogar, y han instado a todos a observar distanciamiento social, a evitar a los enfermos y a lavarse las manos con frecuencia.

“Seguimos proporcionando servicios, pero de una manera muy, muy diferente y observando todos esos protocolos “, explicó Sullivan.

Tales medidas son una salvaguardia crítica para frenar la tasa de crecimiento explosivo de la pandemia mundial. Pero plantean nuevos desafíos para quienes intercambian entusiasmo y contacto constante con los demás.

Las señales pedían distancia.

“Todos los sábados por la mañana, tenemos una despensa de alimentos que proporciona comidas a las personas de la comunidad”, dijo Sullivan. “Hoy no tienen la despensa de comida adentro. Han preparado bolsas que la gente puede tomar y llevar”.

Sullivan, quien es director ejecutivo de Caridades Católicas de Nueva York, también es el vicepresidente del Consejo de Servicios Humanos de Nueva York y es el copresidente de la Asociación para las Personas sin Hogar. Ha atendido como párroco por más de cuarenta años, es anfitrión habitual de un podcast y defiende causas de justicia social.

Sullivan también es nativo del Bronx.

Fundada en 1993, la Casa Abraham ofrece servicio de despensa de alimentos a familias en todo Mott Haven, en el Sur del Bronx. Entre los que visitan la Casa Abraham están los anteriormente encarcelados, ex delincuentes y sus familiares, como fue consagrado en su misión al ser fundada por dos clérigos católicos, la hermana Simone Ponnet y el padre Peter Raphael. El sitio es una de las muchas instalaciones dentro de la red de Caridades Católicas que está reinventando la mejor manera de proveer a los miembros vulnerables en sus comunidades, mientras las preocupaciones por el hambre y la inseguridad alimentaria aumentan ante las crecientes tasas de desempleo.

“Para nosotros en este momento, la participación es un poco más lenta de lo que normalmente vemos”, señaló la directora ejecutiva de la Casa Abraham, Althea Brooks. “En general, en este momento habríamos visto unas 80 familias. Hasta ahora, han sido alrededor de 35″.

Los bienes.

Brooks dijo que las advertencias sobre quedarse en casa tanto como sea posible han amortiguado la participación.

“Generalmente las personas se forman, por lo que creemos que están recibiendo el mensaje sobre el distanciamiento social”.

Pero no tiene dudas de que los números aumentarán.

“La gente que trabaja se quedará sin trabajo”, señaló Brooks. “Sabiendo que tenemos estos alimentos y estamos practicando el cuidado, creo que veremos un mayor número [de personas] la próxima semana”.

Una de las primeras visitantes a la despensa, Iveras Comer, dijo que mantiene la fe, y sigue los nuevos protocolos de salud.

“Gracias a Dios, tanto mi familia como yo estamos bien en casa”, dijo. “Solo saldremos si es necesario. La escuela de nuestros hijos nos dio una lista de seguridad para seguir en caso de alguna emergencia y también nos mostró cómo mantenernos seguros y saludables”.

Los alimentos distribuidos incluyeron: cajas de pasta, bolsas de arroz, una lata grande de atún, jugos en caja y vegetales.

“Teniendo en cuenta que el precio de los alimentos ha subido sustancialmente, esto es alrededor de $35 – $40 dólares en alimentos que estamos dando a las personas de nuestra comunidad que los necesitan”, dijo el voluntario Andrés Fernández, quien también trabaja como profesional médico en la sala de emergencias del Hospital Bellevue.

Es un voluntario habitual de la Casa Abraham.

Abraham House fue fundada en 1993.

El sitio ofrece bolsas de comida para llevar y suministros sanitarios para familias de bajos ingresos; servicios legales a inmigrantes y refugiados; y ayuda a los desempleados.

“He tenido el privilegio de estar aquí durante los últimos ocho años”, dijo Fernández. “Es una gran sensación ver a las familias pasar todos los sábados por la mañana. Esto se ha convertido en parte de mi rutina semanal. Realmente lo espero con ansias. Tanto como nuestras familias nos necesitan, nosotros también los necesitamos a ellos. Mantiene un ciclo positivo en marcha”.

Desafortunadamente, se espera que los casos de COVID-19 aumenten en las próximas semanas en los Estados Unidos, dados los patrones observados en todo el mundo. Como advirtió recientemente el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas en televisión nacional: “Ciertamente empeorará antes de mejorar”.

Sullivan dijo que parecía haber un amplio motivo de desesperanza. Pero insistió en que la solemne temporada de Cuaresma, en la cual los cristianos observan un período de seis semanas de sacrificio y ayuno en previsión de la Pascua, podría ofrecer una lección.

“Com0 tenemos que mantener una distancia social física entre nosotros, podemos unirnos en una mayor solidaridad espiritual. Todos estamos juntos en esto”, ofreció Sullivan. “Lo que espero es que seamos más compasivos entre nosotros, que seamos más honestos el uno con el otro, que seamos más abiertos el uno al otro, y que juntos lidiemos no solo con esta pandemia y crisis inmediatas, sino que aprendamos que nos necesitamos unos a otros, que tenemos que cuidarnos unos a otros”.

“Juntos, necesitamos mejorar nuestras propias vidas, la vida de nuestras familias y la vida de nuestros vecinos y de nuestro mundo”.

Caridades Católicas continúa ayudando a los vecinos necesitados. Para más información, por favor visite o llame al 888.744.7900.

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