“A new narrative”
“Una nueva narrativa”

“A new narrative”

Female leaders of industry honored

Story and photos by Gregg McQueen

“They are role models, they are mentors,” said BOEDC President Marlene Cintrón.
“They are role models, they are mentors,” said BOEDC President Marlene Cintrón.

They are getting it done, de veras.

The New York City Hispanic Chamber of Commerce (NYCHCC) celebrated its 10th Annual Women in Business Luncheon on Wed., Mar. 23rd at Tosca Marquee in the Bronx.

This year, five Latina women were honored for their business achievements and community contributions: Miriam Collado, President of C-Town Supermarkets; Mercedes Eggleton-García, Vice President of Global Community Relations for MasterCard Worldwide; Alicia Guevara, Executive Director of Year Up; Flora Ramos, Director of Community Relations at Tishman Construction Corporation; and Shirley Velásquez, Director of Content for Latina Magazine.

“They are role models, they are mentors, they are women who are actually making a huge difference in our community,” said Bronx Overall Economic Development Corporation President Marlene Cintrón, who served as mistress of ceremonies. “They are employers, and [they are] who are actually getting things done.”

“I think anyone, male or female, can be inspired by the achievements of these women,” remarked Nick Lugo, President of NYCHCC. “They’ve used their success to help other Latina women up the corporate ladder.”

The honorees.
The honorees.

As Community Relations Director for development group Tishman, Ramos has dealt with several high-profile projects in the New York City area, including One World Trade Center, Seven World Trade Center and Newark Liberty International Airport.

She said that she is impressed with the number of new construction projects in the Bronx and the overall economic growth in the borough.

“We make sure to hire a lot of local residents, especially women and minorities, for our projects,” said Ramos, who implemented a Minority and Women-Owned Business Enterprise (MWBE) pilot program at the construction firm.

As Year Up’s Executive Director, Bronx native Alicia Guevara seeks to ensure that opportunities are provided low-income youth as they prepare for professional careers. The organization provides participants a year-long workforce development program, training and enrichment resources.

Guevara, who was also selected as a NY1 New Yorker of the Week in July 2015, spoke then of the importance – and the rewards – of encouraging young adults.

“We make sure to hire a lot of local residents,” said Flora Ramos, Director of Community Relations at Tishman Construction Corporation.
“We make sure to hire a lot of local residents,” said Flora Ramos, Director of Community Relations at Tishman Construction Corporation.

“No one gives a handshake quite the same way that a Year Up young adult does. Just doesn’t happen,” said Guevara. “No one gives an introduction with the confidence that one of our young adults does.”

Velásquez, who oversees the content for Latina magazine and associated websites Latina.com and The Latin Kitchen, said that the stories of Latinas are often not presented within the media.

“Our stories are largely untold, so to come here and be honored is very exciting,” Velásquez commented.

She said that the current political climate makes it more important that Latinos assert themselves in the business community. “We need to create a new narrative and contradict the one that currently exists and that Donald Trump keeps espousing,” Velásquez remarked. “The more we contradict that, the more people see who we really are.”

While at MasterCard, Eggleton-García has been actively involved with women’s organizations and causes, and headed a consumer education program at MasterCard targeting Hispanics and other underserved groups.

“You realize that many people are paying almost 10 percent of their income in check cashing fees, payday loan fees,” said Eggleton-García. “The people who have the least money are the ones who end up paying the most, so our mission is to teach them what other alternatives are out there.”

“Anyone can be inspired by the achievements of these women,” said President of NYCHCC President Nick Lugo.
“Anyone can be inspired by the achievements of these women,” said President of NYCHCC President Nick Lugo.

Eggleton-García is also involved with a community empowerment program called Master My Card, which instructs low-income individuals how to use electronic payments wisely.

“Many people are not even aware of banking options that are attainable to them,” she said. “It’s all about learning how to use things and then they make more informed decisions.”

Collado, who said she “grew up in the projects and is proud of it,” said she was humbled to be honored at the NYCHCC event. She explained that she stresses the importance of higher education to all of her young employees at C-Town.

“I try to get all of my cashiers to go to college,” she stated. “We arrange their work schedule around their classes. It’s important.”

Collado remarked that women can sometimes lack confidence in the workplace. “They’re hesitant,” she observed.

In turn, she encouraged them directly, “Don’t see yourself as a woman, see yourself as a businessperson who can do as good a job as anyone.”

“Our stories are largely untold,” said Shirley Velásquez, Director of Content for Latina Magazine.
“Our stories are largely untold,” said Shirley Velásquez, Director of Content for Latina Magazine.

Cintrón said that it can be difficult for Latinos to get recognition in the business community.

“And if you’re a Latina woman, you get ignored twice as much,” she remarked. “These types of celebrations allow us to let our community know that there are some exemplary, amazing women out there who are doing it in spite of those challenges.”

“When these women share their stories, it’s very inspirational,” echoed Sulma Arzu-Brown, NYCHCC’s Vice President of Operations. “It’s important that we recognize their achievements.”

“Una nueva narrativa”

Mujeres líderes de la industria son honradas

Historia y fotos por Gregg McQueen

"It's important that we recognize their achievements,” said Sulma Arzu-Brown, NYCHCC's Vice President of Operations.
“Es importante que reconozcamos sus logros”, dijo Sulma Arzú-Brown, vicepresidenta de operaciones de NYCHHC.

Lo están haciendo, de veras.

La Cámara Hispana de Comercio de Nueva York (NYCHHC por sus siglas en inglés) celebró su 10° almuerzo anual de mujeres de negocios el miércoles 23 de marzo en Tosca Marquee en el Bronx.

Este año, cinco mujeres latinas fueron reconocidas por sus logros en los negocios y sus contribuciones a la comunidad: Miriam Collado, presidenta de los supermercados C-Town; Mercedes Eggleton-García, vicepresidenta global de relaciones con la comunidad de MasterCard Worldwide; Alicia Guevara, directora ejecutiva de Year Up; Flora Ramos, directora de relaciones con la comunidad de Tishman Construction Corporation; y Shirley Velásquez, directora de contenidos de Latina Magazine.

“Ellas son modelos a seguir, son mentoras, son mujeres que efectivamente están haciendo una gran diferencia en nuestra comunidad”, dijo la presidenta de la Corporación de Desarrollo Económico General del Bronx (BOEDC por sus siglas en ingles), Marlene Cintrón, quien se desempeñó como maestra de ceremonias. “Son las empleadoras y quienes en realidad hacen las cosas”.

“Creo que cualquier persona, hombre o mujer, puede inspirarse por los logros de estas mujeres”, comentó Nick Lugo, presidente de NYCHHC. “Ellas han usado su éxito para ayudar a otras mujeres latinas en la escalera corporativa”.

“It’s all about learning how to use things [to] make more informed decisions,” said MasterCard Worldwide’s Mercedes Eggleton-García.
Mercedes Eggleton-García es la vicepresidenta global de relaciones con la comunidad de MasterCard Worldwide.
Como directora de Relaciones con la Comunidad para el grupo de desarrollo Tishman, Ramos se ha ocupado de varios proyectos de alto perfil en el área de Nueva York, incluyendo One World Trade Center, Seven World Trade Center y el aeropuerto internacional Newark Liberty.

Dijo estar impresionada con el número de nuevos proyectos de construcción en el Bronx y el crecimiento económico general del condado.

“Nos aseguramos de contratar a muchos residentes locales, especialmente mujeres y minorías, para nuestros proyectos”, dijo Ramos, quien puso en marcha un programa piloto de Empresas Comerciales Propiedad de Mujeres y Minorías (MWBE por sus siglas en inglés) en la empresa de construcción.

Como directora ejecutiva de Year Up, Alicia Guevara, nativa del Bronx, busca asegurar que se proporcionen oportunidades a los jóvenes de bajos ingresos mientras se preparan para sus carreras profesionales. La organización ofrece a los participantes un programa de desarrollo laboral de un año, capacitación y recursos de enriquecimiento.

Guevara, quien también fue seleccionada como neoyorquina de la semana de NY1 en julio de 2015, habló entonces de la importancia -y los beneficios- de alentar a los adultos jóvenes.

The New York City Hispanic Chamber of Commerce received a citation from Melissa R. Quesada, Director of Latino Affairs (center, in green dress) for the office of Governor Andrew Cuomo.
La Cámara Hispana de Comercio de Nueva York recibió un reconocimiento de Melissa R. Quesada, la directora de asuntos latinos (centro, en vestido verde), de parte de la oficina del Gobernador Andrew Cuomo.

“Nadie da un apretón de manos de la misma manera que un adulto joven de Year Up lo hace. Simplemente no sucede”, dijo Guevara. “Nadie da una introducción con la misma confianza que uno de nuestros jóvenes”.

Velásquez, quien supervisa el contenido para la revista Latina y los sitios web asociados Latina.com y The Latin Kitchen, dijo que las historias de las latinas a menudo no se presentan dentro de los medios de comunicación.

“Nuestras historias casi no son contadas, por lo que a venir aquí y ser honrada, es muy emocionante”, comentó Velásquez.

Dijo que el clima político actual hace más importante que los latinos se afirmen en la comunidad de negocios. “Tenemos que crear una nueva narrativa y contradecir la que existe en la actualidad, la que Donald Trump sigue apoyando”, comentó Velásquez. “Cuanto más contradecimos eso, más gente ve quiénes somos en realidad”.

Mientras que en MasterCard, Eggleton-García ha participado activamente con organizaciones y causas de mujeres, dirigió un programa de educación para los consumidores en MasterCard, dirigido a hispanos y otros grupos desatendidos.

“Te das cuenta de que muchas personas pagan casi el 10 por ciento de sus ingresos en tarifas de cambio de cheques y cuotas de préstamos de nómina”, dijo Eggleton-García. “La personas que tienen menos dinero son las que terminan pagando más, por lo que nuestra misión es enseñarles qué otras alternativas existen”.

“See yourself as a businessperson,” encouraged C-Town Supermarkets President Miriam Collado, here with her husband.
“Vean a sí mismas como personas de negocios”, instó Miriam Collado, la presidenta de C-Town Supermarkets, aquí con su esposo.

Eggleton-García también está involucrada con un programa de fortalecimiento de la comunidad llamado Master My Card, que enseña a las personas de bajos ingresos a usar los pagos electrónicos con prudencia.

“Muchas personas ni siquiera son conscientes de las opciones bancarias a las que tienen acceso”, dijo. “Todo es cuestión de aprender a usar las cosas y luego tomar decisiones más informadas”.

Collado, quien dijo que “se crió en los proyectos y está orgullosa de ello”, dijo sentirse honrada de ser reconocida en el evento NYCHHC. Explicó que hace hincapié en la importancia de la educación superior en todos sus jóvenes empleados en C-Town.

“Trato de lograr que todos mis cajeros vayan a la universidad”, afirmó. “Organizamos su horario de trabajo en torno a sus clases. Es importante”.

Collado observó que las mujeres a veces pueden carecer de confianza en el lugar de trabajo. “Son reticentes”, observó.

Les animó directamente: “no se vean a sí mismas como mujeres, sino como personas de negocios que pueden hacer un trabajo tan bueno como cualquiera”.

The luncheon is an annual event.
El almuerzo es una celebración anual.

Cintrón dijo que puede ser difícil para los latinos ser reconocidos en la comunidad de negocios.

“Y si usted es una mujer latina, será ignorada el doble”, remarcó. “Este tipo de celebraciones permiten que nuestra comunidad sepa que hay algunas mujeres ejemplares, sorprendentes, que están teniendo éxito a pesar de esos desafíos”.

“Cuando estas mujeres comparten sus historias, es muy inspirador”, hizo eco Sulma Arzú-Brown, vicepresidenta de operaciones de NYCHHC. “Es importante que reconozcamos sus logros”.

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